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Hubo al menos una sorpresa genuina en la 53.ª entrega anual de los premios CMA: la interpretación de Rainbow Connection de Kacey Musgraves y Willie Nelson.

Esperábamos que Musgraves interpretara Rainbow, su nominada a canción del año (y ganadora de video del año). En cambio, retrocedió 40 años para interpretar Rainbow Connection, una hermosa balada que Paul Williams y Kenny Ascher escribieron para la película de 1979 The Muppets . (Musgraves coronó su actuación de CMA con un breve guiño a su propia canción). Nelson había grabado Rainbow Connection para su álbum de 2001 del mismo nombre, que fue nominado al Grammy al mejor álbum country.

La canción nunca ha sido un éxito en las listas de éxitos. La versión original, interpretada por Kermit the Frog (con la voz de Jim Henson, creador de The Muppets) alcanzó el puesto 25 en el Nosotros Hot 100. Fue nominada al Oscar a la mejor canción original, pero perdió ante la poco recordada It Goes Like. Va de Norma Rae .

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Kermit interpretó la canción en la 52.ª entrega anual de los Premios de la Academia en abril de 1980. Andrew Unterberger de Nosotros eligió esa actuación para dar inicio a su lista de 2017 que no debe perderse Las 100 mejores actuaciones de todos los tiempos en los premios. Unterberger saludó la actuación con una línea tan modesta y sin pretensiones como la canción misma. No es exactamente la muestra de más alto octanaje, solo una rana en un tronco, probablemente ni siquiera cantando en vivo, pero fácilmente tan entrañable como lo ha sido cualquier actuación con un pozo de fuego o un montaje de video posmoderno.

Eso afecta el atractivo de las canciones: Rainbow Connection perdura por la misma razón que perduran The Way You Look Tonight (1936, escrita por Dorothy Fields y Jerome Kern) y What a Wonderful World (1967, escrita por Bob Thiele y George David Weiss). Son subestimados. No son demasiado sentimentales. Los compositores y los artistas que los presentaron (Fred Astaire y Louis Armstrong, en el caso de las dos últimas canciones que mencioné) entendieron que a veces menos es más.

Rainbow Connection es una canción infantil que no les habla en lo más mínimo a los niños. Williams ha dicho que su letra favorita de la canción es Quién dijo que todos los deseos / Serían escuchados y respondidos / ¿Cuándo se deseó en la estrella de la mañana? / Alguien pensó en eso / Y alguien lo creyó / Mira lo que se ha hecho hasta ahora. Los niños pequeños no captarán la sabiduría de esas líneas; probablemente serán arrullados por la relajante canción de cuna. Pero los niños mayores y los adultos lo entenderán.

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Un par de generaciones han crecido en Rainbow Connection. Cualquier persona menor de 50 creció escuchando y amando la canción desde la infancia. La canción ha aparecido en muchos álbumes infantiles y colecciones de canciones de cuna. Kenny Loggins lo incluyó en su álbum de 1994 Return to Pooh Corner . Sarah McLachlan lo grabó para la compilación de 2002 For the Kids . Jason Mraz lo grabó para la secuela de 2004 ¡Para los niños también! Weezer se asoció con Hayley Williams para grabarlo para la compilación de 2011 Muppets: The Green Album . Jim Brickman la incluyó en su álbum Piano Lullabies de 2012. Gwen Stefani lo grabó para la compilación de 2015 We Love Disney . Lisa Loeb lo grabó para su álbum Lullaby Girl de 2017.

Kermit the Frog repitió la canción en The Muppet Show en 1980 a dúo con la estrella invitada Debbie Harry. Kermit también repitió la canción en la película de 2011 The Muppets , esta vez a dúo con Miss Piggy. En 2018, Kermit se asoció con Maddie Poppe para su actuación en la final de American Idol . (Después de la prematura muerte de Henson en 1990, a los 53 años, Kermit ha sido interpretado por otros actores).

Judy Collins fue la primera artista importante en grabar la canción, para su álbum de 1980 Running for My Life .

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Williams y Ascher tuvieron éxito juntos antes de escribir la música para The Muppet Movie . Coescribieron You and Me Against the World, que fue un éxito entre los 10 primeros en el Hot 100 de Helen Reddy en 1974. Les valió una nominación al Grammy a la canción del año. Coescribieron cuatro canciones para la banda sonora de 1976 de A Star Is Born , incluidas Watch Closely Now y The Woman in the Moon. (Williams se asoció con la estrella Barbra Streisand para escribir el mayor éxito de la película, Evergreen (Love Theme from A Star Is Born), que ganó un Oscar a la mejor canción original y un Grammy a la canción del año).

Williams y Ascher recibieron un Grammy por The Muppet Movie (mejor grabación para niños), aunque Rainbow Connection no fue un éxito lo suficientemente grande como para darles una oportunidad seria de nominación a canción del año. Williams había sido nominado en esa categoría en tres ocasiones, por Weve Only Just Begun (1970) y las ya mencionadas You and Me Against the World y Evergreen.

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Williams y Ascher recibieron una segunda nominación al Oscar por su trabajo en The Muppet Movie en la categoría de partitura de canción original y su adaptación o partitura de adaptación. (Ralph Burns ganó por su trabajo en All That Jazz ).

Carpenters, que tuvo grandes éxitos con tres canciones que Williams escribió con su entonces socio Roger Nichols (Weve Only Just Begun, Rainy Days and Mondays y I Wont Last a Day Without You) grabó Rainbow Connection en 1980, pero lo archivó. Richard Carpenter finalmente lanzó su hermosa versión en la colección de 2004 As Time Goes By .

Williams fue votado en el Salón de la Fama de los Compositores en 2001, gracias a la fuerza de estándares instantáneos como Weve Only Just Begun y Evergreen, y también éxitos más tranquilos y durmientes como Rainbow Connection, la pequeña canción que pudo.

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