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En 1956, el cantante Nat King Cole era un creador de éxitos de buena fe: canciones como Straighten Up y Fly Right, The Christmas Song y su balada característica, Unforgettable, le habían valido apariciones en éxitos de taquilla de Hollywood, anuncios de radio nacionales y su propio programa de televisión casi exposición general sin precedentes para los afroamericanos en ese momento.

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Debido a su amplio atractivo, Cole podría hacer giras a nivel nacional, una bendición y una maldición durante la era de Jim Crow. Su inmensa popularidad a menudo significó actuar en lugares segregados, incluido el Auditorio Municipal de Birmingham de su Alabama natal, donde realizó dos presentaciones el 10 de abril de 1956 respaldado por la Orquesta Ted Heath (totalmente blanca): un espectáculo temprano para fanáticos blancos y un espectáculo tardío. espectáculo para los negros.

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Hubo una presencia policial inusualmente fuerte en la actuación y, lamentablemente, las preocupaciones que la provocaron terminaron justificadas: durante el primer espectáculo, Cole estaba en medio de la interpretación de la tercera canción del set, Little Girl, cuando cuatro hombres, todos miembros de white. La organización supremacista del Consejo de Ciudadanos del Norte de Alabama gritó ¡Vamos a por ese mapache! y corrió al escenario. Aunque la policía reaccionó al instante, Cole aún resultó herido en el ataque y tuvo que detener el espectáculo. Solo vine aquí para entretenerlos, le dijo a la audiencia. Pensé que eso era lo que querías. Yo nací aquí. Cole dijo a los periodistas después del ataque: No puedo entenderlo, no he participado en ninguna protesta. Tampoco me he unido a una organización que lucha contra la segregación. ¿Por qué deberían atacarme?

Nosotros , en gran medida la publicación de la industria que sigue siendo hoy, ofreció una respuesta inusualmente política en su número del 21 de abril de 1956: un editorial titulado Hoodlums vs. Decency, en protesta por la respuesta apática de la nación a la violencia por motivos raciales. Dado que, 60 años después, muchos de los sentimientos de las piezas siguen siendo relevantes, particularmente cuando la discusión sobre las elecciones presidenciales alcanza su cenit, parecía más que apropiado compartir una vez más.

Cartelera

El texto completo:

El lamentable ataque a Nat (King) Cole en Birmingham por parte de una banda de matones redunda en el descrédito eterno de quienes fomentan los prejuicios raciales. Por un giro irónico, el incidente finalmente logrará algo bueno porque ha centrado la publicidad nacional en el hecho de que un caballero de carácter y talento sobresalientes no puede viajar con libertad y seguridad en áreas del país plagadas de prejuicios.

La magnitud y el descaro del incidente conmociona a la gente decente en todo el país del norte y del sur. Es de esperar que el incidente no solo sea deplorado, sino que provoque un pensamiento lógico entre los grupos gubernamentales y comunitarios que han estado apáticos durante demasiado tiempo.

En el mundo del espectáculo, como en cualquier negocio en esta buena tierra nuestra, debemos ceñirnos a los fundamentos. Es vergonzoso que deban repetirse, pero más vergonzoso sería que no lo fueran. El carácter, los logros, la decencia y el honor son las medidas tradicionales de un hombre.

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