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¿Quién podría haber imaginado que un sintetizador, y no una guitarra, pondría a Van Halen en la cima? Pero ese fue el caso cuando la primera explosión de Oberheim OB-Xa anunció la llegada de Jump y los cuartetos saltaron al estrato de las superestrellas del rock con el álbum 1984, el último de los cuales fue lanzado hace 30 años hoy, el 9 de enero de 1984. Después de cinco álbumes anteriores de platino, Van Halen ya estaba allí, por supuesto, y luego de una actuación principal (por la friolera de $ 1.5 millones) en el Festival de EE. UU. De 1983, estaba claro que aún le esperaban cosas más grandes a la banda. Pero qué grande y qué diferente fue la sorpresa.

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Estilísticamente, Van Halen apostó su reputación por la combinación de la personalidad del príncipe payaso del líder David Lee Roth y, principalmente, la heroicidad de seis cuerdas de Eddie Van Halen, por lo que la prominencia del sintetizador en 1984 en la breve canción instrumental Jump and Ill Wait marcó un nueva e inesperada dirección que atrapó a muchos de los fanáticos amantes de la guitarra de VH con la guardia baja e insegura, aunque finalmente mitigada por muchos de los conjuntos de otras seis canciones.

Sin embargo, a la mayor parte del mundo no le podría haber importado menos; Jump, con su video alegremente lo-fi (y de masa baja), se convirtió en el primer y único éxito de VH en el Hot 100. Ill Wait también llegó al Top 15, y 1984, producido por Ted Templeman, alcanzó el número 2 en el Nosotros 200 y fue certificado Diamante por la RIAA. Pero si bien marcó el comienzo de una era de gran éxito, los siguientes cuatro álbumes de VH debutarían en el n. ° 1, marcó el final de la primera permanencia de Roth en la banda; renunció en 1985 por diferencias creativas cada vez mayores, reemplazado por Sammy Hagar. Roth volvería, sin embargo, brevemente en 1996 y con poder de permanencia desde 2006, y cualquiera que haya visto a VH en la carretera desde entonces conoce bien el poder de permanencia de esas canciones de 1984.

1984/salto

La pista instrumental de 67 segundos que da título al disco presenta suavemente el riff de sintetizador que conmocionó al mundo en Jump, una idea que Eddie Van Halen tuvo ya en 1981 pero que no persiguió hasta que construyó su estudio en casa 5150. Es posible que se haya enfrentado a Roth y Templeman por la idea, pero la melodía resultante fue de poco más de cuatro minutos de pura diversión pop, con un gancho (inspirado en la pista de sintetizador de Hall & Oates Kiss on My List) que fue hecho a la medida. para convertirse en un himno de la arena deportiva, especialmente para los saltos en los juegos de baloncesto. Y para que no nos dejemos llevar por el ángulo del sintetizador, no olvide que hay una pausa de guitarra, así como una línea de guitarra sutil y furtiva en todo momento que le da a la melodía un poco de columna vertebral.

Panamá

¿Cuál es la mejor manera de regresar después del shock del sintetizador de Jump? ¿Qué tal el ataque de guitarra fundida de Panamá, un rockero musculoso que se combina bien con los clásicos anteriores de VH como Aint Talkin Bout Love y The Cradle Will Rock? Roth ha dicho las canciones sobre una stripper y un automóvil, este último porque el extravagante líder, después de ser acusado por un entrevistador de escribir solo sobre sexo, drogas y autos rápidos, se dio cuenta de que en realidad nunca había escrito una canción sobre un automóvil. Lanzado después de Jump and Ill Wait, alcanzó el número 13 en el Hot 100 para convertirse en el tercer sencillo Top 20 de VH desde 1984.

mejor jimmy

Aunque palidece después del impactante ataque de apertura de la década de 1984, este tributo a James Paul Koncek de la banda de roots-punk de Los Ángeles Top Jimmy & the Rhythm Pigs le permite a Eddie pavonearse desde los aireados patrones de apertura hasta el ritmo de blues de la canción principal. ¿Y cuántas veces escuchas a Roth admitir que alguien más puede ser el Rey?

Suelta las piernas muertas

Impulsado por los fuertes acordes de hard rock de Alex y Eddie y coloreado por las armonías sin esfuerzo del grupo, también presenta uno de los solos de guitarra más ingeniosos y extravagantes de la década de 1984. Hay muchas canciones como esta en el catálogo de grupos, pero esta se adapta particularmente bien a aquellos a quienes les gusta su Halen pesado y fuerte.

caliente para el maestro

El último sencillo de 1984 es una mezcla urgente que se convierte en coros explosivos con un comienzo en auge creado por cuatro bombos tocados a la vez. Mientras tanto, la última parte de la canción incorporó una parte de una toma descartada de finales de los 70 llamada Voodoo Queen. Roth codirigió el video, que presentaba a la modelo noruega Lillian Muller como la profesora de química sexy y fue atacado por el Parents Music Resource Center por su letra sugerente y exhibicionismo explícito que solo atrajo más miradas.

Esperaré

El palpitante segundo sencillo de 1984 coescrito con el veterano de Doobie Brothers/Steely Dan, Michael McDonald, también contó con destacados teclados, incluida una línea de bajo sintetizada de Michael Anthony, así como la batería Rototom de Alex Van Halen. Fue una de las pistas más disputadas del álbum, con Roth y Templeman votando no y Eddie y el ingeniero Donn Landee presionando, y finalmente prevaleciendo, para su inclusión. La inspiración lírica de Roth provino de una modelo femenina que aparecía en un anuncio impreso de ropa interior masculina de Calvin Klein, que supuestamente grabó en su televisor mientras escribía la letra.

chica que se volvió mala

Este es el momento de 1984 en el que parece que Rush se coló en 5150 y deslizó una pista en la mezcla, al menos hasta que Roth comienza a cantar sobre el tema principal. Eddies se divierte con sus armónicos aquí, y el borde progresivo de las canciones proporciona otro cambio de ritmo bienvenido.

casa del dolor

Los hermanos Van Halen entran en un ritmo pesado y metálico para la canción de cierre de la década de 1984, una canción que data de mediados de la década de 1970 y que también se grabó durante las sesiones de demostración de Kiss Gene Simmons. Sin duda, es más una pista de un álbum que un himno, pero ten por seguro que hay mucho placer en este Pain.

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