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La soprano de coloratura estadounidense Beverly Sills falleció el 2 de julio en su casa de Nueva York a los 78 años. La causa fue un cáncer de pulmón inoperable.

Sills, que era un torbellino dentro y fuera del escenario, fue una figura querida por los fanáticos de la ópera y un público más amplio a lo largo de una notable carrera que incluyó convertirse en una leyenda vocal, un administrador de arte dinámico y de gran influencia, una animada personalidad de la televisión y un campeón de fondos. recaudador

Como personalidad de la televisión, Sills atravesó los mundos de la cultura pop y las artes escénicas. Ella estaba igualmente en casa como anfitriona invitada de The Tonight Show para Johnny Carson y actuando con los Muppets mientras dirigía las transmisiones de PBS Live From Lincoln Center.

Apodada Bubbles desde la infancia, la cantante -nee Belle Silverman, de Brooklyn- comenzó su carrera pública a los 4 años como una estrella de radio infantil. (Sus padres le dieron el nombre artístico de Beverly Sills cuando tenía 7 años).

Después de graduarse de la Escuela Infantil Profesional de Manhattan a los 16 años, comenzó a viajar por los Estados Unidos con pequeñas compañías de ópera antes de obtener un lugar en la Ópera de la Ciudad de Nueva York (NYCO) en 1955, un lugar ganado solo después de fallar en siete audiciones allí.

Al año siguiente, Sills se casó con el periodista y editor de periódicos Peter B. Greenough, descendiente de una familia adinerada cuyos activos incluían el periódico Plain Dealer de Cleveland. Se convirtió en madrastra de tres hijos. Su propia primera hija, Buffy (Meredith Holden Greenough) nació en 1959; un hijo, Bucky (Peter Bulkeley Greenough Jr.), nació en 1961.

Cuando tenía 2 años, a Buffy le diagnosticaron sordera. Apenas seis semanas después, a Bucky se le diagnosticó retraso mental con otras complicaciones que, en retrospectiva, se identificaron como autismo. Sills adaptó su horario a las necesidades de sus hijos y más tarde se convirtió en recaudadora de fondos para una variedad de organizaciones benéficas relacionadas con la salud, incluida March of Dimes.

Después de años de luchar para hacerse un nombre como cantante, Sills alcanzó el estatus de superestrella como fenómeno de la ópera local de Estados Unidos solo cuando tenía poco más de 30 años. Esa prominencia comenzó con un giro estelar en NYCO, cuando la compañía inauguró su nuevo hogar en el Lincoln Center en 1966. Cantó el papel de Cleopatra en la ópera de Handel Giulio Cesare, un papel por el que había presionado mucho.

Más tarde fue conocida por una amplia variedad de repertorio que incluía a Donizettis Lucia di Lammermoor, Massenets Manon y la ópera contemporánea de Douglas Moore The Ballad of Baby Doe, interpretando con ricas habilidades vocales y una agilidad y credibilidad interpretativas a la par.

Sills conquistó Europa en una función de La Scala en 1969, a los 40 años. Hizo su debut en la plaza del Lincoln Center en el Metropolitan Opera recién en 1975. Después de comenzar a experimentar algunos problemas vocales a finales de los 70, Sills anunció que se retiraría de el escenario en 1980.

Sin embargo, esa salida marcó solo el comienzo de otro capítulo importante en la carrera de Sills. En 1979, se convirtió en directora general de la entonces atribulada NYCO por un período de 10 años, esculpiendo a la compañía en apuros en un hogar para jóvenes cantantes estadounidenses que exploraban alcances poco conocidos del repertorio operístico.
Luego se convirtió en recaudadora de fondos y portavoz de la organización general del Lincoln Center. En 1994, se convirtió en presidenta de la junta del Lincoln Center. Sin embargo, seis meses después, se convirtió en presidenta de la Ópera Metropolitana.

El esposo de Sills murió el año pasado. Le sobreviven sus hijos e hijastros.

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