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Chi Modu, el aclamado fotógrafo que capturó algunas de las imágenes más emblemáticas del hip hop, ha muerto. Tenía 54 años.

Su muerte fue anunciada en una publicación en su cuenta oficial de Instagram el sábado. Nuestros corazones están rotos. Seguimos la lucha. La familia solicita privacidad en este momento, se lee en la publicación. No se proporcionaron causas de muerte ni más detalles.

Saltando a la fama en la década de 1990, Modu se convirtió en el director de fotografía de la revista The Source, que lo vio fotografiar a una gran cantidad de artistas prometedores y que pronto serían legendarios de la era dorada del hip hop, incluidos artistas como Nas, Mary J. Blige, LL Cool J, Ice Cube, Dr Dre, Snoop Dogg, Notorious BIG y Wu-Tang, entre muchos otros. Sus icónicas fotografías en blanco y negro de Tupac Shakur sin camisa, en particular, se han convertido en la imagen perdurable del rapero en la conciencia pública.

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Nacido en Nigeria en julio de 1966, Modu se crió en Nueva Jersey. Asistió a la Universidad de Rutgers y se graduó en 1989 con una licenciatura en economía. Fue en Rutgers donde comenzó a incursionar en la fotografía y al salir de la universidad estudió el medio en el Centro Internacional de Fotografía de Manhattan. Su primer trabajo como fotógrafo fue en New York Amsterdam News, con sede en Harlem.

A principios de la década de 1990, se unió a The Source, una de las principales revistas de hip hop, y ascendió hasta convertirse en director de fotografía. Influenciado por personas como Roy Decarava y Andr Kertsz, era conocido por capturar imágenes cándidas y desprevenidas de artistas, muchos de los cuales nunca antes habían sido fotografiados profesionalmente. En total, Modu filmó 30 versiones de The Source durante lo que muchos consideran la época dorada del hip hop. Sus imágenes documentaron a ambos artistas en la cúspide de sus poderes, como Biggie Smalls y Tupac, además de capturar actos emergentes desconocidos que luego dominarían las listas de éxitos y la cultura en la década de 2000 y más allá.

Además de su trabajo para The Source, fotografió portadas de álbumes para varios artistas, incluidos Snoop Dogg ( Doggystyle ), Method Man ( Tical ), Mobb Deep ( The Infamous ) y Black Moon ( Enta Da Stage ). También trabajó para Rolling Stone y The New York Times .

En 2016, publicó su célebre fotolibro Tupac Shakur: Uncategorized , que incluía imágenes del rapero desde su primer encuentro en Atlanta en 1994 (imágenes que luego se usaron como portada para una edición de Rolling Stone en 2012) hasta su fichaje por Death Row registra nueve meses antes de su muerte en 1996.

No había barreras entre nosotros. Estaba preparado para bajar la guardia, para poder mostrar al humano detrás de los titulares, Modu le dijo a The Guardian sobre su trabajo con Tupac.

Pudo haber sido incómodo porque Biggie era mi amigo y también lo fotografié. Pero les gusté a ambos y a mí me gustaron los dos, agregó.

Este artículo apareció originalmente en THR.com.

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