Cinco preguntas ardientes: «No pienses a Jesús» de Morgan Wallen

Si bien Morgan Wallen tuvo un 2021 comercialmente tan exitoso como cualquier artista popular con su Dangerous: The Double Album estableció el álbum con mejor desempeño del año, según la lista de fin de año de Nosotros 200, fue un período desastroso para su imagen pública. En febrero, la superestrella del country fue filmada usando un insulto racial, lo que provocó que lo suspendieran de su sello discográfico y lo sacaran de la mayoría de las estaciones de radio, y que se retirara en gran medida del centro de atención.

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Un año y un par de meses después, la carrera de Wallen parece haber retomado en su mayor parte donde la dejó. El cantautor está una vez más de gira por estadios y encabezando la lista Country Airplay de Billboard, y ahora lanzó su primer éxito Top 10 Hot 100 desde la semana de lanzamiento de Dangerous con la emotiva balada Dont Think Jesus, su primer nuevo lanzamiento como solista desde el Incidente de 2021 y un debut en el No. 7 en el Hot 100 este marco (gráfico fechado el 30 de abril).

¿Ha vuelto oficialmente la carrera de Wallen a donde estaba? Y si él está allí, ¿se siente ganado? El personal de Nosotros discute estas preguntas y más a continuación.

1. Don't Think Jesus debuta en el No. 7 esta semana en el Hot 100, la canción de Wallen con las listas más altas en el Hot 100 desde 7 Summers debutó en el No. 6 en agosto de 2020. Dado que la canción es su primer nuevo lanzamiento en solitario desde fue captado por la cámara usando un insulto racial a principios de 2021, y es posible que ni siquiera sea un sencillo oficial para él, ¿qué tan sorprendido estás en una escala del 1 al 10 en el fuerte debut de la canción?

Jason Lipshutz: Un 2. Si has estado prestando atención a las listas de éxitos durante el último año, sabes que el apetito por la música de Morgan Wallen sigue siendo enorme en el mundo de la música country: su álbum Dangerous sigue estando en el top 10 del Nosotros 200. 15 meses después de su lanzamiento, y cuando volvió a sumergirse en el público, ya sea en una actuación o con una colaboración como Lil Durks Broadway Girls, encontró una audiencia lista y dispuesta. El debut en el top 10 de Dont Think Jesus es un poco sorprendente, no muchos no solteros abiertamente religiosos vinculados al Viernes Santo están rompiendo el marco superior en estos días, pero la popularidad continua de Wallen no lo está.

Taylor Mims: Mi sorpresa es de alrededor de un 2. La comunidad de la música country se ha unido a Wallen como si fuera su mártir caído. Es posible que lo sacaron de las estaciones de radio y de las listas de reproducción de transmisión y le pidieron que no asistiera a ciertas ceremonias de premiación, pero esa fue la magnitud de la reacción violenta desde que fue captado por la cámara usando un insulto racial en febrero de 2021. Ese mismo mes, las ventas de su álbum se disparó, lo que demuestra la demanda de música country nuevo chico malo. El éxito de Dont Think Jesus envía dos mensajes distintos de la comunidad de música country de que apoya de todo corazón a Wallen, y que si ese es un problema para ti, esta no es la comunidad para ti.

Melinda Newman: Mi respuesta sería 1. No me sorprende en absoluto. Wallen estrenó una versión acústica en vivo en Instagram en octubre y contó la historia detrás de ella (tres compositores exitosos de Nashville la escribieron pensando específicamente en él). Esa publicación tiene más de 2.2 millones de visitas. Como hijo de un ministro bautista, Wallen siempre ha sido muy abierto sobre su fe y esta es otra forma de abordar el insulto de una manera que muestra arrepentimiento, pero también enfatiza el perdón. Establece el tono perfecto. Y no es casualidad que saliera en Semana Santa.

Jessica Nicholson: Un 5. A principios de este año, obtuvo una canción No. 1 en la lista Billboards Country Airplay con Sand in My Boots, y actualmente se encuentra entre los 15 primeros en esa lista con Wasted on You. Ambas canciones se incluyeron en el álbum Dangerous de 2021, por lo que creo que su audiencia está preparada para escuchar nueva música de él.

Andrew Unterberger: Realmente no puede ser mucho más alto que un 2 para mí. Aunque Wallen no había lanzado una nueva canción como artista principal desde Dangerous a principios de 2021, se las arregló para ser una presencia inevitable en las listas de 2022. Dont Think Jesus es una de las cinco entradas de Hot 100 esta semana con el nombre de Wallens, empatado con Doja Cat. para la mayoría de cualquier artista. Ah, y para que no lo olvidemos, más de un año después de su lanzamiento inicial, Dangerous sigue siendo el n. 2021, para el marco total 11. Podrías hacer un argumento bastante creíble de que si el debut de la canción No. 7 es de alguna manera una sorpresa, es que no fue aún mejor.

2. ¿El debut de las canciones en el Top 10 Hot 100 significa para usted que Wallen ha vuelto oficialmente a donde estaba comercialmente antes de la reacción violenta a su video el año pasado, o cree que necesitamos ver más sobre cómo funcionan este y los lanzamientos posteriores antes de venir? a esa conclusión?

Jason Lipshutz: Wallen estaba tan al rojo vivo antes de la reacción violenta del año pasado que es difícil imaginar que se recuperó por completo del incidente, tanto en términos de atractivo comercial como de las oportunidades principales que estaba recibiendo. Dicho esto, un no-sencillo como Don't Think Jesus entrando en el top 10 indica que todavía está en el nivel más alto de los artistas populares del country aparte de Luke Combs, no hay muchos artistas del country lanzando sencillos cerca de la cima del Hot 100 en estos días, y esperaría que, cada vez que Wallen regrese con un nuevo sencillo oficial para seguir a Dangerous , seguirá el mismo camino.

Taylor Mims: No creo que Wallen haya vuelto a donde estaba antes de la reacción violenta. Ahora es mucho más grande, incluso antes del nuevo éxito. Antes de que Wallen fuera expulsado de Saturday Night Live por romper el protocolo COVID-19 y luego usar un insulto racial, la mayoría de las personas fuera de los oyentes de música country no sabían su nombre. Ahora, después de todas sus controversias, Morgan Wallen es un nombre familiar y todos tienen una opinión sobre él. Independientemente de la calidad de la música, creo que Wallen hará grandes números con su próxima serie de lanzamientos de inmediato (incluso las escuchas de odio cuentan para la transmisión). Si su próximo material se mantiene en las listas, creo que oficialmente volverá y será más grande que nunca.

Melinda Newman: Nunca dejó en la mente de sus fanáticos y las listas de Nosotros 200 y Country Albums, por lo que comercialmente la reacción fue inexistente, excepto por la difusión que perdió cuando las cadenas de radio y CMT lo sacaron. En todo caso, sus fanáticos comenzaron a verlo como un mártir y duplicaron su apoyo a través de la transmisión y comprando boletos para conciertos en el momento en que salieron a la venta. Además, muchos de sus compañeros artistas, incluido su ídolo Eric Church, rápidamente le dieron la bienvenida al redil, sin aprobar nunca sus acciones. Regresó y es más popular que nunca, porque muchos de sus fanáticos sintieron que hubo una reacción exagerada a su insulto borracho y aquellos que sintieron que necesitaba hacer penitencia en gran medida sienten que es hora de seguir adelante. Además, independientemente de lo que suceda con la canción a partir de ahora, ya ha establecido un nuevo récord al debutar con tres canciones en la cima de la lista Hot County Songs de Billboard.

Jessica Nicholson: Además de su reciente éxito No. 1 en Country Airplay y su éxito actual entre los 15 principales, este año lanzó una gira de estadios con entradas agotadas que incluyó tres conciertos con entradas agotadas en el Bridgestone Arena de Nashville y recientemente anunció su primer espectáculo en un estadio. , fijado para octubre. También aceptó el premio al álbum del año de la Academia de Música Country el mes pasado por Dangerous . Sí, ha vuelto a donde estaba comercialmente antes de su incidente y la reacción violenta.

Andrew Unterberger: Ha vuelto y es difícil imaginar que no terminará el 2022 más grande que nunca. La comunidad rural lo ha abrazado y los oyentes lo han seguido. O tal vez era al reves. De cualquier manera, si bien ciertas oportunidades pueden permanecer en la distancia para Wallen, es posible que no se le pida que actúe en Coachella o que haga un NPR Tiny Desk en el corto plazo, no son del tipo que afectará materialmente su carrera o el resultado final, que debería seguir siendo sobre tan rentable como para cualquier otra figura de la música popular del momento.

3. Más allá de su llamativo debut, ¿crees que Don't Think Jesus se convierta en un éxito duradero para Wallen, o crees que en última instancia será un recurso provisional hasta su verdadero single de regreso?

Jason Lipshutz: La balada emocional, de tranquila a ruidosa, le sienta bien a Wallen, y pude ver que Don't Think Jesus se convertiría en un favorito de los fanáticos por su historia de redención a través de la religión. Su tema puede limitar su atractivo a largo plazo como una oferta cruzada o un éxito de radio, pero como una canción provisional hasta que Wallen regrese oficialmente con un nuevo sencillo, Dont Think Jesus ciertamente cumple su propósito.

Taylor Mims: Don't Think Jesus es sin duda una canción conmovedora para lanzar mientras se abre camino de regreso al centro de atención y repara sus innumerables controversias. Pero, para decirlo claramente, no es una canción divertida. No veo que tenga mucho aire en algún lugar como el ruidoso bar Kid Rocks de Nashville, donde Morgan fue expulsado y luego hizo su regreso al escenario meses después. Este último lanzamiento se siente como una nota de disculpa junto con los $ 500k que ha donado para que pueda quitarse eso del camino, y las canciones posteriores pueden olvidar cualquier cosa que haya sucedido.

Melinda Newman: Se siente como un recurso provisional, pero que podría convertirse en un punto culminante en sus shows en vivo y una canción muy significativa para sus fanáticos acérrimos. Big Loud todavía está trabajando Wasted on You en la radio country, donde se encuentra en el puesto 15 en Country Airplay esta semana, por lo que esa canción sigue siendo la prioridad. No sabemos si esto aparecerá en un álbum o será único, pero se siente como una canción importante para él y que será un hito histórico que estará ligado para siempre al insulto racial, pero también tendrá un significado. a todo el que tiene fe y busca un poco de gracia.

Jessica Nicholson: Esto tiene el potencial de convertirse en un éxito duradero para Morgan, dadas sus sólidas cifras de transmisión. Asimismo, los temas de las canciones de fracaso, gracia y perdón tienen una historia dentro del género de la música country.

Andrew Unterberger: Es un recurso provisional. Lo cual está bien para él, ya que se ha quitado de en medio la primera canción, ha demostrado ser un éxito inmediato, y ahora puede sentirse libre de proceder como desee con el primer sencillo más oficial de lo que sea que termine siendo su próxima era. Si es otro de los himnos de fiesta de la vida dura que surgieron en gran parte de Dangerous , nadie se inmutaría en este punto.

4. Obviamente, la letra de Dont Think Jesus, una emotiva balada sobre Jesús que obliga a Wallen a confrontar las decisiones de su vida y, en última instancia, a perdonarlo, se hace eco mucho del arco de su carrera en la vida real. ¿Qué tipo de mensaje crees que está entregando en última instancia sobre su último año y lo que quiere para su carrera en el futuro con esta canción?

Jason Lipshutz: Don't Think Jesus completo con líneas sobre perseguir al diablo a través de bares honky-tonk y cómo el Señor debería hacerme pagar por mis errores resume el mensaje que Wallen ha estado tratando de entregar durante el último año: hacer las paces, mostrar humildad, reconocer los errores, crecer. Se ha cuestionado la sinceridad de sus propuestas, pero ese ha sido, no obstante, el tono que Wallen ha intentado establecer, y Don't Think Jesus lo cristaliza sobre baladas de country rock hinchadas y dramáticas.

Taylor Mims: Como mencioné anteriormente, Dont Think Jesus parece una disculpa abierta para que pueda salir adelante de las travesuras de los borrachos y los insultos raciales. A pesar de que sus controversias le han llamado mucho la atención, no creo que Wallen quiera todos estos titulares sobre su cabeza por el resto de su carrera. La canción deja que todos sepan que está hiperconsciente de la forma en que está siendo retratado, y tampoco cree que se vea bien. Entiende la vergüenza y acepta la culpa, y ha pagado (tanto literal como figurativamente) por sus errores. La canción parece indicar que ha pasado por las consecuencias de sus acciones y está listo para seguir adelante.

Melinda Newman: La canción, curiosamente, probablemente no habría tenido tanta resonancia si él la hubiera escrito, pero los tres compositores externos (Jessi Alexander, Chase McGill y Mark Holman) estaban pensando en él y su experiencia de alguna manera lo hace aún más conmovedor. No sabemos si se cambió alguna de las letras, pero es bastante contundente desde el principio en términos de que recurrió al alcohol y a las mujeres para tratar de lidiar con el deslumbrante y disruptivo inicio de la fama. Es algo a lo que se ha referido él mismo en canciones como Livin the Dream, que incluye la línea, Entre el alcohol y las mujeres y Adderall y la adrenalina/ No tengo descanso, por lo que las confesiones aquí parecen reales y familiares. Está buscando comprensión, pero de alguna manera, también se está reprendiendo a sí mismo por sus fallas y expresando gratitud porque la compasión de Jesús está ahí para todos los que la necesitan y es mucho más importante que cualquier palabra que su prójimo pueda brindar. La marca Wallens es un poco el pájaro herido, ya sea en el amor o en la vida, y esta canción encaja perfectamente con eso.

Jessica Nicholson: Las letras de las canciones pintan la imagen de una joven cantautora que tiene un momento para acercarse a Jesús después de cometer varios errores, atraída por el atractivo del whisky, las mujeres y otros vicios. Aunque Morgan no es un escritor de la canción (Jessi Alexander, Mark Holman y Chase McGill la escribieron), letras como Me avergonzaría, me culparía, me haría pagar por mis errores/ Pero no creo que Jesús lo haga de esa manera. , parecen apelar a las creencias en el perdón y la gracia. También puede indicar que, en el futuro, podríamos escuchar más material introspectivo de Morgan, junto con su serie de canciones de ruptura y canciones de fiesta.

Andrew Unterberger: Creo que dice que está cerrando el libro sobre este difícil capítulo de su carrera y pidiendo a los oyentes que esencialmente hagan lo mismo. El coro final incluso ofrece algo como un disparo de despedida para aquellos que han arrojado [n] algunas piedras durante el año pasado (¿Están seguros de que Jesús lo hizo de esa manera?), siguiendo su declaración No soy perfecto con la implicación de que nadie escucha es cualquiera, y oye, vamos a vivir y aprender y seguir adelante. Con énfasis en la última parte.

5. Si Wallen está de vuelta en el centro de la corriente principal, ¿crees que ha hecho lo suficiente para ganarse el camino de regreso allí? Si no, ¿qué más te hubiera gustado ver de él primero?

Jason Lipshutz: Realmente no hay forma de responder a esto excepto a nivel personal, ya que, como oyentes, todos tenemos una tolerancia diferente por lo que un artista hace en su vida personal que nos hará dejar de escuchar (así como, lo que un artista puede hacer para enmendar sus transgresiones y lograr que comencemos a escuchar de nuevo). Las diferentes controversias de los artistas resuenan en cada uno de nosotros y afectan nuestro disfrute de su arte, en diversos grados. Para mí, las acciones de Wallen fueron lo suficientemente dañinas como para sacar a uno de mis nuevos compositores de música country favoritos en años de mi rotación regular.

Ahora, me gustaría verlo continuar haciendo las paces, seguir donando a organizaciones de propiedad de negros, seguir hablando en contra del racismo codificado y abierto, seguir reconociendo públicamente los errores sobre los que canta en su nueva canción, incluso cuando (¡y especialmente cuando!) la presión para hacerlo se disipa. No me corresponde a mí decir si Wallen ha hecho o no lo suficiente para ganarse su camino de regreso a la corriente principal, pero sin duda está de regreso allí, y espero que reconozca la oportunidad de hacer un buen trabajo incluso cuando el centro de atención se atenúa.

Taylor Mims: Se ha dicho un millón de veces, pero la mejor disculpa es un cambio de comportamiento. Disculparse, donar a organizaciones benéficas y tener conversaciones con personas fuera de su propia comunidad son pasos importantes para crecer, pero es difícil saber si alguien realmente ha crecido desde lejos. Por un lado, creo que la industria de la música country ha utilizado a Wallen como chivo expiatorio para poder seguir ignorando los problemas mucho más importantes del racismo en su comunidad. Por otro lado, su ignorancia deliberada y lenguaje dañino ha lastimado a la gente y se ha beneficiado de eso. Hasta que quede claro que ha cambiado su comportamiento, no le daría una plataforma para seguir ascendiendo, especialmente si potencialmente está ocupando el espacio que podría llenarse con personas de color que históricamente se han mantenido fuera del género.

Melinda Newman: Para algunas personas, él nunca se recuperará, y lo que hizo debería poner fin a su carrera o al menos tener ramificaciones continuas dado el daño que causó. Para otros, una vez que se disculpó la primera vez, todo debería haber sido perdonado. Cada persona tendrá sus propios sentimientos sobre lo que hizo y eso determinará su propia relación con Wallen y su música en el futuro. Es posible que haya ayudado en su caso si hubiera sido más transparente sobre lo que había hecho para reparar el daño: aunque Nosotros ha podido verificar que donó $ 500,000 a organizaciones centradas en los negros, se reunió con varios líderes negros y ha indicado el el trabajo está en curso. A muchos en Nashville, y tiendo a estar de acuerdo, les gustaría desviar la atención de Wallen y enfocarla en los problemas más grandes de la falta de inclusión y diversidad en la comunidad de la música country. Eso no significa olvidar lo que pasó, sino buscar soluciones que hagan que la cultura cambie lo suficiente como para no permitir que algo así vuelva a suceder.

Jessica Nicholson: Morgan ha dado algunos pasos (algunos publicitados y otros no), y siempre hay espacio para aprender, crecer y hacerlo mejor. Pero en última instancia, depende de su audiencia y fanáticos de la música si regresa. El problema más importante en cuestión es cómo la industria en general está trabajando para mejorar la diversidad y la inclusión dentro de la música country, tanto en el escenario como dentro de la industria.

Andrew Unterberger: Como oyente blanco de las afueras de Nashville, probablemente no dependa de mí determinar si ha hecho lo suficiente. Espero que haya consultado con los miembros de la comunidad a los que ha lastimado particularmente para determinar cómo se sienten acerca de las enmiendas que ha hecho, y que esas consultas se hayan tomado en serio, y no solo para decirle lo que quiere escuchar para los propósitos. de marcar una casilla. Espero que siga haciéndolo a lo largo de su carrera, para demostrar que las lecciones del año pasado se han quedado con él, aunque las ramificaciones comerciales no.

Si hay una forma en que me siento cómodo expresando mi decepción por el comportamiento de Wallen, es en su deseo obvio de dejar atrás la reacción y enterrarla en el pasado. Es un instinto comprensible y humano, dado lo negativas que fueron la respuesta inmediata y las consecuencias de un incidente que él vio como un momento de juego entre amigos, pero independientemente de la intención, el daño que hizo a la credibilidad de su comunidad con sus miembros negros (y a esos miembros negros mismos) es real y duradero. Mientras tanto, pensé que era muy encomiable cómo, tras su disculpa original, les había pedido a sus fanáticos que no lo defendieran o discutieran en su nombre, algo que no muchos artistas pop asediados con bases de fans vocales han tenido el estómago para hacer, pero ahora que ha sido adoptado. como mártir de tantos por promover sus agendas ideológicas, ya no parece interesado en cancelarlos. Una vez más, comprensible desde una perspectiva profesional (y tal vez incluso desde una personal), pero sigue siendo un fastidio.

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