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A principios de 2018, el entonces presidente de BMG, Zach Katz, llamó al productor de los premios CMA, Robert Deaton, y le preguntó: ¿Qué falta en la música? ¿Su respuesta? Una banda que es la vieja escuela se encuentra con la nueva escuela.

Luego, Deaton reclutó a sus amigos Jason Halbert (director musical de Kelly Clarkson) y Jon Shoen (ex director musical de One Direction) para mantener sus ojos y oídos abiertos al talento. La búsqueda solo tomó unos meses, y cada uno buscó músicos masculinos prometedores en todo el mundo, desde Ohio hasta Gibraltar.

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Rey Calaway

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Poco más de un año después, sus hallazgos se han convertido en el grupo country de seis miembros llamado King Calaway, que son exactamente lo que Deaton estaba buscando: los considera The Eagles y One Direction.

El grupo firmó con el sello discográfico Stoney Creek Records de BBR Music Groups en octubre, gracias en parte a la amistad de Deaton con el vicepresidente ejecutivo de BBR Music Groups, Jon Loba. El hijo de Deaton, Chris, hizo el corte para el sexteto, pero el padre dice que su conexión familiar no es la razón de su entusiasmo por el grupo. Creo firmemente en la calidad de su maestría musical como grupo, dice. Mi trayectoria habla por sí sola. Solo trabajo en proyectos de alta calidad que me apasionan.

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King Calaway ciertamente tiene las conexiones, pero más importante aún, tiene el talento. Los seis miembros Chris Deaton (25), Simon Dumas (22), Chad Michael Jervis (24), Jordan Harvey (27), Austin Luther (25) y Caleb Miller (18) tocan instrumentos, y bien. Dumas cambia entre las teclas y la guitarra, Deaton lleva el tiempo en la batería, Luther toca el bajo, Miller maneja las partes de guitarra principal y Jervis y Harvey también tocan la guitarra. Además de eso, cada miembro puede cantar (Dumas, Jervis y Harvey dividen las voces principales), y el grupo incorpora armonías de seis partes tanto como sea posible. Lo que es importante para nosotros es que estábamos tratando de volver a poner a la banda en una banda de chicos, dice Jervis.

Es posible que 5 Seconds of Summer ya lo haya hecho en la esfera del pop-rock, pero King Calaway presenta un sonido rico que es una fusión de melodías amigables con el Top 40 e instrumentación folclórica. Y a medida que las bandas de chicos siguen apareciendo en todos los géneros (BTS en K-pop, CNCO en latín) y generaciones (se están formando nuevos grupos como Why Dont We y PRETTYMUCH; mientras que grupos más antiguos como Backstreet Boys y los Jonas Brothers están experimentando resurgimiento) en el A finales de los 10, King Calaway está listo para introducir el molde pop clásico en el mercado de Nashville.

No tenemos nada como ellos en el país, dice Loba. Cada vez que veo [King Calaway] y observo la reacción de la audiencia, mi mente salta a visiones de ellos tocando en estadios.

Con su EP debut homónimo recién llegado en enero, los muchachos de King Calaway saben que tienen mucho camino por recorrer antes de convertirse en rockeros de arena. Pero al igual que Loba, ya están poniendo sus miras en grandes lugares, y acaban de visitar el Grand Ole Opry el 1 de marzo, donde recibieron una ovación de pie. La reacción también ha sido abrumadoramente positiva sin importar el tamaño del lugar: el día antes de su debut en Opry, King Calaway tocó en Augusta, Georgia, donde hicieron llorar a la gente al final de su actuación.

Deaton vio este tipo de potencial él mismo en julio pasado, cuando el grupo completo se reunió por primera vez en su casa en Tennessee. Una vez que los seis estuvieron allí, dijimos, Vaya, la dinámica ha cambiado aquí. Es como si fueran estrellas, recuerda. Inmediatamente encontraron todas las guitarras alrededor de la casa de Deaton y comenzaron a improvisar, sacando una interpretación de Rascal Flatts Bless the Broken Road prácticamente en minutos. Esa fue la primera vez que pensé, está bien, esto realmente podría ser algo, agrega Deaton.

Aunque provienen de diferentes rincones del mundo, Chris Deaton se crió en las afueras de Nashville, Miller es de Ohio, Luther creció en Minnesota, Jervis es nativo de Delaware, Harvey es oriundo de Escocia y Dumas de Gibraltar, los muchachos pudieron sentir el instante. la química ellos mismos también. Deaton los puso juntos en un estudio durante dos semanas ininterrumpidas para sentir su sonido como grupo y, en última instancia, dejarlos decidir si querían seguir siendo una banda juntos. Una vez que crearon un arreglo rugiente del éxito de rock clásico de 1970 de Stephen Stills, Love The One Youre With, todo el mundo estaba dispuesto. Después de tocar eso, todos dijimos, Vaya, ya podemos ver Wembley, dice Chris Deaton.

Junto con sus grandes sueños colectivos, también hubo una conexión personal inmediata entre los muchachos. Pasé años en una banda con mis dos hermanos mayores, y realmente no te acercas más que eso, dice Dumas. Pero siento la misma relación con estos muchachos por la forma en que nos llevamos y la forma en que también podemos criticarnos unos a otros. Es bastante fraternal, todo esto.

Al igual que Dumas, cada uno de sus compañeros de banda había estado previamente en al menos una banda. Algunos incluso lograron hitos bastante impresionantes: la banda de hermanos de Dumass tocó para 10,000 personas en el festival de su ciudad natal; El antiguo grupo de Harvey, The OK Social Club, le permitió realizar giras por todo el Reino Unido y Europa; Luther abrió para Ariana Grande mientras tocaba en la banda de Sabrina Carpenters.

Las experiencias pasadas de los muchachos pueden ser la razón principal por la que King Calaway trabaja tan bien juntos: saben lo que es estar involucrado en algo que no funciona. De hecho, Chris Deaton estaba a punto de darse por vencido cuando su padre llamó con esta oportunidad. Yo estaba en otro grupo en el que no éramos tan amigos. Luego conocí a estos muchachos, y dije: Sí, quiero seguir adelante, dice Chris Deaton, y agrega con una sonrisa: "No estoy tratando de ponerme todo empalagoso, pero les debo a estos muchachos que incluso estoy detrás del kit". en este momento.

Incluso cuando están sentados en una sala para una entrevista grupal, es fácil ver que el vínculo entre los seis miembros es real y orgánico. Se ríen histéricamente de las bromas de los demás, se vuelven locos por Elvis y Harry Potter y se entusiasman con el talento de sus compañeros de banda. (Dumas incluso tiene un video en cubierta de Chris Deaton golpeando una armonía súper alta durante una sesión de grabación reciente, lo que provoca carcajadas en todos).

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Como descriptores, boy band y country pueden polarizarse cada uno a su manera, pero King Calaway busca redefinir ambos con su verdadera instrumentación. Los muchachos se enorgullecen del hecho de que no solo tocan sus propios instrumentos, sino que también graban su música en vivo en el estudio, por lo que todo lo que escuchas en sus canciones es lo que escucharás en un concierto. Su talento en bruto ha impresionado a las potencias de la industria, así como a aquellos en el Twitterverse (Luther recuerda un tweet que decía, King Calaway no es el basurero incendiado que esperaba, lo que hizo que todo el grupo se echara a reír), pero quizás las respuestas más significativas están por venir. desde dentro de sus propios círculos internos.

Mi amigo en Los Ángeles [me ha] visto actuar, pero nuestro escaparate en No Name fue la primera vez que nos vio tocar, y estaba fanboying, recuerda Dumas. Él estaba como, Amigo, ¿podemos tomar una foto? Yo estaba como, hermano, eres mi mejor amigo, ¿qué? Definitivamente, algo especial está sucediendo cuando estamos jugando. Y las personas más cercanas a nosotros sienten que son parte de algo especial.

Como una banda de chicos jóvenes y encantadores, los chicos de King Calaway reconocen que van a encontrar un paralelismo con One Direction. Aunque los orígenes de su grupo no son muy diferentes, King Calaway se consuela con sus habilidades musicales cuando se enfrenta a la comparación, pero también se divierte un poco con ella. Ninguno de los seis existía antes de esta banda. Y no tenemos ombligo, bromea Dumas. Dejando a un lado el humor, los seis miembros están de acuerdo en que las superestrellas que encabezan las listas como One Direction no son un grupo tan malo para imitar. Lo aceptamos, dice Jervis, y Chris Deaton agrega: ¡Son tan buenos!

King Calaway ha estado trabajando en su set debut, que se lanzará en septiembre, trabaja con algunos de los grandes bateadores de Nashville, incluidos los compositores Ross Copperman (Kenny Chesney) y Justin Ebach (Brett Young), quienes los han ayudado a establecer sus propias habilidades para escribir canciones. , pero también puso un listón alto para el material futuro de King Calaways. Actualmente, el grupo se encuentra en una gira promocional de radio, su primer sencillo, una canción de amor acústica titulada World For Two, debutó en la radio country el 6 de marzo y espera realizar una gira por los Estados Unidos a continuación.

Los muchachos ya están tramando los tatuajes que se harán cuando consigan su primer sencillo No. 1: su logotipo, una corona esbozada. Pero con o sin ese tipo de éxito, estar en King Calaway les ha dado a cada uno de ellos la oportunidad de su vida.

Si todos fuéramos una familia juntos, todos trabajamos juntos, todos confiamos unos en otros y todos nos ayudamos unos a otros para ser lo mejor que podemos ser, dice Harvey. Todo este proyecto ha sido absolutamente increíble desde el primer día.

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