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Esta semana, Nosotros está celebrando la música de hace 20 años con una semana de contenido sobre los artistas, álbumes, canciones e historias más interesantes de 1998. Aquí, el escritor Richard S. He repasa tres álbumes fundamentales de nu-metal, todos de que se estrenó el mismo día de agosto de 1998, y cómo a través de sus variados enfoques, se combinan para demostrar tanto lo mejor como lo peor de lo que era capaz el género.

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¿Hubo un fenómeno más exclusivo de finales de los 90 que el nu-metal? A finales de los 80 y principios de los 90, las bandas de metal alternativo y funk Faith No More, Janes Addiction y Red Hot Chili Peppers fusionaron géneros de una manera emocionante, pero orgánica.

Pero usando la misma plantilla, las bandas de nu-metal tomaron prestado descaradamente del hip-hop y la música electrónica, sin tener en cuenta el buen gusto, la respetabilidad o los valores tradicionales del rock. El nu-metal era oscuro y nihilista, pero se volvió sorprendentemente pegadizo. A finales de los 90 y principios de los 2000, artistas como Limp Bizkit y Linkin Park se codearon con Britney Spears y *NSYNC en las listas de Billboard, TRL e incluso en los escenarios de los Grammy y los VMA.

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Podemos recordar el nu-metal como un remate cultural, la banda sonora de nuestros recuerdos no tan buenos de las fiestas de fraternidades y Napster, pero comenzó como un movimiento musical genuino. El martes 18 de agosto de 1998 vio el lanzamiento de tres álbumes de nu-metal definitivos: Korns Follow the Leader , Kid Rocks Devil Without a Cause y Orgys Candyass . No sonarían tan parecidos si el nu-metal fuera la escuela secundaria, Korn fueran los drogadictos raros, Kid Rock el payaso de la clase, Orgy los niños del teatro gótico. Pocos habrían comprado los tres al menos, no el día que fueron puestos en libertad. Las noticias y la publicidad viajaban más lentamente en ese entonces, y el impacto cultural más amplio de los tres LP no se sentiría hasta principios de 1999.

La retrospectiva no siempre es 20/20. ¿Hemos olvidado lo que hizo que el nu-metal fuera tan atractivo en primer lugar como la música? ¿Estos álbumes todavía se sostienen hoy? ¿Y cómo influyó el 18 de agosto de 1998, quizás el día más importante en la historia del nu-metal, en los siguientes 20 años de hard rock?

En 1994, Korn sonaba como el final de la música. El debut homónimo de cinco piezas en Bakersfield, California, fue salvajemente original: Jonathan Davis cantó y habló sobre el autodesprecio y el abuso, mientras su banda tocaba ritmos funk disonantes y afinados. En el mundo de Korn, nada tenía sentido, todo lo que podían hacer era canalizar toda una vida de dolor en un solo disco.

Pero resultó que nada tenía sentido para muchos de los adolescentes de la nación. Korn no solo sobrevivió, sino que logró dos álbumes de platino, en gran parte a través de giras y el boca a boca con poco apoyo de la radio o la prensa. Follow the Leader de 1998 los llevó a la corriente principal, limpiando su sonido con resultados mixtos. Es un compromiso a veces emocionante, a veces incómodo entre las sensibilidades del metal alternativo y el hip-hop.

Si los primeros dos álbumes de Korn fueron funk convertidos en malvados, Follow the Leader agregó ganchos y un sentido de humor negro más prominente. Con su ritmo disco y su bajo atonal, Got the Life fue la primera canción de Korn que te ordenaba no hacer mosh, sino bailar. Y en Freak on a Leash, Jonathan Davis cantó sobre su explotación a manos de la industria de la música, culminando en un incomprensible puente disperso. Eran dos de las canciones más extrañas de Korn, y los sencillos más grandes hasta la fecha Got the Life fue el primer video que se retiró de TRL, después de haber sido votado en el programa de cuenta regresiva durante 73 días seguidos. El arte outsider se convirtió en pop, los éxitos eran el tipo de genio gonzo con el que los músicos más respetables no soñarían ni las bandas muchos imitadores.

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Aunque algunos preferirían olvidarse de la historia de las colaboraciones de rap-metal, el interés de ambos lados era sincero en ese momento. Korn pasó de cubrir Ice Cube en Wicked de 1996 a colaborar con él en Children of the Korn. La canción unió a dos de los hombres del saco más grandes de la música sin asustar, pero desafiando a los padres a simpatizar con sus adolescentes con problemas. SlimKid3 de Pharcyde aparece en Cameltosis, mientras que Fred Durst intercambia comentarios homófobos con Davis en All in the Family, el paso en falso más vergonzoso del álbum. Durst y Davis interpretan a los demás acosadores en una fantasía de poder nu-metal a través de un rap de batalla de hip-hop, pero a diferencia de las controvertidas canciones anteriores de Korn, All in the Family resulta más ofensivo que comprensivo.

Follow the Leader , como muchos álbumes de Korn, comienza fuerte y desciende en lodo sin rumbo. Pero fue el álbum correcto en el momento correcto. Leader debutó apropiadamente en la cima del Nosotros 200, vendiendo 268,000 copias en su primera semana, y finalmente obtuvo 5x Platino. En los Grammy de 2000, Freak on a Leash fue nominado a la mejor interpretación de hard rock e incluso ganó el premio al mejor video musical de formato corto. Más que cualquier otro álbum, Follow the Leader abrió las compuertas para que innumerables actos de nu-metal se infiltraran en la corriente principal.

La nueva fama de Korn solo creó problemas adicionales para la banda. Como adultos y artistas, no podían revolcarse en la miseria para siempre. Pero su música nació del dolor sin él, ¿sobre qué cantarían? En una reseña de su gira Family Values ??de 1998, Robert Christgau de Village Voice escribió: Lo que frena a bandas como Korn, Marilyn Manson y White Zombie no es cuánto les han hecho sufrir, sino su incapacidad para dejarlo atrás y su determinación de convencerse a sí mismos ya los demás de que sus verdades los han hecho libres. Pasarían el resto de su carrera desenredando esos problemas.

Kid Rock, por otro lado, no tenía ninguno de sus compañeros de rap-metal con rencores psicosexuales contra el mundo, como escribió Rolling Stone en ese momento. Nacido como Robert James Ritchie, Rock había pasado años fuera del radar como un rapero blanco novedoso con un desvanecimiento alto, antes de reinventarse a sí mismo como el proxeneta sureño del hick-hop. Nos guste o no, no es una exageración llamar a Devil Without a Cause , el cuarto disco de Rock, Appetite for Destruction o The Chronic del rap-rock. En la canción que da título al título, Rock insiste: ¡Voy a ser Platino! Lo hizo once veces mejor vendiendo 11 millones de copias de Devil solo en los Estados Unidos.

Si Beck era un autor genial de rock alternativo de los 90 que saltaba de género, Kid Rock era su negativo fotográfico, un sabio de la cultura popular. Devil Without a Cause es una mezcla sorprendentemente fluida de hip-hop, rock sureño, country y metal. Con un total de 71 minutos, cada canción es un minuto demasiado larga, pero no es por falta de ideas. Bawitdaba, el single revelación de Rocks, abre el álbum con una introducción cinematográfica exagerada como si estuviera introduciendo Terminator que conduce a un riff de metal tan estúpido como cualquier cosa que Korn haya grabado. El estribillo de las canciones puede sonar como un galimatías (Bawitdaba, da bang, da dang diggy diggy/ Diggy, said the boogie/ Said up jump the boogie), pero en realidad cita dos clásicos del rap temprano: Busy Bees Making Cash Money y Sugarhill Gangs Rappers Deleitar.

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Kid Rock fue el primer artista en encontrar el denominador común entre Lynyrd Skynyrd y la actitud de Run-DMC. No salí directamente de Compton, salí directamente del tráiler, rapea Cowboy, una canción de rap country que todavía suena como si pudiera ser la última parada en la línea Florida Georgia. Pero Rock no era exactamente un campesino sureño, creció en una propiedad de seis acres en Romeo, Michigan. Y aunque podría llamarse apropiativo su schtick de rapero blanco, su amor por el hip-hop era sincero. De producción propia, respaldado por su banda de género mixto y raza mixta Twisted Brown Trucker, Rock and Co. logra de todo, desde el rap de las fiestas de barrio de los 80 (Welcome 2 the Party) hasta una copia de Rage Against the Machine (Fist of Rage) , stoner rock (I Am the Bullgod) hasta Only God Knows Why, una balada country donde Rock canta detrás de Auto-Tune, meses antes de que Chers Believe hiciera famoso el efecto.

Incluso si disfrutabas de su música, la personalidad de Kid Rocks era divertida de odiar: al igual que Fred Durst, era un talón de la lucha libre profesional en la vida real. Devil Without a Cause sigue siendo una escucha contagiosa, pero hemos recorrido un largo camino, la misoginia casual de las letras, la homofobia y una caída de la palabra demasiado casual empañan los álbumes que de otro modo serían una atmósfera de celebración.

Bawitdaba se convirtió en un éxito a principios de 1999, poco después de que My Name Is fuera otro sencillo de raperos blancos. Eminem aparece en la pista de Devil Fuck Off, pero todavía no suena como una estrella. Eran dos nativos de Michigan cuyas carreras solo convergerían por un momento. Eminem apenas estaba comenzando, pero Rock solo tenía un Diablo sin causa en él. Durante un tiempo, el rock fue un fenómeno que interpretó en los premios Grammy de 2000, fue nominado a mejor interpretación de hard rock e incluso a mejor artista nuevo. Pero nunca volvería a sonar tan inspirado ni tan provocativo. Para sorpresa de nadie, Kid Rocks se convirtió en un artista de rock sureño más o menos por los números, reviviendo la música con la que creció.

En 1998, Orgy sonaba como el futuro. La primera banda firmó con el sello Elementree Records de Korns, su autodenominado pop cyberpunk se sintió como la banda sonora de una generación que hizo clic en línea por primera vez.

Para los oídos modernos, Candyass es el más inmediatamente impresionante de estos tres discos. Jay Gordon canta como un Jonathan Davis más melodioso, mientras que la instrumentación del álbum es más sofisticada de lo que sugiere su título. Las guitarras de la banda suenan como sintetizadores, y viceversa, y la programación de batería funky y distorsionada en canciones como Social Enemies no está tan lejos de, digamos, Death Grips.

Nu-metal comenzó como un dedo medio hacia el pasado, pero a medida que se acercaba el final del milenio, las bandas buscaron reescribir la historia del rock. La versión de Orgy de New Orders Blue Monday fue su primer éxito y, para muchos, lo único por lo que son recordados. Si bien no pudieron tocar el original, Orgys tiene su propia personalidad: en lugar de permanecer frío, se convierte en teatro. Junto con la malcriada Faith de Limp Bizkits, inició una tendencia aparentemente inmortal de versiones nu-metal de canciones pop.

La orgía generalmente se agrupaba con el nu-metal, pero eran una excepción a la regla, tenían vínculos más estrechos con el synthpop y el rock industrial que con el metal o el hip-hop. Cantaban sobre los mismos temas que Korn, pero no estaban atormentados por ellos, eran reinas del drama. Rara vez se veía a Jay Gordon sin un maquillaje andrógino y glam-rock, como Dead or Alives Pete Burns. El nu-metal tenía su propio sentido de la moda, a través de los chándales adidas de marca registrada de Korn, pero la música de Orgy en sí misma se sentía como una declaración de moda. Cuando eliminaste los gritos y las guitarras pesadas, estas eran canciones pop elegantes y bien elaboradas con más ladridos que mordiscos. Las orgías fueron divertidas, pero no se metieron debajo de tu piel como Korn o Slipknot o diablos, incluso New Order. La banda lanzó una continuación más refinada, 2000s Vapor Transmissions, pero pronto sintió que su momento había pasado, y solo se ha escuchado de ellos de manera intermitente desde 2004.

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El nu-metal ahora se ve como uno de los géneros musicales más vilipendiados, un callejón sin salida evolutivo. Muchos fanáticos del rock, críticos y músicos rechazaron por completo el nu-metal y el post-grunge, allanando el camino para que el rock volviera a mirar hacia su pasado, a través de los Strokes, los White Stripes y el resurgimiento del indie rock. Por otro lado, la desaparición de los nu-metales empujó a las bandas convencionales de hard rock y metal a ser más conservadoras, alejándose de la apropiación salvaje y despreocupada de los nu-metales. En 2016, Disturbed tuvo un sorprendente éxito viral con su versión orquestal ridículamente pomposa de Simon & Garfunkels The Sound of Silence, marcando el punto exacto en el que el nu-metal se convirtió en dad-rock.

Pero en otras formas, el espíritu de los nu-metales sigue vivo. Korn ha sido canonizado como íconos del metal nu o no y 25 años después, sus debuts han sido aclamados legítimamente como uno de los álbumes más originales de los 90. Si bien las bandas de nu-metal no eran políticamente progresistas, su mezcla de géneros y audiencias se sintió adelantada a su tiempo. Puedes escuchar la influencia del nu-metal y el rap-rock en artistas tan diversos como Twenty One Pilots, Lil Wayne, Post Malone, Bring Me the Horizon e incluso Grimes. En su momento original, el nu-metal a menudo puede haber parecido incorrecto, pero rara vez era aburrido. Fue la última era en la que el rock era lo suficientemente grande como para que las bandas pudieran competir con los raperos y las estrellas del pop y, si puedes eliminar la nostalgia y la agresión tóxica de los hombres blancos, el nu-metal constituye parte de la música más extraña que jamás haya llegado a las listas de éxitos.

Si pudieras viajar en el tiempo al 18 de agosto de 1998, ¿qué álbum comprarías: Follow the Leader , Devil Without a Cause , Candyass ? Los tres eran excepcionalmente vitales, fascinantes y defectuosos. No hay elección equivocada. El futuro del hard rock parecía brillante, al menos por un momento.

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