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En 2016, el cantante y productor venezolano Danny Ocean grabó una canción para un viejo amor en el Día de San Valentín. Se había mudado a Miami para escapar de la agitación en su tierra natal. Es una situación muy mala económica y políticamente; básicamente es una dictadura en este momento, le dice Ocean a Nosotros , pero la mujer que le gustaba, todavía en la universidad en ese momento, no pudo ir con él. No tenía dinero para enviarle algo desde Miami, explica Ocean. Así que dije, solo le voy a dar una canción.

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El sencillo resultante alteró radicalmente la vida de Oceans: hasta la fecha, Me Rehso ha acumulado más de 290 millones de reproducciones en Spotify. Para poner ese número en perspectiva, es más que la cuenta de La Bicicleta, un éxito de radio y un dúo entre dos superestrellas establecidas, Shakira y Carlos Vives. Me Rehso debutó en el No. 41 en la lista Latin Airplay esta semana, ya que los programadores han concedido poco a poco el atractivo de las pistas. En junio, Ocean firmó un contrato con Warner Music Group.

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Transmitir tu camino hacia las ondas ahora es más o menos la norma en R&B y hip-hop. Los ejemplos recientes incluyen a Bryson Tiller, Young MA, Khalid y R.LUM.R. y el camino es cada vez más común en otros géneros. El rápido ascenso de Oceans de advenedizo sin firmar a prioridad de un sello importante gracias a una sola canción lanzada oficialmente (también hay una versión en inglés de Me Rehso con una pequeña porción de las transmisiones en español) sugiere que el entorno está maduro para este tipo de trayectoria en pop latino.

Y Me Rehso, una melodía sutilmente combustible, estaba bien preparada para aprovechar el nuevo paisaje. Se abre sigilosamente, con un par de sintetizadores compitiendo por tu atención. Su patrón entrelazado apenas cambia, lo que permite que la canción mantenga una ilusión de estasis. Pero Ocean agrega un sonido de tambor de mano muestreado solitario alrededor de la marca de 40 segundos y una bocanada de un ritmo de reggaeton justo antes de que haya pasado un minuto; de repente está cantando en un registro hambriento y rasposo y grabando varias pistas de su propia voz, transformando su instrumento elegante y básico en un vehículo para una expresión aplastante de angustia. Me Rehso se desliza a la vez y el anhelo abatido eleva a Ocean al mismo tiempo que amenaza con arruinarlo.

El sencillo no explotó de inmediato. Ocean publicó por primera vez la canción en YouTube y sus principales oyentes eran amigos. Pero su manager también le mostró la canción a su entonces novia, ahora esposa, la presentadora de televisión venezolana Osmariel Villalobos. Publicó el video en Instagram y tuvo 300.000 visitas, recuerda Ocean. Ella no me etiquetó, así que todos los comentarios fueron: ¿qué canción es esa? Pero tenía la canción en YouTube y algunas personas descubrieron de qué se trataba.

Ocean había lanzado un par de EPs en Venezuela antes de salir del país, pero nunca había incitado este tipo de fervor con su música. Es una canción sobre, oye, no quiero dejarte, pero me tengo que ir”, explica. No se trata solo de mí. Hay mucha gente que tiene que dejar a alguien atrás. No tiene que ser un amor. Puede ser familiar. Como hay mucha gente venezolana en el mundo por la situación que está pasando mi país, supongo que eso ayudó a que la canción creciera.

Es difícil vivir en un país como ese, tienes este montón de sueños, no hay seguridad, no hay comida en este momento, continúa. La mayoría de los jóvenes en Venezuela está tratando de salir porque después de terminar la universidad, no hay nada más que hacer. Estás en un país que te está haciendo retroceder. No hay posibilidades en Venezuela. No hay calidad de vida en ese lugar.

Me Rehso ascendió rápidamente en varias listas virales de Spotify. Ocean los marca felizmente: Colombia, Chile, Perú. En poco tiempo, la canción fue promocionada a la lista de reproducción de los servicios de transmisión Baila Reggaeton, que tiene más de cinco millones de seguidores, y las discográficas estaban luchando para fichar a Ocean. Eligió a Warner. Me gustó el ambiente, dice.

Ahora, Ocean se enfrenta a la misma situación que otras maravillas del streaming: ¿cómo se sigue un proyecto personal realizado en la oscuridad una vez que se convierte en un éxito mundial? Tienes presión, mucha gente espera mucho de ti, reconoce Ocean. Solo le estoy mostrando al mundo: este soy yo. Realmente espero que a la gente le guste.

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