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Una variedad ecléctica de artistas compartió el escenario el sábado en Chicagos Metro para el cuarto evento anual Waltz, que según los organizadores recaudó $40,000 para Heartland Alliances Neon Street, una organización benéfica local para adolescentes sin hogar. Los artistas incluyeron a los ex miembros de Smashing Pumpkins Billy Corgan y Jimmy Chamberlin, Steve Earle, Ronnie Spector, Graham Parker y un elenco de músicos locales notables.

The Waltz, que toma su nombre del famoso concierto final de The Band, fue concebido por Nicholas Tremulis, nativo de Chicago, y su orquesta demostró su versatilidad como la banda de la casa para la actuación con una amplia sección de vientos, guitarras y percusión. Los miembros del colectivo de gospel-rock con sede en Chicago Sonia Dada agregaron coros.

Los aspectos más destacados fueron tan diversos como los propios artistas. The Mekons Jon Langford se asoció con Chamberlin en un popurrí de melodías de los Ramones, mientras que un joven Spector llevó a la multitud a 1963 con su número característico, las Ronettes Be My Baby. Ken Nordine interpretó su jazz de palabra hablada de forma libre ante una audiencia embelesada, mientras que el veterano del jazz y poeta y colaborador Beat David Amram desempolvó la música de su partitura original para The Manchurian Candidate por primera vez en 40 años, mientras escenas de la película eran proyectado detrás de él.

Blondie Chaplin, que ha trabajado con todo el mundo, desde los Rolling Stones hasta los Beach Boys, soltó una conmovedora interpretación de Change Is Gonna Come de Sam Cook. Sonia Dada, la barítono Paris Delane, cuya madre había fallecido ese mismo día, luchó contra sus propias lágrimas mientras cantaba un emotivo Amazing Grace.

Michael Scott se asoció con Corgan y Chamberlin para Deep Purples Im Going Down. En solo su segunda actuación en su ciudad natal desde la desaparición de Pumpkins (la primera fue Waltz III del año pasado), Corgan ofreció un trabajo de guitarra abrasador en y alrededor de las voces altísimas de Scott. Shawn Christopher sacó todas sus paradas de diva con su éxito de club, una versión house de Never Knew Love.

El espectáculo concluyó con el conjunto completo, menos Corgan, abarrotado en el escenario para la improvisación obligatoria de estrellas: Bob Dylans Like a Rolling Stone. Langford compartió micrófono con Ivan Neville y Alejandro Escovedo, quienes habían tocado anteriormente con Tremulis y también con el propietario de Metro, Joe Shanahan. Spector, Earle y Chaplin tomaron el centro del escenario, ayudando a guiar al conjunto y al público a través de la pista clásica.

Spector dijo que se involucró porque siente que, si bien muchas organizaciones benéficas se preocupan por los niños pequeños, a menudo se pasa por alto a los adolescentes a pesar de su vulnerabilidad. Los adolescentes son los más importantes porque son los que llevarán adelante el rock and roll para todos los demás, dijo la madre de dos adolescentes, y agregó: Además, es realmente la edad más difícil.

Parker toca muy pocos beneficios, pero aceptó la invitación para actuar porque preferiría tener hijos en un lugar, ya sabes, que en las calles jodiendo. Dijo que disfrutó la oportunidad de trabajar con músicos como Earle a los que respetaba desde la distancia pero que aún no había visto tocar. Algunos, como Chamberlin, estaban orgullosos de ser parte de una gran noche. Fue un honor, dijo sucintamente.

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