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Sean Combs está saltando en ropa interior. Es una sofocante tarde de agosto en el centro de Los Ángeles, y Combs está en su tráiler en el set de filmación del video de Come to Me, el sencillo debut de Press Play, su primer álbum de artista en cinco años. Está tratando de refrescarse antes de salir de nuevo.

Combs, también conocido como Puff Daddy, P. Diddy y ahora simplemente Diddy, ha sido descrito como arrogante, despiadado, loco, talentoso, exagerado, falso y un genio. En este momento, de pie en sus cajones, alborotando nerviosamente con el sistema estéreo, parece humilde.

Estoy tan entusiasmado con este disco, dice Combs. Mete un CD sin marcar de mezclas en bruto en el sistema estéreo, pero aún no puede hacer que funcione. Julie Greenwald, presidenta de Atlantic Records Group, quien ha sido uno de los campeones más grandes de Combs desde que él y su sello Bad Boy se unieron al redil de Warner Music Group (WMG) el año pasado, salta y lo golpea en las costillas. Dame eso, dice entre risas. ¿Qué, primera vez con un estéreo?

Finalmente la música comienza. Combs baila alrededor del tráiler, rapeando sobre las vías. Recoge a Greenwald y la hace girar alrededor del remolque. ¡Lo logramos, niña! Luego hace una pausa. Greenwald vuelve a sentarse en el sofá. Espero que a la gente le guste, dice tímidamente. ¿Crees que lo harán?

La gente puede amar u odiar a Combs, pero probablemente todos estén de acuerdo en una cosa: no apuestes contra él. Soy como Las Vegas, dice. La gente acepta sus apuestas, pero afortunadamente, la mayoría de las veces, las probabilidades están a mi favor.

De hecho, cuando Press Play llegue a las tiendas el 17 de octubre, no anunciará un regreso de Combs, sino dos: el regreso de Diddy como artista discográfico y el renacimiento de la marca heredada de Combs, su sello Bad Boy Records. Diddy, el artista, pasó el último año y medio trabajando en Press Play.

Me he hecho conocido como animador, dice Combs. Eso es algo bueno y algo malo. Pero también soy un artista. Este es mi lado artístico.

Press Play refleja dónde se encuentra Combs en su vida. Él y su novia de toda la vida, Kim Porter, están esperando mellizos. Él la adora y deja todo cuando ella llama. No puedo hacer un disco crunk, y no voy a dispararle a nadie, así que no puedo hacer ese tipo de música, dice. Este es un álbum vulnerable destinado a hacerte sentir bien.

Press Play es una fusión de R&B, soul, hip-hop e instrumentación en vivo. Combs lo llama hip-hop soul. Hacia ahí va la música, dice Combs. Su alma hop-hop. Es musical y tiene melodía. Es una mezcla de canalón y sofisticación. Como yo, supongo.

El álbum cuenta con productores invitados y artistas como Kanye West, Pharrell, Will.i.am, Mario Winans, Just Blaze, Nicole Scherzinger de las Pussycat Dolls (en el primer sencillo Come to Me), Jack Knight, Christina Aguilera, Big Boi, Ciara , Scar, Timbaland, Twista, Shawnna, Nas, Cee-Lo, Mika Lett, Keri, Brandy, Keyshia Cole, Jamie Foxx y la protegida y colaboradora de Combs, Mary J. Blige. Press Play en realidad marca el debut como cantante de Combs, incluido un dueto con Cole, Last Night.

El álbum está lleno de ritmos de baile. Durante el período en que Combs trabajó en él, viajó por el mundo, frecuentando muchos clubes de baile y techno, a menudo junto a artistas tan importantes como Ferry Corsten, quien es uno de los 10 mejores DJ del mundo, según fan. sitio thedjlist.com. Temas como Get Off se entregan a profundos ritmos de funk-soul que suenan como el jazz de la era espacial que se encuentra con James Brown en la pista de baile.

Quiero que la gente ponga este álbum, presione reproducir y escuche todo de una vez, dice Combs.

El mayor empresario del hip-hop utilizará el poder de sus diversas marcas para correr la voz. Su colonia Sean John Fragrances, una división de Estee Lauder, lanzada en febrero, Unforgiveable, es la fragancia masculina más vendida en los grandes almacenes de los Estados Unidos. Sus líneas de ropa Sean John, lanzadas en 1998, ascienden a unos 400 millones de dólares al año en ventas minoristas, según un informe reciente del New York Times.

La gente de Estee Lauder ha sido maravillosa al sentarse con nosotros, dice Greenwald. Sabemos que esta Navidad venderemos mil millones de botellas de colonia, así que unamos fuerzas. Greenwald dice que hay planes para una campaña de obsequio con compra durante la temporada navideña y para comprar radio para promocionar la colonia y su álbum. Atlantic y Bad Boy también están en conversaciones con Sean John sobre la promoción récord en la tienda y la colocación de productos.

Mientras tanto, Combs ha abrazado MySpace como quizás ningún otro acto de la lista A lo haya hecho. Sus más de 380.000 amigos son un total impresionante. Pero lo que es más impresionante es el tiempo que Combs se conecta con ellos. Le ha dado por actualizar con frecuencia su diario en video sorprendentemente sincero y divertido. Un día, hace unas semanas, pidió a sus amigos de MySpace que le enviaran sus números de teléfono. La gente no creía que fuera él cuando empezó a llamarlos, dice Greenwald riéndose.

He trabajado con los más grandes de los grandes, pero nunca antes había trabajado con nadie así, continúa. Comienza a las 7 haciendo dos programas de radio. Entonces es un viaje de prensa. Luego va a una escuela secundaria para hablar con los niños. Dos estaciones de radio más, luego esa noche hace una fiesta de lanzamiento, se sube a su autobús de gira, va al próximo mercado y comienza de nuevo. Sin almuerzo, sin nada. En Londres, tuvimos dos días en agosto. El tipo trabajó durante 48 horas seguidas. Es una bestia. Él es parte de la máquina.

CHICO MALO DE POR VIDA

La determinación de Combs quizás se ejemplifique mejor con el regreso de Bad Boys. Para Combs era importante restablecer su sello antes de reiniciar su carrera como artista. En 2005, WMG compró Bad Boy a partir de un pacto de distribución de 2 años con Universal Records, que estaba programado para durar hasta 2006. El acuerdo Bad Boy/Universal produjo solo un éxito notable, la banda sonora de Bad Boys II. Como parte del trato, WMG adquirió el 50% de la propiedad de Bad Boy, que en ese momento valía $30 millones, según las fuentes.

Bad Boy pasó por una depresión de dos años, dice Combs. Pero las cosas están empezando a cambiar ahora. Tienes que mantener la concentración y apreciar los buenos días. Incluso cuando estábamos deprimidos, siempre ganaba dinero para la gente. Eso es en lo que soy bueno. Pero sí, la etiqueta no estaba funcionando. Puedo admitir eso.

Bad Boy aún no ha regresado a sus días de gloria completos; el último disco de platino de la discográfica fue 112 en 2001, pero detrás de estrellas recién desarrolladas como Yung Joc (Goin Down, que encabezó la lista Billboards Hot R&B/Hip-Hop Songs durante ocho semanas este verano) y la recién llegada al R&B Cassie (Me & You, No. 1 en la lista de agosto), está muy en alza. Yung Joc ha sido certificado oro por la RIAA y Cassie se está acercando y recién comienza a trabajar en su segundo sencillo, incluso cuando Me & You todavía se encuentra entre los 25 primeros.

Cassie y Yung Joc firmaron con subsidiarias de Bad Boy NextSelection y Block Entertainment, respectivamente. Puff ayuda a preparar parte de la música y el sonido, dice el director de marketing de Bad Boy, Jason Wiley. Todavía tiene esa visión y ese ojo para traer el talento adecuado a Bad Boy. Y, por supuesto, el impulso para que tenga éxito. Tengo la historia perfecta para ti, dice Greenwald cuando se le pregunta sobre el enfoque de Combs en Bad Boy. Danity Kane.

El álbum salió a las tiendas un martes, dice Greenwald. Miércoles, me llama y me grita: ¡No tenemos suficiente producto! ¡Ay dios mío! Y le estoy diciendo, está bien, todo se envía. Estaremos en 450.000 unidades para el viernes.

Greenwald dice que Combs procedió a llamar cada media hora para informar que otra persona en MySpace estaba informando que faltaba un producto. Luego, las llamadas cambiaron a Combs queriendo saber si el álbum debutaría en el número 1 en las listas de Billboard.

Yo estaba como, ¿Por qué estás siquiera preguntando? Nos enfrentamos a OutKast esa semana. [Íbamos a vender] 175,000-190,000 eso ya es la ganancia. Bueno, simplemente me dejó tenerlo. Él estaba como, ¿Qué estás haciendo? ¡No tienes hambre! Me colgó y luego me llamó para gritarme un poco más.

Greenwald dice que convocó una reunión de emergencia en Atlantic, consiguió que Danity Kane volviera a TRL y BET. Entramos en MySpace, entramos en YouTube y dijimos: Ayúdanos a llegar al número 1. Y todo porque me encendió un fuego en el trasero. Danity Kane terminó, por supuesto, debutando en el No. 1. ¿La cuenta de la primera semana? 234.000.

¿Podría ocurrir lo mismo con Press Play? El propio Combs minimiza la importancia de tal logro, al menos públicamente. Dice que espera trabajar el álbum como un disco de rock. Esto significa dos años y numerosos sencillos, lo que permite una construcción lenta, en lugar de un álbum de hip-hop promedio, que generalmente tiene fuertes ventas en la primera semana y luego desaparece del radar.

Hasta ahora, el primer sencillo Come to Me ha tenido éxito, pero no ha incendiado el mundo. Este número ocupa el puesto 30 en el Nosotros Hot 100. Este es un proyecto a largo plazo, dice. No quiero quedar atrapado en SoundScan. He estado allí. Vender una nueva visión lleva tiempo.

Estamos haciendo esto obviamente para llegar a la cima, dice Greenwald. Me llamarás el próximo año a esta hora, y verás dónde estaremos. Y si no está arriba, probablemente no seremos nosotros los que llamemos. Será Combs.

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