Don Mattrick, jefe de Microsoft Interactive Entertainment, nombrado CEO de Zynga

No se va a ir a pastar, pero el CEO del fabricante de FarmVille, Zynga Inc., se hace a un lado mientras la compañía de juegos en línea en problemas busca revivir y elevar el precio de sus acciones estancadas.

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Mark Pincus será reemplazado el lunes 8 de julio por Don Mattrick, quien recientemente fue jefe de la división Xbox de Microsoft. Zynga dijo el lunes que Pincus, quien fundó Zynga Inc. y le puso el nombre de su bulldog americano en 2007, permanecerá como presidente y director de productos.

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Mattrick, de 49 años, se había desempeñado como presidente del negocio de entretenimiento de Microsoft, que incluye Xbox, desde 2010. Estuvo en Microsoft durante seis años, ayudando a lanzar el controlador de movimiento Kinect. También ayudó a hacer crecer el servicio en línea Xbox Live de 6 millones de miembros a 48 millones en aproximadamente seis años.

Zynga es un gran negocio que aún tiene que desarrollar todo su potencial. Estoy realmente orgulloso de asociarme con un fundador centrado en el producto como Mark y trabajar con el equipo ejecutivo para hacer crecer el ADN de la empresa y liderar esta transición, escribió Mattrick en un correo electrónico al personal de Zynga que se publicó en el sitio web de la empresa.

En una nota a los empleados de Zynga, Pincus dijo que siempre le ha dicho a la junta de la empresa que si pudiera encontrar a alguien que pudiera hacer un mejor trabajo como nuestro CEO, haría todo lo posible para reclutar y traer a esa persona. Estoy seguro de que Don es ese líder. .

Mattrick se enfrenta a una tarea difícil. Las acciones de Zyngas han bajado casi un 70 por ciento desde la oferta pública inicial de la empresa en 2011 a 10 dólares por acción. La popularidad de sus juegos ha disminuido y, en junio, la compañía anunció que eliminaría 520 puestos de trabajo, o alrededor del 18 por ciento de su fuerza laboral, para ahorrar dinero. Cerró OMGPop, una empresa de juegos móviles por la que pagó 183 millones de dólares el año pasado. OMG Pop hizo un juego móvil llamado Draw Something. Fue popular durante un breve período a principios de 2012, y luego se derrumbó.

Los propios juegos de Zyngas también han caído en desgracia. FarmVille se convirtió en un nombre familiar en 2009 cuando millones de usuarios de Facebook pasaron horas haciendo clic en vacas y cultivos virtuales y gastaron dinero real para avanzar en el juego. Siguieron otros juegos de ville, con diversos grados de éxito, pero desde entonces Zynga ha sido desbancado como el creador del juego número 1 de Facebook por King.com, la compañía detrás de Candy Crush Saga.

Además de las diversiones rivales de Facebook, Zynga también se enfrenta a una dura competencia de los juegos que se juegan en los dispositivos móviles. Zynga tiene juegos móviles como Words With Friends y varias ramificaciones del juego similar al Scrabble. Pero sus ofertas móviles no han sido suficientes para mantener el crecimiento de la empresa. En los primeros tres meses de este año, Zynga reportó una disminución de ingresos del 18 por ciento a $ 263,6 millones, de $ 321 millones.

Y la cantidad de personas que juegan juegos de Zynga al menos una vez al mes cayó un 13 por ciento a 253 millones, desde los 292 millones del año anterior. El número de jugadores diarios cayó un 21 por ciento a 52 millones, de 65 millones.

Pincus cree que su sucesor está a la altura del trabajo. En un comunicado, elogió a Mattrick como uno de los principales ejecutivos en el negocio del entretenimiento en general.

Convirtió a Xbox en la red de juegos de consola más grande del mundo, aumentando su base instalada de 10 (millones) a 80 millones y transformó ese negocio de pérdidas profundas a ganancias sustanciales. Y ha hecho crecer la red de jugadores de Xbox Live de 6 (millones) a 50 millones de miembros activos en 41 países, dijo Pincus.

Antes de Microsoft, Mattrick fue presidente de los estudios mundiales de Electronic Arts Inc. Se unió a EA después de que esta comprara Distinctive Software, la empresa que creó a los 17 años.

Microsoft no nombró un reemplazo para Mattrick, cuya partida se produce cuando la compañía se prepara para lanzar una nueva consola de juegos, la Xbox One, a finales de este año. En un correo electrónico al personal, el director ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer, calificó la mudanza de Mattricks como una gran oportunidad para Don. Los ejecutivos que habían estado reportando a Mattrick ahora reportarán a Ballmer, agregó, y continuarán impulsando el negocio diario como equipo, particularmente enfocados en enviar Xbox One esta temporada navideña.

Zynga, junto con el sitio de ofertas en línea Groupon Inc., se encontraba entre la cosecha de empresas de Internet prometedoras que se hicieron públicas en 2011 y 2012. Las acciones de algunas de esas empresas, incluida Facebook, hasta ahora han decepcionado a los inversores.

El cambio de CEO de Zyngas se produce cinco meses después de que Groupon despidiera a su cofundador y CEO, Andrew Mason. Sin embargo, a diferencia de Mason, Pincus seguirá involucrado con Zynga, reportando a su junta directiva junto con Mattrick en un comité ejecutivo recién formado.

Las acciones de Zyngas, con sede en San Francisco, subieron durante la sesión del lunes cuando se difundieron los rumores sobre el nombramiento de Mattricks. Las acciones de la empresa subieron 29 centavos, o un 10,4 por ciento, para cerrar en 3,07 dólares. La acción agregó 16 centavos en las operaciones posteriores al cierre para llegar a $3,23.

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