Donde se encuentran la música y los videojuegos: el jefe de música de EA en el country de emparejamiento con «Madden» y Radiohead con «FIFA»

La denominación global en el título de Steve Schnurs no es solo para mostrar. En un mes determinado, el ejecutivo mundial de Electronic Arts y el presidente de música juegan ping-pong en varias zonas horarias visitando los campus de la empresa en Suecia, Londres, Texas, Canadá y otros lugares y encontrando música sin explotar para las principales franquicias deportivas como la serie de fútbol FIFA , Madden NFL (100 millones de unidades vendidas) y NBA Live , juegos de acción como el tirador de robots Titanfall , el épico teatro de guerra Battlefield y el distópico Mirrors Edge . Los ingresos netos de EA para el año fiscal 2016 fueron de casi 4600 millones de dólares por ventas de juegos en todas las plataformas principales. Forbes estimó los ingresos totales de EE. fue el primer título lanzado en un acuerdo a largo plazo con Disney. EA está continuamente alternando con Activision por el estatus de editor de videojuegos número 1 del mundo (las compañías se miden de manera diferente en diferentes plataformas), pero domina el sector de los deportes, que Schnur, de 50 años, y su equipo de ocho miembros han convertido en un plataforma poderosa para romper nuevos actos.

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Un músico de formación clásica, Schnur tocó la guitarra y los teclados con bandas de rock y jazz cuando era adolescente antes de continuar sus estudios formales en la Universidad del Sur de California y la Universidad de Nueva York. Mientras estuvo allí, una pasantía en MTV condujo a una oferta de trabajo de Les Garland, lanzando la carrera de Schnurs como representante de A&R y ejecutivo de marketing para sellos como Elektra, Arista y Chrysalis. Mientras estuvo en Capitol, probó suerte como supervisor de música de cine, un papel que lo colocó en la lista de finalistas cuando EA decidió convertirse en la primera compañía de videojuegos en iniciar una división de música en 2001.

Póster original de Star Wars: Episodio IV Una nueva esperanza, con partitura firmada por John Williams. Rainer Hoch

Cuando entró en las oficinas de la empresa en Vancouver para una reunión con el entonces presidente de EA Studios, Don Mattrick, Schnur recuerda: Era ruidoso y enérgico y había gente de poco más de 20 años en todas partes. No había sentido esa energía desde los años 80. EA, admitió Mattrick, quería lanzar un departamento de música pero no sabía cómo. Schnur, que ahora tiene oficinas en Los Ángeles y Nashville, tendría carta blanca. Dice el padre divorciado de tres hijos: La oportunidad de construir desde cero con esas propiedades espectaculares era inconcebible.

Los juegos y la música han evolucionado drásticamente desde que te uniste a EA. ¿Cuál fue tu papel en ese cambio?

En aquel entonces, los juegos incursionaban en la música, utilizando principalmente compositores internos, y el resultado fue ese sonido Casio, Good-Humor-truck. EA quería subirlo 20 niveles. Así que durante mis primeros años aquí, decidí encontrar un montón de bandas que nadie había oído hablar de Kings of Leon, Franz Ferdinand, Avenged Sevenfold y Avril Lavigne, cuyo primer concierto fue en la cafetería de EA Canadá.

Spike TV Video Game Awards a la mejor canción en un videojuego (American Idiot de Green Day ganó en 2004, Lights and Sound de Yellowcard en 2006). Rainer Hoch

Entonces, ¿ves los juegos deportivos como FIFA y Madden como plataformas para romper actos?

Si eres una de las 40 o 50 bandas que se meten en FIFA o Madden , la cantidad de gente que te escucha es increíble. Sabemos que más del 41 por ciento de todo el tiempo dedicado a un juego está en el front-end, reproduciendo los menús, y ahí es donde está la música. Entonces, si eres un niño que pasa 100 horas jugando un juego, esa es una audiencia bastante grande. Más de 54 millones de jugadores únicos se comprometieron con los títulos de la consola de EA Sports el año pasado.

EA acaba de abrir un puesto de avanzada en Nashville. ¿Cuál fue la estrategia detrás de eso?

Soy solo yo compartiendo espacio de oficina con Guy Osearys Maverick, pero nuestra presencia es más que física. Desde un punto de vista orquestal, Nashville está a la altura de Nueva York, Los Ángeles y Londres, por lo que grabamos todas nuestras partituras allí. Cuando llegué por primera vez a Nashville, en 1994, era una ciudad de música country; ahora Jack White y Justin Timberlake son mis vecinos.

Una imagen que ha flotado sobre el piano de Schnurs desde que comenzó a tomar clases en el Carnegie Hall a los 8 años. Rainer Hosch

¿Encaja bien el country con los juegos?

Sí, en particular con el fútbol de Madden . Ponemos la canción Time to Get Dirty del nuevo disco de Brantley Gilbert, que aún no ha salido, en Madden ; y usamos una canción de Blake Shelton de su último álbum, Mays If Im Honest , y en base a eso, la convirtió en un sencillo.

¿Cómo encajan los compositores en el espectro de la música de juegos?

Los compositores reales y las orquestas grabadas son importantes para mí. El primer compositor que contratamos fue Michael Giacchino para Medal of Honor , quien en ese momento solo había hecho videojuegos y ganó el Oscar por Up ; él está anotando la próxima Guerra de las Galaxias tomando el relevo de John Williams, así como las películas de Star Trek . Chris Lennertz ( Bad Moms , The Boss ) y Ramin Djawadi ( Game of Thrones ) también trabajaron en la serie. [Cofundador de Devo y compositor de cine/TV para The Lego Movie y Rugrats ] Mark Mothersbaugh fue nuestro primer compositor de Sims . Nos arriesgamos con un relativamente desconocido llamado Gordy Haab, y el mejor artículo de prensa que he visto decía que Star Wars: Battlefront tenía la mejor partitura de Star Wars que John Williams no escribió.

Arte inspirado en Sims creado por la hija de Schnur cuando tenía 7 años, con quien disfruta intercambiar listas de reproducción de Spotify. Rainer Hoch

¿Cómo son sus presupuestos?

Nuestro presupuesto general para música es aproximadamente el 1 por ciento del presupuesto para el juego, que es lo mismo que con los largometrajes. [Por lo general, los juegos de grandes estudios cuestan entre $ 75 y $ 120 millones para desarrollar, con títulos de marquesina que se inclinan hacia los $ 200 millones]. En términos de salarios de los compositores, eran comparables a las características, tal vez un poco más. Las películas están pagando menos, y hay muchos fondos all-in, donde se espera que los compositores graben y orquesten todo por su cuenta en función de lo que les pagan. Y, para empezar, no creo que la televisión pague mucho. La gran diferencia es que el cine y la televisión ofrecen regalías por interpretación, y nuestros contratos para la música original son de trabajo por contrato, somos dueños del 100 por ciento, aunque para ventas auxiliares como bandas sonoras y uso con licencia, pagamos regalías. Uno de los que más nos enorgullecieron fue Radiohead, quienes son notoriamente reacios a otorgar licencias de su música a cualquiera, pero querían ser parte de FIFA .

¿Cuál es el argumento para que los artistas renuncien a las regalías?

Los artistas quieren ser parte de las bandas sonoras de EA [porque] nos hemos convertido en lo que solía ser la radio o MTV, el destino universal donde el descubrimiento de nueva música está garantizado. Considere, por ejemplo, que cualquier canción dada en FIFA 17 , ya sea una nueva pista de un acto establecido o el debut de un artista completamente desconocido, se escuchará e identificará en todo el mundo casi mil millones de veces. Ningún medio en la historia de la música grabada ha brindado una exposición global tan masiva e instantánea.

¿Algún consejo para alguien que está empezando y que está interesado en colocar música en medios visuales?

El contrato de la primera película que supervisé, Gun Shy , fue de un dólar. Nunca había hecho una película y entré en el proyecto un poco tarde. Dijeron: Tiene que haber alguna compensación, y yo dije: Lo haré por un dólar. Ese contrato está en mi pared porque me recuerda que nunca lo haces por dinero. Lo haces y llega el dinero. Gun Shy vino y se fue en unas 14 ciudades, pero me abrió las puertas. Mi segunda película, Miss Congeniality , pagó mucho más.

Una guitarra firmada por Avenged Sevenfold, una de las primeras bandas emergentes de EA. Rainer Hoch

Este artículo apareció originalmente en la edición del 29 de octubre de Billboard.

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