El modelo de etiqueta MonsterCat: desde el canal de YouTube hasta un millón de ventas de registro

El CEO y fundador de Monstercat, Mike Darlington, nunca tuvo la intención de hacer un sello discográfico.

La gente ya no necesita sellos discográficos, dice. Los artistas pueden hacer todo por su cuenta. Así que teníamos que hacerlo mejor por ellos o proporcionarles una plataforma y una herramienta de marketing que no pueden encontrar por sí mismos. De ahí surgió el concepto de comunidad para Monstercat. Creamos una marca que los fanáticos pueden usar para descubrir música y que los artistas pueden usar como plataforma para difundir su música.

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Formado en 2011, el sello de danza independiente con sede en Vancouver ahora puede reclamar más de un millón de discos vendidos, incluidos lanzamientos formativos de los principales pilares del escenario actual como Krewella, Project 46 y Vicetone. A pesar de no contar con el respaldo de ningún sello discográfico importante, las últimas ocho compilaciones de Monstercats cuentan con las cifras de ventas de la primera semana que encabezan las listas de éxitos de iTunes Dance. Su podcast recientemente lanzado alcanzó el número 1 en iTunes en 13 países, incluido su Canadá natal, donde Monstercat es el undécimo canal de YouTube con más suscriptores con casi 2 millones de seguidores.

No teníamos un modelo tradicional o grandes artistas que nos construyeran como compañía, dice Darlington. Tuvimos que crecer solos y desde la comunidad. Una cosa es decir que construimos algo en YouTube, pero con los números que lo respaldan, puedes ver que realmente hicimos algo. No es solo que crecimos fanáticos, sino que crecimos fanáticos que en realidad están comprando música.

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Lo más impresionante es que Monstercat ha disfrutado de tal éxito al hacer que toda su música esté disponible de forma gratuita. Darlington es un entusiasta anticorporativo de Bitcoin cuya inclinación por desafiar las convenciones es parte integral de la mentalidad de Monstercat.

Creo en que la música esté disponible en todas partes, dice Darlington. Siembro nuestra música por todas partes. Los artistas lo saben y les parece bien. No elimino ninguno de nuestros torrents. Solo queremos que la música esté disponible. Nuestros fanáticos saben que está disponible, pero si miras las listas de iTunes, casi siempre tenemos un álbum entre los 10 primeros.

Monstercat comenzó como un canal de YouTube que Darlington y sus amigos usaban para compartir música y apoyar las pistas de los demás. A medida que aumentaba su base de seguidores dedicados en YouTube, se involucraron cada vez más en la promoción y exploración de la música, y una compañía de medios incipiente pronto asumió las características de un sello discográfico moderno.

YouTube es la plataforma más orgánica de todas, dice Darlington. Es el único lugar donde puedes poner una pista, dejarla en paz y luego venir en un par de semanas y tiene 5000 visitas debido a la forma en que la has etiquetado. También todos son creadores de contenido. La gente va a YouTube para encontrar música para usar en sus videos y luego ese tráfico regresa a la fuente original de música. Es un ecosistema increíble.

A principios de 2012, Darlington recibió una llamada fría de Jake Udell, el gerente de un trío de Chicago entonces desconocido llamado Krewella, para persuadirlo de que escuchara su demo.

Me sorprendió mucho porque nadie me llama de la nada, dice Darlington. Entonces no éramos tan grandes, tal vez 100.000 suscriptores. Recuerdo escuchar y pensar que la producción era buena y que las voces eran algo que no había escuchado antes. Lo mejor de Monstercat es que nos gusta sonar diferente, así que pensé, ¿por qué no? Esa canción fue Killin It, su primer sencillo oficial.

Krewella firmó con Columbia más tarde ese año, convirtiéndose en uno de los primeros actos de EDM en ser elegido por un sello importante. Darlington dice que la firma fue más significativa desde un punto de vista experiencial que financiero.

Fue un trampolín, dice. Nos ayudó a demostrar que no somos solo una cosa de Internet. Lo más importante, construyó un aliado y un amigo y todos aprendimos juntos. Considero a Jake mi mentor. Cada vez que hacían una campaña o un trato, aprendía de ello.

2012 también resultó ser un año histórico para Monstercat. Después de que su séptimo álbum recopilatorio comenzara a ascender en las listas dance de iTunes en junio, la campaña Operation Dethroned, impulsada por los fans, ayudó a la disquera a lograr su primer álbum No. 1. Un fan envió una caricatura de la mascota de un gato negro con dientes celebrando en una cumbre, dando origen al logotipo de la etiqueta. Los artistas comenzaron a llamar a Darlington para decirle que habían renunciado a sus trabajos diarios.

Fue entonces cuando me di cuenta de que esto se estaba convirtiendo en algo, dice Darlington. Esa fue una sensación increíble porque me dijeron desde el primer día que no puedes ganar lo suficiente para ser un artista si no estás de gira.

Mientras Monstercat se prepara para su primera gira por América del Norte, Darlington admite que las giras han representado un gran desafío hasta la fecha. Los lanzamientos de Monstercats abarcan toda la gama estilística, desde el dubstep abrasador de Pegboard Nerds y el big room matizado de Vicetones hasta la música de bajo melódico de Fractal y Au5. Si bien Darlington aprecia la flexibilidad que ofrece el enfoque sin género, también reconoce los cismas que puede crear.

Crecer con YouTube significa aumentar una audiencia que generalmente es más joven y que quizás no asista a los espectáculos, dice. Aprendimos desde el principio que teníamos dos audiencias diferentes, algunas que escuchan en casa y otras que van a los espectáculos. Algunas pistas se ajustan a cada una y no se cruzan. Los oyentes domésticos no quieren escuchar un club banger. Eso dificultó el paso a una marca de gira, razón por la cual realmente nos reprimimos en nuestros shows. Pero ahora que los artistas están encontrando formas de hacer música cruzada, estamos seleccionando música que pueda funcionar en ambos entornos.

Darlington atribuye el seguimiento de las etiquetas a las atractivas personalidades de sus artistas, así como al sentido de propiedad que ofrece a los fanáticos a través de oportunidades de A&R de código abierto. Una campaña reciente que permite a los fanáticos enviar pistas para ganar un lugar en el equipo Monstercats Tastemaker recibió más de 3000 presentaciones de artistas y 9000 demostraciones.

Para nosotros lo primero es ¿Nos gusta la música? pero la segunda es ¿Nos gusta la gente? él dice. ¿Quiénes son? ¿Cómo tratan a los demás? Realmente es una familia y una comunidad. Hace que los fanáticos compren la música, no solo porque quieren comprar la música, sino porque saben que realmente beneficiará al artista y a Monstercat en general.

En el futuro, Darlington ha priorizado el desarrollo de artistas y la adopción de nuevas tecnologías. El sello ahora emplea a cuatro desarrolladores de tiempo completo para plataformas y campañas sofisticadas, y se convirtió en el primer sello de baile en aceptar Bitcoin como pago el año pasado.

En lugar de ser territorial, Darlington ha estado encantado de ver el modelo de negocios de Monstercats emulado por otros advenedizos basados ??en YouTube.

Casi todos los canales de curaduría son sellos discográficos principiantes, utilizan compilaciones y firman artistas por tema, dice. Ha creado un nuevo modelo para que la gente entre en la industria. Solía ??ser muy difícil crear un sello discográfico sin ser un sello secundario de un sello principal. Ahora hay personas con cientos de miles de seguidores que pueden crear artistas y vender música. Cada vez que podemos quitarle el poder a las grandes discográficas, me pongo feliz.

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