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En diciembre de 2017, dos meses después de que salieran a la luz las acusaciones de agresión sexual contra Harvey Weinstein, la ex ejecutiva de la industria musical Drew Dixon hizo pública su historia acusando al magnate del hip-hop Russell Simmons de violación. Cuando el documental On The Record , que relata su historia y su decisión de presentarse, debuta el 27 de mayo en HBO Max, aterriza en un momento diferente en la trayectoria de #MeToo.

Weinstein ahora se encuentra en prisión después de haber sido sentenciado a 23 años. Pero tres de las mujeres que aparecen en la película Dixon, Sil Lai Abrams y Sheri Sher, quienes acusan a Simmons de violación (él ha negado las afirmaciones), en entrevistas separadas con Nosotros cuestionan si el sexismo sistémico en la industria de la música ha cambiado desde sus experiencias en el años 90 (Billboard contactó a Simmons para comentar sobre el documental y no recibió respuestas al cierre de esta edición).

La gente de la industria de la música en mi vida ha estado notoriamente en silencio o ha sido notoriamente cuidadosa de comunicarse conmigo de una manera que nadie pueda ver o rastrear, dice Dixon, quien en el documental también alega encuentros de acoso sexual por parte de LA Reid que dice. embotó su carrera.

Mucha gente en la industria me ha enviado mensajes privados en las redes sociales y correos electrónicos ofreciéndome apoyo. Y luego los veo dando me gusta, comentando y orando por Russell en todo su Instagram y orando por LA Reid en todo su Instagram, supongo que asumiendo que no me daré cuenta. Creo que mucha gente está tratando de tener las dos cosas. Quieren marcar la casilla y consultar conmigo, pero públicamente están absolutamente quietos con Russell y LA Reid y las personas que tienen el poder. Y los hombres tienen el poder.

Abrams, quien se desempeñó como asistente ejecutivo del vicepresidente ejecutivo de marketing y promociones en Def Jam en 1992, cree que la situación probablemente haya empeorado. En todo caso, me imagino que están ocurriendo muchos más NDA y pagos, dice ella. Si observa el centro de lo que está ocurriendo en nuestra sociedad y cómo se trata la violencia sexual, esta desaparición de la cobertura y las voces en torno a la violencia sexual. Si no se está produciendo un cambio en entornos de trabajo más moderados, no tengo ninguna razón para creer que en la industria de la música las cosas han cambiado.

Si bien las acusadoras en la película no compartieron públicamente sus historias durante décadas, las mujeres en On the Record le dicen a Nosotros que varios ejecutivos de la música y las industrias auxiliares conocían su situación desde el principio. Dixon dice que se lo contó a dos ejecutivos musicales de Arista (a uno de los cuales todavía considera su protector) para que no los tomara por sorpresa una demanda que estaba presentando contra Simmons por acoso sexual y gastos no pagados.

La demanda, dice, surgió de la negativa de Def Jams a pagar los gastos pendientes de una tarjeta de crédito. Fueron totalmente gastos comerciales de Def Jam y simplemente me estaban ignorando, dice Dixon. Así que finalmente le dije a mi abogado de la industria discográfica. Una vez que le expliqué por qué renuncié repentinamente sin presentar mis gastos, dijo, Drew, este no es un problema de la industria de la música, es un problema de acoso y agresión sexual. Dixon finalmente se conformó con una suma que cubrió la factura más los honorarios legales, y ni un centavo más.

Sobre su respuesta, dice: Dijeron que estaban un poco sorprendidos de que hubiera sobrevivido en un entorno tan difícil y se preguntaban cómo sobreviví en ese entorno, no que hubieran especulado que algo específicamente en ese sentido había sucedido, relata. Me dijeron que estaban contentos de que estuviera en Arista y me apoyaron y, sabes, no había nada más que no supiera. Eso fue eso.

Las historias de silencio abyecto no son nuevas. En una entrevista reciente con The Sunday Times de Gran Bretaña, Alanis Morissette afirmó que el abuso generalizado de las mujeres en la música no ha salido a la luz porque muchos tienen miedo de hablar en contra de quienes han cometido conductas sexuales inapropiadas. Casi todas las mujeres en la industria de la música han sido agredidas, acosadas, violadas, se cita a Morissette en el artículo del Times . Es tan normalizado.

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Haciendo referencia a ese artículo, Dixon le dice a Billboard: Creo que la industria de la música está conteniendo la respiración y esperando su momento y esperando que esta tormenta de categoría 5 pase. Por eso esta película es tan importante, porque no podemos simplemente volver al statu quo. No solo es devastador para mujeres como yo que son víctimas de abuso. Es devastador para el negocio cuando un ejecutivo productivo abandona su carrera, o una artista talentosa como Sheri abandona su carrera porque la única forma de llegar profesionalmente del punto A al punto B es cruzarse con un depredador sexual. Esto no es un problema de la música negra. Este es un problema de la industria musical.

Sher, miembro fundadora del grupo de hip-hop femenino Mercedes Ladies, detalla una relación complicada con Simmons, quien inicialmente defendió su carrera cuando encontró poco apoyo en otros lugares. Cuando comenzó a escribir su libro de 2008 sobre Mercedes Ladies, Sher dice que buscó el consejo de su editor y otras personas en la industria sobre si incluir su versión de Simmons violándola. Después de contarle a su editor sobre Simmons, él dijo: Tienes que tomar una decisión.

Al final, Sher eligió contar la historia como una novela, en ausencia del relato de Simmons. En mi corazón, sabía que Russell era un hombre demasiado poderoso y que iba a descartar las cosas que estaba tratando de hacer con mi libro. Estaba trabajando en un guión, tenía todo eso en marcha y pensé que si lo hacía estallar, eso habría detenido todo eso porque era demasiado respetado en el juego, dice ella.

Russell es considerado un dios del hip-hop. La gente decía, no creo que debas hacer estallar a Russell. Es como, ¿Cómo te atreves a salir y hablar sobre él y los hombres negros? Esta es la forma en que fuimos criados. Es por eso que muchos de nosotros no publicamos nuestras historias porque, ¿a quién le va a importar? Nadie va a escuchar. Y entonces vas a ser menospreciado. No tenemos el apoyo.

La noción de que las mujeres negras llamen a los hombres negros está llena de complicaciones, como le dice Abrams a Billboard. Francamente, nadie pensó que #MeToo alguna vez aterrizaría en el hip-hop porque tienes la doble capa del proteccionismo de la forma de arte y la naturaleza insular de la industria y el dominio de los hombres allí, dice Abrams. Y luego encaja dentro del nexo de la comunidad negra, que es otro espacio donde no hablamos ni abordamos la violencia de género. Abrams actualmente está inscrito en Bryn Mawr College estudiando ciencias políticas y sociología.

Es una lente que se enfocó con fuerza días antes de que On the Record se estrenara en Sundance en enero, cuando Oprah Winfrey, que había firmado como productora ejecutiva, se retiró abruptamente. Winfrey, quien sostiene que cree que Dixon, Abrams y Sherinalmente mencionaron diferencias creativas con los directores. Pero Simmons y sus seguidores la presionaron públicamente para que abandonara la película, y ella reconoció esa presión ante The New York Times : Él se acercó varias veces e intentó presionarme, dijo Winfrey sobre Simmons. La película debutó con una ovación de pie en el festival de cine.

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Irónicamente, es precisamente este tipo de escenario lo que le permitió a Dixon colaborar con los directores de cine Kirby Dick y Amy Ziering, el equipo detrás de los documentales The Hunting Ground, sobre violaciones en los campus universitarios estadounidenses, y The Invisible War , sobre violaciones en el ejército.

Los cineastas son cineastas blancos que tropezaron con el doble vínculo cuando me pidieron que considerara ser el tema principal de un documental y les dije que realmente estaba reacio porque no quería que la comunidad negra me condenara al ostracismo. Eso no es algo en lo que hayan pensado porque no son negros, dice Dixon.

Cuando se dieron cuenta de lo absolutamente aterrorizado que estaba específicamente por el retroceso en la comunidad negra, fue cuando se dieron cuenta de que este doble vínculo específico tenía que ser parte de la película. Es por eso que finalmente acepté que la oportunidad de tener la conversación del doble vínculo era más importante que mi propia ansiedad de estar en medio de la conversación.

Abrams dice que cree que Simmons, en particular, se volvió vulnerable a la exposición: más de una docena de mujeres lo han acusado de agresión sexual o conducta sexual inapropiada hasta la fecha, explícitamente porque se ha vuelto menos negro.

A lo largo del tiempo, Russell se ha distanciado de la cultura negra. Él está en su propio carril, donde debido a su celebridad y su riqueza y su variedad de intereses comerciales, lo ven como un hombre de negocios que resulta ser negro, dice ella. Creo que eso es lo que lo hizo vulnerable de una manera en que otros magnates, y ciertamente podemos suponer que hay otros que no han sido nombrados y que también han cometido violencia sexual, no lo son.

Dixon en On the Record alega que después de que el director del sello, Clive Davis, dejara a Arista y Reid tomara las riendas, Reid comenzó a acosarla sexualmente tanto en público como en privado. Cuando Dixon rechazó sus avances, ella dice que Reid comenzó a dejar pasar a los artistas que ella le trajo, Kanye West y John Legend, entre ellos, dejándola efectivamente sin camino a seguir en el sello. Colgó la promesa de su carrera y dejó el negocio de la música.

En una declaración a The New York Times después de las acusaciones de acoso sexual, Reid dijo: "Estoy orgullosa de mi trayectoria en la promoción, el apoyo y el ánimo de las mujeres en todas las empresas que he dirigido". No obstante, si alguna vez he dicho algo que pueda ser malinterpretado, me disculpo sin reservas.

Solo recientemente, después de presentar su historia, Dixon comenzó a sentir la atracción de lo que más amaba de la industria: desarrollar talento. Creó 9th Floor Music y firmó como su primer acto con una joven artista llamada Ella Wylde, que aparece en el documental y para quien Dixon estaba en camino de ayudar a conseguir un contrato con un sello importante.

Tuvo una gran audición. La persona con la que me reuní extendió la reunión y trajo a otro [ejecutivo] porque la audición iba muy bien. Creo que la persona de A&R que vino a la reunión no se dio cuenta de quién era yo y cuál era mi historia. Incluso me preguntó, algo casualmente cuando descubrió mis citas en Arista, si conocía a LA Reid. Solo dije que sí y lo dejé. Así que claramente no lo sabía en ese momento, dice Dixon. Pero luego nunca volví a saber de ella.

La canción de Wyldes, Medicine, se lanzará a través de Spotify y otros canales digitales esta semana. Solo lo estoy haciendo por mi cuenta, dice Dixon. Espero que el público lo acepte. No sé si la industria nos abrazará a mí oa Ella; simplemente no sé

Lo que sí sabe es cómo la industria puede comenzar a enderezar el barco. Sobre todo, son los habilitadores, dice Dixon. Las mujeres y los hombres que saben que están sucediendo cosas adversas, hacen la vista gorda y no extienden la mano cuando ven a alguien luchando. Ojalá alguien me hubiera tendido una mano. Espero que la gente dé un paso al frente y dibuje una línea. Ese sería un lugar para comenzar.

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