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Si está buscando a Chris Thile, el principal compositor de los Punch Brothers, ganador de la Beca MacArthur Genius y el mejor jugador de mandolina del mundo, es probable que lo encuentre en un tiki bar.

La concepción de Thiles del lugar para beber del pasado es diferente de la de los millennials, es decir, los niños que asocian cualquier cosa tropical con la música house, tazones de gran tamaño con alcoholes nocivos que se derraman por encima y fiestas en la piscina durante toda la noche. Más bien, Thile se siente atraído por el tiki bar como un anacronismo, un ejemplo extremo de escapismo que también sirve como una primera respuesta válida durante esta era de tumulto y rabia nacional.

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Chris Thile

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Tal vez puedas ver estas cosas que suceden en nuestro mundo directamente si tienes una forma de escape para verlo, explica Thile a Nosotros por teléfono antes de que su banda suba al escenario en Charlotte, Carolina del Norte, la primera etapa de una gira nacional en expansión. gira… La cultura Tiki es una de esas cosas, y espero que nuestro disco también lo sea.

Esta idea de escapismo es el concepto principal de Thile y sus compañeros de banda Gabe Witcher (violín, batería y voz), Noam Pikelny (banjo, voz y guitarra con cuerpo de acero), Chris Eldridge (guitarra y voz) y Paul Kowert (bajo). y voces) comenzaron a jugar con ellos en preparación para su quinto LP, All Ashore , que sale el viernes (20 de julio) a través de Nonesuch Records.

Pero, a medida que los miembros de la banda, ahora todos padres y esposos o en relaciones serias, lucharon por expresar la necesidad de escapar, se sintieron atraídos hacia el polo opuesto. Es decir, sumergirse de cabeza en lo profundo y examinar cómo nuestro panorama político afecta las relaciones personales, la paternidad y la interacción con otros humanos que pueden creer en todo lo que usted encuentra abominable. Al tener hijos pequeños, empiezas a pensar en cómo todo en tu vida gira en torno a hacer lo mejor que puedas por este pequeño ser, tratando de hacerle una buena vida a esa persona, relata Thile. Creo que es muy importante que tengamos en cuenta que eso es lo que todos intentan hacer,

Este es el primer álbum de Punch Brothers en el que la banda es el único productor (el aclamado productor estadounidense T Bone Burnett produjo su último álbum, el impresionante Phosphorescent Blues de 2015), y es una señal de la creciente confianza y madurez que muchas bandas parecen tener. en torno a las responsabilidades de traer un hijo al mundo. Ya no eran hombres jóvenes, eran solo hombres, ofrece Thile.

The Punch Brothers están en una posición única, porque posiblemente sean la banda de bluegrass más exitosa y popular que se presenta actualmente, pero la popularidad del bluegrass no genera mucho éxito en la corriente principal, especialmente en las áreas costeras. Claro, hay fanáticos acérrimos, pero por ser tan talentosos como son, su habilidad supera con creces su reconocimiento. También existe una marcada división entre las personas que tradicionalmente consumen música bluegrass y los hombres de los Punch Brothers. Esta es música del estado rojo hecha por hombres liberales. Esto es algo que le interesa a Thile en All Ashore , tratando de encontrar algún tipo de terreno común entre el mundo que ocupa y los demás con los que lo ocupa. Hay cosas en este disco que están muy cerca de casa y muy, muy lejos de casa, pero todo viene de este lugar de tratar de resolverlo, tratando de llegar a un acuerdo con lo que sucede tanto a nivel personal como global, dice Thile.

Con todo el cambio en la vida de estos hombres, así como en el mundo que los rodea, este sigue siendo en gran medida un disco de Punch Brothers. Es un álbum de bluegrass, pero etiquetar a este cuarteto como algo es muy limitante. Son solo los Punch Brothers, una gran banda que descubre cómo existir en una era decididamente no muy buena.

A continuación, Thile habla con Nosotros sobre huir de la política, estar en una banda llena de padres y las limitaciones de ser llamado una banda de bluegrass.

¿Qué tipo de preparación conlleva prepararse para una larga gira nacional? Con arreglos tan intrincados, me imagino que los ensayos de la banda completa son bastante intensos.

Hay una gran cantidad de práctica tanto individual como comunitaria. Estamos tratando de encontrar una manera de hacer que los arreglos se destaquen en el escenario, lo que se puede hacer de muchas maneras. Honestamente, esa parte no es terriblemente interesante para mí, es solo tocar las cosas una y otra y otra y otra vez. Estamos tratando de conseguir que la música sea casi más fácil de reproducir que de no reproducirla. Ahí es donde esperábamos llegar. Todavía estábamos al comienzo de la gira, por lo que seguíamos martillando las canciones en cada prueba de sonido. Es como esa perogrullada de Malcolm Gladwell: solo necesitamos hacer nuestras horas.

No me malinterpreten, solo porque no creo que sea interesante no significa que no me encante . Porque lo hago. Dios mío, me encanta tocar esto una y otra vez. Hay casi un aspecto de TOC. Creo que tienes que ser un poco obsesivo para entender esa parte, y creo que a los cinco nos gusta, gracias a Dios. Somos ensayadores, nos gusta hacer eso.

Estamos todos muy orgullosos de este lote de canciones. En realidad, no es realmente un lote de canciones. En cierto modo, es como una gran meditación de cuarenta y tres minutos de duración sobre las relaciones comprometidas, tanto románticas como platónicas, en nuestro tiempo actual, cargado políticamente sin precedentes; al menos en la vida de mi generación. Hemos estado pensando mucho en esas cosas. Así que creo que hay un aspecto de poner estas canciones en forma que es catártico, dado todo lo que está pasando, porque el disco trata sobre todo lo que está pasando.

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¿El estado de nuestro mundo impactó tus relaciones de tal manera que tuviste que pensar estas ideas musicalmente y encontrar una salida para la expresión de estos pensamientos? ¿Cómo se convirtieron las relaciones en el punto focal de All Ashore ?

Los conceptos en este registro existen en dos capas. Estas son cosas que discutimos entre nosotros durante la gira del último disco, cuando nos reunimos todos. Son las conversaciones que comenzaron durante la segunda ronda, la primera fue sobre estos temas y la segunda es casi un acto de escapismo. Hemos estado pensando mucho en los bares tiki últimamente solo porque nada lleva sus objetivos en la manga como lo hace la cultura tiki. Lo encuentro particularmente interesante en este momento. Están haciendo un gran resurgimiento y creo que es bastante llamativo que esté haciendo un resurgimiento en este momento. Fue creado y luego imitado a nivel nacional después de la Gran Depresión y después de la Segunda Guerra Mundial. El país estaba mal, muy mal, como el mundo entero. Es interesante que la cultura tiki parezca estar regresando ahora mismo.

Los chicos y yo íbamos a estos bares, ya sea el Tiki-Ti en Los Ángeles o Smugglers Cove en San Francisco, y lamíamos el escapismo estadounidense, al principio irónicamente para mí, y luego con urgencia y total sinceridad.

No puedes mirar directamente al sol, así que hacemos estas cámaras estenopeicas. En este momento, un buen tiki bar es como la cámara estenopeica a través de la cual finalmente puedo comenzar a pensar en todas estas cosas locas que hay en nuestro mundo. Ese es el macrocosmos de todo, siendo el microcosmos cómo afecta nuestras relaciones. Ya no éramos jóvenes, éramos sólo hombres. Tengo una esposa y un niño pequeño, nuestro violinista Gabe [Witcher] tiene una esposa y dos niños pequeños. Nuestro banjista [Noam Pikelny] acaba de casarse y los otros dos chicos [el guitarrista Chris Eldridge y el bajista Paul Kowert] están en una relación comprometida. Estamos empezando en ese tipo de cosas.

El trabajo de estar enamorado y tratar de hacer lo correcto para tu familia nos está afectando profundamente. ¿Cómo equilibras el trabajo y el amor? ¿Te preocupa extrañar a tu hijo mientras estaba de gira? Esas cosas aparecen en All Ashore . Además de eso, ¿cómo es que este nacionalismo tóxico que está mutando ante nuestros ojos, cada vez más fuerte en todo el mundo, de dónde viene eso? ¿Por qué estamos siendo víctimas de eso nuevamente, dadas las lecciones que nos enseñaron las dos Guerras Mundiales? Orgullo y país, estoy tan a favor de eso que amo estar aquí y ser estadounidense. Pero estoy más orgulloso de ser un ser humano. Somos ante todo seres humanos y ciudadanos del mundo.

Es interesante que la banda se haya sentido atraída por los bares tiki porque encuentro que el resurgimiento es un buen paralelo con los Punch Brothers, es decir, actualizar un estilo retro para una era moderna. ¿Es eso lo que te atrajo hacia la cultura tiki?

Eh. Ni siquiera había pensado en eso. Puede que tengas razón. Ciertamente, el conjunto en el que existimos como Punch Brothers es algo que, al menos, la estética es retrospectiva. Es todo acústico, y es este conjunto que se desarrolló a finales de los años 40. Hay algunos paralelos allí. Si bien es algo muy real, no tiendo a pensar mucho en cómo era una banda de bluegrass y nuestro legado dentro del contexto de la música bluegrass. Ciertamente amo el conjunto de bluegrass, creo que es una herramienta poderosa, pero no creo que sea más que una herramienta. Tiendo a descartar la importancia del género, especialmente en la conversación, porque realmente parece ser una cuestión de estética en lugar del núcleo real de lo que sucede en una determinada pieza musical.

Dicho esto, ¿está molesto o molesto con la forma en que siempre se hace referencia a Punch Brothers como una banda de bluegrass, en lugar de solo una banda ? Bluegrass parece ser un calificador limitante en esa descripción.

Solía ??realmente solía hacerlo. Pero ahora ya no, porque si alguien se pone en contacto con nosotros y esa es la raíz que saca, ¿quién soy yo para decir que está equivocado?

Lo que más me molestó en el pasado, pero en realidad ya no parece estar sucediendo mucho, es cuando las personas evaluaron a la banda en función de la medida en que logramos las metas que tenían para ella dada nuestra apariencia. Básicamente, era tan bueno como sonaba, como se suponía que sonaba lo que pensaban que lucíamos. Eso fue realmente exasperante por un tiempo, pero realmente hemos superado eso.

Creo que el oyente de música consumado está un poco menos preocupado por la estética de las cosas que quizás nunca antes. Por supuesto, notarán cosas, ¡pero deberían! Es una parte del rompecabezas. Nosotros tocando exactamente las mismas notas que una banda que es totalmente eléctrica y programada y cuantizada por cierto, no estoy golpeando eso en absoluto. Una tonelada de la música que escucho es eso. Simplemente sucede que lo que mejor manejo, lo que nosotros cinco somos mejores en las texturas de la banda de rock, no son los colores en nuestra paleta. Pero amamos esos colores, y fuimos fuertemente influenciados por ellos. La estética no es nada, es solo para mí, como músico, rara vez son el corazón que late. Son más como la piel y el color del cabello.

¿Qué intervino en la decisión de autoproducir este álbum?

Simplemente sabíamos lo que queríamos esta vez. Creo que escuchamos un sonido muy distinto en nuestras cabezas. Nunca hemos sido una banda que se apoyara en un productor externo para proporcionar dirección artística. Pero esta vez teníamos una imagen aún más clara de lo que queríamos. Estábamos esperando hasta que lo que escuchamos en los parlantes en el estudio coincidiera con lo que escuchamos en nuestras cabezas.

¿Cómo se ha filtrado el trabajo en Live From Here en el álbum, si es que lo ha hecho?

Oh, definitivamente lo ha hecho. Por un lado, todo el concepto de Live From Here escribiendo una canción cada semana era como un campo de entrenamiento de composición. Siempre me he considerado un escritor, me encanta escribir. Pero nunca lo he hecho tanto. Y me encanta hacerlo tanto. Llegué a estas sesiones de escritura como un músico más seguro.

Realmente es un ejercicio a veces. Me sentí obligado en ciertas semanas a escribir sobre lo que estaba pasando, y siempre analizaba los resultados después para decir: Bien, ¿qué resiste el paso del tiempo en términos de actualidad? Tuve algo de tiempo para ver qué se sentía siempre verde y qué se desvaneció en relevancia después de que el fervor sobre el que estaba escribiendo se extinguió. Así que ciertamente me acerqué a este concepto que los niños y yo hemos estado desarrollando con menos miedo y temor que de otro modo podría tener. Sentí que podía entrar allí y ser tópico sin ser perecedero.

Con este disco, nunca he escrito más personalmente o desde perspectivas más lejanas. Es una dicotomía que ayuda a impulsar el disco a lo largo de sus 43 minutos. Es un esfuerzo por comprender que se abre paso en el disco, desde All Ashore hasta Angel of Doubt en el lado personal, The Gardener y All Part of the Plan en el lado impersonal, tanto personas con las que simpatizo como personas con las que tengo un momento muy difícil. empatizando con. Encuentro esa línea de esfuerzo dentro de todos estos personajes.

La mayoría de los músicos con los que he hablado desde 2016 hasta ahora se han dividido básicamente en dos categorías. Por un lado, los verdaderos escapistas, que ven en la música una forma de dejar de pensar en el mundo por un tiempo, y por otro, los artistas que no ven un camino creativo en el que no tengan en cuenta estos temas. ¿Siempre tuviste la intención de tener una conversación sobre política global y nacionalismo con este disco, o esa idea se desarrolló más recientemente?

Curiosamente, diría que mi primer instinto fue huir de todo esto, pero también quizás hablar un poco sobre huir de eso, con eso como una forma de abordarlo. La forma en que nos expresaríamos sería documentando nuestros esfuerzos de escape. No necesariamente hablaríamos de las cosas que suceden explícitamente, sino más bien desde una periferia o centrándonos en los síntomas y no en las dolencias. Cada vez más, simplemente no podía mantenerme alejado de eso. Cuanto más hablábamos los chicos y yo al respecto, más consumía nuestros pensamientos. He estado vivo durante 37 años, y este es decididamente el período político más intenso que he experimentado.

Felicitaciones a los músicos que solo quieren un escape puro. Tengo mucha afición por el puro escapismo. No siento que sea irresponsable, creo que a veces realmente necesitas tomar un respiro. Lo entiendo totalmente. Pero para nosotros, en un momento dado, no fue posible. El arte no se sentía sincero. Tanto a nivel micro, con nuestras relaciones personales, como a nivel macro, metiéndose y hablando de las cosas de manera más explícita. Estaba en nuestras mentes y siempre tienes que darle forma a lo que hay. Eso es lo que estaba en mi cabeza y, a partir de ahí, es mi trabajo desarrollar esas ideas de tal manera que puedan ser útiles para otras personas además de mí.

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