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La carrera de la cantautora Erin Barras había llegado a un punto de ruptura hace un año y medio. Después de ganar notoriedad de manera constante mientras tocaba en la escena de clubes de la ciudad de Nueva York, le picó el gusanillo de las giras y se dio cuenta de que era hora de salir de la ciudad. Pero aunque estar al frente de una banda de cinco integrantes en casa es relativamente fácil, los costos pueden acumularse mientras se está de viaje. ¿Su solución? Un programa de software optimizado para presentaciones en vivo.

Cuando la necesidad de hacer giras se hizo necesaria, traté de optimizar mi set experimentando con estas nuevas tecnologías, explica Barra. Básicamente, estaba tratando de reducir mis costos generales, y simplemente se convirtió en algo mucho más grande de lo que había anticipado.

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Barra comenzó a usar Ableton Live, un programa de bucle que permite a los artistas agregar nuevos sonidos, instrumentos y efectos en tiempo real a lo largo de su espectáculo. Ableton Live se puede jugar y ofrece la flexibilidad de improvisar, dijo Tony McCall, gerente de marketing de Abletons US, en un correo electrónico. En lugar de reemplazar el instrumento del artista, en el escenario, Ableton se convierte en una extensión del mismo.

Para una artista como Barra, eso significa ser capaz de reducir toda una banda a un ejército de una sola mujer. Pasé de tener cinco piezas a ser solo yo, y ejecutaba todo mi set en una computadora portátil y desde teclados y controladores Midi, dice ella. Ahora tengo un trío, así que uso Ableton, toco el bajo con la mano izquierda y las teclas con la derecha, y canto. Así que es como tocar tres instrumentos a la vez en lugar de dos.

Pero la reducción de costos no fue el único beneficio. Con la nueva tecnología al alcance de su mano, Barra pudo reinventar su música y reorganizar su presentación en vivo, lo que la llevó a un sonido con una tendencia más electrónica. Me pareció refrescante estar en una posición en la que tenía que reinterpretar mis canciones, dice. Ya no es solo una forma de ahorrar tiempo y dinero. Ahora es otra herramienta o palabra en mi vocabulario que puedo usar para expresarme.

El software Abletons le permite a Barra mirar más allá en su composición de canciones, permitiendo toques de reverberación o retardo que no estaban disponibles para ella antes, y mejorando el estado de ánimo o la sensación de una canción en particular con efectos electrónicos. En el proceso, su música se ha alejado decididamente del molde tradicional de cantautores. Originalmente estaba grabando estos álbumes muy analógicos y muy orgánicos, dice ella. Así que estoy muy agradecido por tantos de mis fans siguiéndome al borde de la electrónica.

Ableton Live es uno de varios programas orientados a la producción o la reproducción en vivo, como FL Studios o incluso el software de estudio ProTools. Barra ha estado realizando talleres para Ableton desde que tomó el programa, y ??artistas como Daft Punk, Pete Townshend y Hot Chip se unieron al uso del software.

Sin embargo, los programas y tecnologías como estos brindan más que solo nuevos dispositivos y juguetes para jugar a los artistas con visión de futuro: amplían los límites sonoros. Como artista, tienes una cierta cantidad de movimientos, pero ahora puedes hacer mucho más, realmente puedes, dice Barra. Es sólo una cuestión de su imaginación ahora, su esfuerzo. Y con su uso cada vez mayor entre los artistas de todos los estilos musicales, estos programas están cambiando el panorama de lo que es posible en un género determinado. Mientras haya nuevas herramientas e instrumentos disponibles, los artistas seguirán reinventándose, dice McCall. Es lo que hacen.

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