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En la superficie, puede parecer que Fugazi se ha ralentizado. Los estimados íconos del punk están de gira menos que nunca, y solo han lanzado dos nuevos álbumes de estudio, Red Medicine de 1995 y End Hits de 1998, en los últimos seis años. En 1999, el grupo emitió Instrument, dirigido por Jem Cohen, un documental que abarca toda la carrera que, junto con el provocativo título de End Hits, llevó a muchos a creer que Fugazi podría haber llegado a su fin.

Sería más que fácil para estos cuatro residentes de Washington, DC simplemente descansar en los laureles de una carrera de 14 años extremadamente exitosa. Pero cualquiera que haya seguido a la banda o incluso haya escuchado uno de sus álbumes sabe que pasar a un segundo plano no es algo que se le dé bien a Fugazi. Y en el nuevo The Argument, lanzado como de costumbre en el sello seminal Dischord del miembro del grupo Ian MacKayes, el cuarteto está lleno de energía potente y nuevas ideas.

Aunque el guitarrista/vocalista Guy Picciotto dice que el mismo proceso está involucrado en cada grabación de Fugazi, hay algunos matrimonios realmente fascinantes de lo antiguo y lo nuevo en The Argument. Por primera vez, el grupo invitó a invitados externos al estudio, incluido el veterano roadie Jerry Busher, que toca la batería y la percusión en ocho de las 11 pistas.

Para nosotros, eso fue lo más significativo, porque generalmente cuando vamos a grabar, en realidad solo éramos nosotros cuatro y un ingeniero, dice Picciotto. La composición sigue siendo un proceso completamente colaborativo dentro de la banda, pero Picciotto admite que creo que incluso tener a Jerry en [el estudio] nos abrió la mente de que no tiene que ser una cámara herméticamente sellada.

El álbum finalmente abre evidencia de los culpables placeres auditivos de los miembros de Fugazis, desde Queen hasta Led Zeppelin y MC5. Full Disclosure comienza como una diatriba a gritos de Picciotto, pero pasa sin esfuerzo a un estribillo pop completo con coros armónicos pulidos y, más tarde, a un desglose extraordinariamente sublime. Nightshop se desvía de los riffs de metal demente a un coro repleto de guitarras acústicas y palmas. El tenue The Kill, cantado por el bajista Joe Lally, es una improvisación en gran parte de estudio que suena poco como cualquier otra cosa en el canon de Fugazi.

Las canciones se han beneficiado de frecuentes transmisiones en vivo antes de ser grabadas. La mordaz rumia antiglobalización de Oh se presentó durante una gira por Estados Unidos en 1999, mientras que Picciotto estima que el maravilloso Epic Problem cantado por MacKaye ha existido de alguna forma durante ocho años. Siempre lo devolvíamos al basurero y lo ignorábamos por un tiempo, dice. Esta es la primera vez que se nos ocurre un arreglo con el que podemos vivir.

Picciotto atribuye la reciente escasez de giras de la banda a simples responsabilidades de la edad adulta: tanto Lally como el baterista Brendan Canty tienen hijos pequeños. Lally también dirige el sello Tolotta, mientras que Canty ha sido solicitada como productora para artistas como Lois and the Make-Up. Una vez que los horarios de todos estén despejados, Picciotto espera que Fugazi realice una gira por América del Norte en una serie de períodos de dos o tres semanas a partir de febrero de 2002.

Incluso los horrores de los ataques terroristas del 11 de septiembre en la ciudad natal de la banda (Joe vive a tiro de piedra del Pentágono, y su casa fue sacudida, dice Picciotto) no aplastarán a la banda conocida desde hace mucho tiempo por sus comentarios críticos sobre la política conservadora y su anti- la postura dominante o la fértil escena musical de DC, que continúa produciendo actos innovadores como Dismemberment Plan y Quixotic.

Desde Bad Brains en adelante, ha habido tantas cosechas diferentes de diferentes grupos y bandas que se separan y se transmiten ideas, dice. Y con eso en mente, Picciotto no ve evidencia de que la desaparición de Fugazi esté en el horizonte. Ya hemos superado algunas de las cosas más difíciles, dice, y creo que mientras podamos jugar juntos y a la gente le guste, no veo ninguna razón para parar.

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