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Pregúntele a Clint Black qué factor lo ha convertido en un creador de éxitos country constante durante los últimos 12 años, y apunta hacia arriba. Es el sombrero, dice, sonriendo. Siempre ha estado ahí.

El 20 de noviembre, se quita el sombrero ante el tan aclamado cantautor, ya que su sello de toda la vida, RCA, publica Greatest Hits II, una colección de 16 pistas que escala los picos cargados de platino de la carrera de Blacks, desde el No. 1 de 1989 Nothings News a su éxito de 1999, When I Said I Do con su esposa Lisa Hartman Black.

El conjunto también incluye cuatro pistas nuevas: su dúo de éxito actual con Lisa, Easy for Me to Say (No. 30 Billboards Hot Country Singles & Tracks chart); una canción de cuna para la hija de 6 meses de la pareja, Lily Pearl, Little Pearl y Lilys Lullaby; una nueva versión inspirada en el blues de la década de 1990 Ponte en mis zapatos; y el futuro sencillo Money or Love.

Estas canciones realmente capturan un momento en ese momento, dice Black. No había escuchado algunas de las pistas más antiguas en mucho tiempo. Cuando los escucho, trato de pensar en términos de mi sonido en ese momento. Es extraño, pero es difícil escuchar las grabaciones más antiguas y no ser crítico.

Las otras pistas que adornan el álbum muestran a un intérprete cuyo rango de expresión musical va desde canciones de amor de clase alta, cargadas de cuerdas, hasta juegos de música country puros y profundos. Incluyen When My Ship Comes In de los 93, One Emotion de los 96 y The Shoes Youre Wearing de los 98 y Nothin but the Taillights, todos éxitos No. 1; también están los 10 mejores duetos Still Holding On del 97 con Martina McBride y Been There del 99 con Steve Wariner.

En particular, se necesitaron cinco álbumes y siete años para reunir la primera colección de éxitos de Black; el segundo llega cinco años después, después de solo dos álbumes adicionales.

Realmente no planeábamos hacer los éxitos esta vez, explica Black, pero debido al bebé, todos a mi alrededor estuvieron de acuerdo en que sería bueno sacar algunas canciones nuevas y preocuparnos por un álbum de estudio completo el próximo año.

La influencia familiar se vio reforzada con la segunda colaboración de Black con Lisa, con quien celebra su décimo aniversario este año. La pareja ganó el premio de evento vocal de la Academia de Música Country 2000 el año pasado por When I Said I Do. La historia de cómo Black persuadió a Lisa, que en algún momento tuvo su propio contrato discográfico, para que cantara con él, es muy conocida. Entonces pensarías que esta vez, habría sido más fácil.

En cambio, fue un verdadero trabajo para ella, literalmente, porque entró a cantar poco después de dar a luz a Lily por cesárea. Black dice: Le suturaron los músculos del estómago, por lo que no podía cantar como quería. Y luego tuvimos que armar un guardarropa y grabar un video. Se veía genial, pero chico, no estaba muy feliz por eso.

El otro socio básico de los negros es el compositor Hayden Nicholas. Desde el primer álbum de Black, Killin Time de 1989, que le valió el Premio Horizon de la Asociación de Música Country, se ha asociado casi exclusivamente con su amigo de 15 años, Black y Nicholas se están acercando a unas 100 composiciones compartidas.

No éramos exactamente [Bernie] Taupin y Elton John porque ambos escribimos música y letras, dice Black. Él tiene algo que yo no y viceversa. Aprendió teoría musical antes de tocar, y yo aprendí A, C, G, C, D para tocar Redneck Mother, para poder cantar y tocar y descifrar los acordes más tarde. Tenemos una gran amistad y sociedad.

A lo largo de los años que los dos han estado lanzando éxitos, Black ha notado su evolución como músico. Como cantante, creo que me he vuelto mucho más fuerte. A medida que pasa de un álbum a otro, escucha cosas que cambia en el camino. Black dice que uno de sus puntos fuertes como escritor es la capacidad de canalizar varios estilos, manteniendo la diversidad del material. Digamos, si quiero que una canción se sienta como algo para Emmylou Harris, empiezo a escribirla para ella, luego la canto.

Sin embargo, Black está más orgulloso de sus habilidades siempre maduras como instrumentista. No solía esperar tanto de mí mismo, dice Black. Tocaría algo de guitarra rítmica, pero siempre preferiría a Hayden oa los músicos de sesión. Ahora, me he desafiado a mí mismo a hacer algo de guitarra eléctrica, y veo mucho crecimiento. Ahora estoy jugando cosas que Hayden me mostró hace años y me reiría.

El presidente de RCA Label Group, Joe Galante, también reconoce el progreso de los negros a lo largo de los años. Creo que Clint entiende lo que su audiencia quiere escuchar de él, pero también se arriesgó musicalmente en los últimos dos años y agregó un nuevo giro a lo que está haciendo. Realmente mantiene la integridad y la sustancia con su oficio.

Y los éxitos siguen llegando. Black atribuye su éxito perdurable al hecho de que no es un pony de un solo truco. Creo que las cosas se mantienen frescas porque tengo muchas otras cosas en las que ocupar mi tiempo, dice. Saldré a la carretera y haré 124 ciudades, luego algo de televisión y tal vez una película, luego me sentaré a escribir un álbum. En ese momento, casi he olvidado cómo hacerlo.

Si bien no se planea una gira para apoyar a Greatest Hits II, Black participó en el Citizen Patriot Tour la semana del 22 de octubre, volando desde Nashville a Alemania, donde actuó para las tropas estadounidenses estacionadas en cuatro lugares no revelados.

CMT tiene planes para una semana de Clint Black, y el artista aparecerá en una serie de programas de entrevistas nocturnos y matutinos. Se sentó en Larry King Live de CNN el 29 de octubre, donde interpretó una nueva canción que no aparece en el disco, America, I Love You.

Además, RCA emitirá una versión mejorada de Greatest Hits II que incluye seis minutos de metraje entre bastidores de su gira DLectrified, así como un fondo de pantalla para computadora, un protector de pantalla y un enlace a clintblack.com, que está experimentando una revisión importante y está debido a su relanzamiento en las próximas semanas.

Para Black, la misión está lejos de terminar. Tengo grandes sueños, dice. Me gustaría escribir una canción para una película o hacer música. Tal vez hacer algunas cosas para los proyectos de otras personas, como escribir una canción o dirigir un video. Cosas así me desafían. Si no vas a saltar de los aviones con un paracaídas, necesitas esas cosas.

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