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El veterano activista de derechos civiles Harry Belafonte acredita la posibilidad inminente de una presidencia de Donald Trump como la fuerza motivadora detrás de su festival de música Many Rivers to Cross de dos días organizado por su organización sin fines de lucro de justicia social Sankofa.org y celebrado en Fairburn, Georgia, durante el fin de semana.

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Mientras miles de fanáticos de la música serpenteaban detrás de él en el camino de abajo para ingresar a los terrenos del festival el sábado, Belafonte, de 89 años, le dijo a Billboard: La idea [de una presidencia de Trump] es precisamente la razón por la que estoy aquí en Georgia. Ha habido un millón de razones en los últimos años para llegar y movilizarse, pero sentí que el momento no era el correcto para reunir mentes afines para marcar la diferencia hasta que Donald Trump entró en el espacio. No es solo Donald Trump, el hombre o su villanía, su espíritu quebrantado o la corrupción de su alma que siempre está presente entre nosotros. Fue sorprendente ver la cantidad de personas que lo aprobaron, que lo abrazaron y que apoyaron sus declaraciones. América tiene un cáncer que está en el trabajo. Se está distribuyendo lentamente a través del organismo nacional. Tenemos la responsabilidad como ciudadanos de asegurarnos de que no solo se derrote a Donald Trump, sino que debemos estar más atentos a lo que estamos haciendo con el uso del voto.

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Belafonte fue ayudado en su misión musical y de justicia social por los artistas del festival Many Rivers, incluidos Common, TI, Santana, Public Enemy (cuyo himno Fight the Power, escrito por primera vez para la película de Spike Lee de 1989 Do the Right Thing , encendió a la multitud el sábado por la tarde ), la estrella de Empire Jussie Smollett y Macklemore. Muchos de los artistas se tomaron un tiempo entre canciones para instar a la gente a votar el próximo mes.

Belefonte, quien respaldó al candidato presidencial Bernie Sanders en las primarias, dijo que entiende por qué algunos millennials están actualmente desalentados, pero como uno de los activistas de derechos civiles que llevaron al país a aprobar la Ley de Derechos Electorales de 1965, no puede apoyar su decisión de no hacerlo. votar.

Los jóvenes que creen que su voto no importa han malinterpretado la historia, dijo Belafonte. No entienden lo que hemos logrado. Todos en Estados Unidos pueden votar. El hecho de que no votemos no es una falta de misión ni de la Constitución. Es culpa de los ciudadanos que se han vuelto descuidados, como estos jóvenes que dicen, no veo por qué votar. La Corte Suprema nos dio la liberación y las aplicaciones legales que liberaron a esta nación de la esclavitud de la segregación. Irónicamente, todos estos años después [con su decisión de 2013 de invalidar parte de la Ley del Derecho al Voto], la Corte Suprema le ha dado la vuelta a esa historia y ha vuelto a las viejas costumbres. tenemos que ser muy cuidadosos. No podemos ser caballeros. Los que te dirán que tu voto no cuenta no entienden de historia.

Belafonte, quien, con su revolucionario álbum Calypso en 1956, se convirtió en el primer artista discográfico en vender más de un millón de LP, elogió la cosecha actual de artistas con mentalidad social de la industria musical. Nunca supe que Estados Unidos tuviera una cosecha de artistas tan rica como la que tenemos ahora, dijo. Uno de los ingredientes más importantes de nuestra comunidad es nuestra comunidad artística. Atraen mucha atención y audiencia. Cuando llamé a mis amigos del arte y hablé sobre este momento, entraron de buena gana en este espacio.

Y aunque ha criticado a los artistas, incluida Beyonce, por no usar su poder para abordar los males sociales, Belafonte dijo que los temas de derechos civiles y justicia social en Lemonade le hicieron cambiar de opinión. Admiro mucho a Beyonce y a su esposo por dar un paso al frente de la forma en que lo hicieron y decidir aplicarse de nuevas maneras, a nuevos problemas que debemos abordar, dijo. Estoy profundamente conmovido por estos artistas que han intervenido para hacer lo que están haciendo y lo aplaudo.

Por primera vez en 12 años, el propio Belafonte subió al escenario el domingo, junto con Common, John Legend, Maxwell y Diane Reeves, para cerrar el festival. Interpretó Esos tres están en mi mente, una canción escrita por Pete Seeger y Frances Parker y grabada por Belafonte en 1967 para conmemorar las vidas de James Chaney, Andrew Goldman y Michael Schwerner, tres trabajadores de derechos civiles asesinados por miembros del Klan en Mississippi en 1964.

El cantante dijo que quería que los asistentes a Many Rivers se fueran del festival sintiéndose inspirados y llenos de energía. América no está dormida, dijo. Estamos muy despiertos. Y de vez en cuando, necesitamos unirnos para mostrar eso. Espero que por lo dicho aquí, la gente vea que no están solos. Somos muchos y juntos, si elaboramos la agenda correcta, podemos cambiar el curso de la historia.

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