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Los defensores de las pasantías no remuneradas en la industria de la música les pisan los talones, pero aún se mantienen firmes, ya que una serie reciente de demandas colectivas ha puesto en duda la legalidad básica de tales programas.

En junio, Atlantic Records, junto con la empresa matriz Warner Music Group, se convirtió en el objetivo de un par de demandas que alegaban que decenas de ex pasantes no remunerados en la empresa tenían derecho a salarios según las leyes laborales estatales y federales. Trajes similares siguieron a principios de este mes contra Columbia Records/Sony Music Entertainment y, solo esta semana, Sean Diddy Combs Bad Boy Entertainment y su socio de distribución Universal Music Group.

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Pero en lugar de apresurarse a reinventar un sistema arraigado, los representantes de varias discográficas importantes e independientes dicen que están adoptando un enfoque de espera mientras los casos avanzan en los tribunales.

Estos abogados ven una oportunidad y están buscando pasantes descontentos para presentar una amplia variedad de demandas, le dice a Nosotros un alto ejecutivo de una de las principales discográficas demandadas, hablando bajo condición de anonimato debido al litigio en curso. Confiamos en nuestra capacidad para despedirlos.

La ética de las pasantías no remuneradas, en las que los trabajadores jóvenes mojados detrás de las orejas a menudo dedican largas horas a realizar tareas domésticas con la esperanza de mejorar las perspectivas de empleo en el futuro, ha sido durante mucho tiempo objeto de un discurso silencioso, en la sala de descanso y fuera del horario laboral. . Pero el área gris ética se convirtió en un campo minado legal hace dos meses, cuando un juez federal emitió un fallo que sentó un precedente a favor de dos ex pasantes de Fox Searchlight que hicieron fotocopias y tomaron pedidos de almuerzo en el set de la película Black Swan de 2010. Desde entonces, una ola de demandas de pasantías ha afectado a una variedad de compañías de entretenimiento y medios, incluidas las principales discográficas antes mencionadas, NBCUniversal y Cond Nast.

Muchas de estas pasantías se utilizan para explotar a aquellos que son nuevos en la fuerza laboral, y los pasantes ya han tenido suficiente, dice Maurice Pianko, abogado principal que representa a los demandantes en el caso Atlantic/Warner y fundador del grupo de acción legal Intern Justice. . Hubo un tiempo en que los becarios estaban siendo capacitados para un trabajo dentro de una empresa. Pero ahora muchos de ellos no reciben capacitación y no obtienen trabajo.

Como se confirmó en el fallo Black Swan, las pasantías legales no remuneradas en el entretenimiento y otras industrias deben cumplir con una estricta prueba de seis factores establecida en la Ley federal de Normas Justas de Trabajo. La prueba requiere, entre otras cosas, que las pasantías sean principalmente educativas, no reemplacen el trabajo de un empleado tradicional y trabajen en beneficio del pasante sin una ventaja inmediata derivada por parte del empleador. Además, el fallo indicó que otorgar créditos universitarios por pasantías no remuneradas, visto durante mucho tiempo como una medida de protección para el empleador, no exime a los empleadores de ninguno de los seis requisitos.

Estos juicios distraen y consumen mucho tiempo, por lo que nunca se puede descartar un acuerdo, pero creemos que tenemos un buen caso, dice el ejecutivo de una de las principales discográficas que se enfrenta a un juicio.

Si los demandantes en los casos contra las majors tienen éxito o llegan a un acuerdo, muchas, si no la mayoría, de las discográficas se enfrentarán a la propuesta de pagar a sus becarios o reestructurar sus programas para evitar repercusiones legales y financieras. En las demandas de Atlantic y Columbia, las clases que suman miles pueden ganar daños y perjuicios además del pago atrasado del salario mínimo por el número total de horas trabajadas. Pianko estima que una victoria a favor de los demandantes en su caso le costaría a Warner millones de dólares en daños.

Informe adicional de Ed Christman.

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