Jackie Shane, pionera transgénero, reemerge en el álbum nominado al Grammy

Durante décadas, Jackie Shane fue un misterio musical: una fascinante cantante de soul transgénero negra que llenaba los clubes nocturnos de Toronto en la década de 1960, pero luego desapareció después de 1971.

Algunos especularon que había muerto, pero su legado perduró entre los historiadores de la música y los coleccionistas de R&B que pagaron mucho dinero por sus discos de vinilo. Pero en 2010, la Canadian Broadcasting Company produjo un documental de audio sobre ella, lo que despertó un mayor interés en la cantante pionera. Hoy su rostro está pintado en un enorme mural musical de 20 pisos en Toronto con otros músicos influyentes como Muddy Waters.

En 2014, Douglas Mcgowan, un cazatalentos de A&R para el sello discográfico de archivo Numero Group, finalmente se comunicó con ella por teléfono en Nashville, Tennessee, donde nació en 1940. Después de mucho esfuerzo, Mcgowan logró que aceptara trabajar con ellos en un extraordinario proyecto de dos años. Conjunto de CD de sus grabaciones en vivo y de estudio que se lanzó en 2017 llamado Any Other Way , que ha sido nominado a mejor álbum histórico en los premios Grammy de este año.

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Shane, ahora de 78 años, ha vivido una vida muy privada desde que dejó de actuar. De hecho, nadie involucrado en el álbum aún no la ha conocido en persona, ya que solo accede a hablar por teléfono. Pero se dio cuenta después del documental de CBC que ya no podía esconderse. Los medios de comunicación comenzaron a llamar y sus fotos comenzaron a aparecer en periódicos y revistas después del lanzamiento del álbum. RuPaul y Laverne Cox han tuiteado historias sobre Shane.

Me habían descubierto, dijo Shane a The Associated Press en una entrevista telefónica reciente. No era lo que quería, pero me sentí bien al respecto. Después de tanto tiempo, a la gente todavía le importaba. Y ahora esas personas que recién me están descubriendo, es simplemente abrumador.

El periodista musical ganador del Grammy Rob Bowman pasó docenas de horas al teléfono con Shane entrevistándola para las notas del álbum. Su historia, dice Bowman, es tan extraordinaria que ni siquiera Hollywood podría imaginarla.

Nacida en la era de Jim Crow y criada durante el apogeo de la pequeña pero influyente escena R&B de Nashville, Shane confiaba en sí misma y tenía inclinaciones musicales desde que era una niña. Aprendió a cantar en iglesias sureñas y grupos de gospel, pero aprendió sobre el bien y el mal al ver a un estafador haciéndose pasar por un ministro que vendía aguas curativas a los fieles.

Desde temprana edad supo quién era y nunca trató de ocultarlo.

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Empecé a vestirme [como mujer] cuando tenía 5 años, dijo Shane. Y se preguntaban cómo podía mantener los tacones altos con mis pies mucho más pequeños que el zapato. Presionaba hacia adelante y, al igual que Mae West, me lanzaba de un lado a otro. Lo que estoy diciendo simplemente es que no podría ser nadie más.

A los 13 años se consideraba una mujer en cuerpo de hombre y su madre la apoyaba incondicionalmente.

Incluso en la escuela, nunca tuve ningún problema, dijo Shane. La gente me ha aceptado.

Tocaba la batería y se convirtió en una intérprete de sesión regular para los sellos discográficos de R&B y gospel de Nashville y salió de gira con artistas como Jackie Wilson. Conoce a Little Richard desde que era una adolescente y más tarde, en los años 60, conoció a Jimi Hendrix, quien pasaba un tiempo tocando en la calle Jefferson de Nashville.

Hasta el día de hoy, Shane se burla en broma de las travesuras de Little Richards y conoce más de unas pocas historias locas sobre él. Crecí con Little Richard. Richard está loco, ni siquiera vayas allí, dijo Shane con una sonrisa.

Pero pronto las leyes de Souths Jim Crow se volvieron demasiado duras para ella.

Puedo ir a tu casa. Puedo limpiar tu casa. Puedo criar a tus hijos. Cocina tu comida. Cuídate, dijo Shane. ¿Pero no puedo sentarme a tu lado en un lugar público? Algo está mal aquí.

Un día en Nashville estaba tocando con el aclamado cantante de soul Joe Tex cuando él la animó a dejar el sur y seguir su carrera musical en otro lugar.

Comenzó a tocar en Boston, Montreal y, finalmente, en Toronto, que a pesar de ser una ciudad mayoritariamente blanca en ese momento, todavía tenía una escena musical de R&B en ciernes, según Bowman. Actuó con Frank Motley, quien era conocido por tocar dos trompetas a la vez.

Jackie fue una revelación, dijo Bowman. Rápidamente la audiencia negra en Toronto la abrazó. En un par de años, las audiencias de Jackies eran 50-50 blancos y negros.

Bowman dijo que a principios de los años 60, el término transgénero no era muy conocido y que la gente a menudo temía ser cualquier cosa menos heterosexual. La mayoría de las audiencias percibían a Shane como un hombre gay, dijo Bowman. En las imágenes incluidas en las notas del álbum, sus atuendos en el escenario a menudo eran trajes de pantalón muy femeninos y su rostro está adornado con ojos de gato y cejas dramáticas.

Para Shane, su apariencia en el escenario era tan importante como la música.

Viajaría con unos 20 baúles, dijo Shane. El mundo del espectáculo es glamour. Cuando caminas por ahí, la gente debería decir, ¡Guau! ¡Me gusta eso! Cuando salgo al escenario, soy el espectáculo.

Lanzó sencillos y un álbum en vivo, con versiones de canciones como Money (Thats What I Want), You Are My Sunshine y Any Other Way, que fue popular regionalmente en Boston y Toronto en 1963. Sus canciones en vivo están pobladas de monólogos extensos en en el que Shane asume el papel de predicadora, sermoneando sobre su vida, política sexual y mucho más.

Me humillo ante mi audiencia, explicó Shane. Voy a cantarte y hablarte y hacer todo lo que pueda para que cuando te vayas de aquí, vuelvas aquí otra vez.

Era querida en Toronto y aún lo considera su hogar.

No puedes elegir dónde naces, pero puedes elegir dónde llamar hogar, dijo Shane. Y Toronto es mi hogar.

Pero su conexión con su madre era tan fuerte que finalmente llevó a Shane a dejar el mundo del espectáculo en 1971. El esposo de su madre murió y Shane no quería dejar a su madre viviendo sola. Pero también se sentía un poco agotada por el ritmo.

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Necesitaba dar un paso atrás, dijo Shane. Cada noche, dos o tres espectáculos y conciertos. Simplemente sentí que necesitaba un descanso de eso.

Desde el lanzamiento de Any Other Way , Shane a menudo se pregunta si volvería a actuar ahora que tanta gente está descubriendo su música.

No sé, dijo Shane. Porque te quita mucho. Doy todo lo que puedo. Estás realmente agotado cuando bajas de ese escenario.

Vaciló en una respuesta, diciendo que está pensando en ello. Su nominación de discos en la categoría de mejor álbum histórico solo va para productores e ingenieros, no para los artistas, por lo que Shane no está nominada. Pero Mcgowan, quien está nominado como productor, dijo que la invitó a ir con él a la ceremonia en Los Ángeles el 10 de febrero como su invitada.

Es como diría mi abuela, las cosas buenas les llegan a los que esperan, dijo Shane. De repente, es como si la gente dijera: Gracias, Jackie, por estar ahí afuera y hablar cuando nadie más lo hizo. No importa si lo inicié o no, y no lo hice, así era como el destino quería que fuera.

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