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Si alguna vez hubo un momento en que el mundo necesitaba una película sobre aceptación y resiliencia, es ahora. James St. James, el ex club kid y autor de Disco Bloodbath , que luego se convirtió en la película Party Monster de 2004, ahora es testigo de otro libro suyo transformado en una producción cinematográfica, con su novela para adultos jóvenes de 2007 Freak Show llegando a los cines. Viernes.

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Nosotros se reunió con St. James para descubrir por qué la historia de Billy Bloom, una joven drag queen acosada que vive en el estado rojo de Florida y decide postularse para la reina del baile de bienvenida, es aún más importante de contar en el clima actual que cuando el libro se publicó inicialmente. publicado hace más de una década. También habla sobre cómo la productora Trudie Styler transformó el proyecto y reclutó a Bette Midler y Laverne Cox para unirse al elenco y habla sobre la banda sonora de la película, que presenta una versión de Boy George de una canción clásica. Además, comparte una historia sobre Marilyn Manson enseñando a un joven Macaulay Culkin a fumar un cigarrillo en el set de Party Monster .

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Anteriormente mencionaste que Freak Show es semiautobiográfico y que la historia de Billy es paralela a tu propia historia al crecer al menos en la primera mitad del libro. Para aquellos que no estén familiarizados con su historia, ¿puede explicar cómo el libro refleja sus experiencias personales?

Es gracioso porque después de que salió Party Monster [una película basada en las memorias de St. James sobre el ascenso y la caída de los Club Kids de finales de los 80 y principios de los 90, y el asesinato de Andre Angel Meléndez], es una historia completamente diferente [ risas ], comencé a recibir muchos correos electrónicos de esto, era como en los días de MySpace, recibía mensajes de niños que tenían como 14, 15 años, y me molestaba porque no sabía que estaban quitando las cosas correctas de porque hay mucho sarcasmo y mucho humor negro y muchas cosas que no sé que entienden los niños, muchas ambigüedades. Entonces, cuando Penguin se acercó a mí para escribir algo para adultos jóvenes, quería hacer algo que tuviera el mismo espíritu de Club Kids y todavía tuviera la misma alegría de vivir y atuendos exagerados y la actitud de Auntie Mame y todo eso, pero sin todo el sexo, las drogas y el rock and roll. Así que básicamente así fue como empezó.

Mi editor se acercó a mí en ese momento y me dijo: ¿Alguna vez has pensado en escribir para adolescentes? y dije, No, soy una drag queen de 40 años, ¿qué se yo? Pero luego, cuanto más comencé a pensar en eso, más pensé, bueno, pasé por un infierno en la escuela secundaria, y tan fabuloso como es ahora para los adolescentes LGBTQ, todavía apesta ser diferente. Siempre va a ser un infierno ser un adolescente, así que pensé que tal vez solo contaría mi historia y contaría un poco sobre lo que me pasó. Entonces, la primera mitad del libro soy yo, y la segunda mitad es el yo que desearía haber sido, porque dejé que me sucediera, y desearía haber sido una persona más fuerte, ¿sabes?

Creo que a todos nos gustaría poder ser un poco más como Billy.

Sí. Esta fue mi forma de volver atrás y hacer mi reescritura.

¿Encontraste ese proceso catártico?

Fue. Es divertido porque justo después, comencé a recibir correos electrónicos y llamadas telefónicas de alguien que había sido uno de mis acosadores, y dijo que lo sentía mucho y que quería que supiera que era gay todo el tiempo. Y me estaba contando sobre todas las personas con las que se había acostado cuando era adolescente, ¡y yo no tenía ni idea! Pero fue agradable conectarse con él y nos hicimos amigos, y fue una forma agradable de atarle el lazo. He tenido mucho cierre.

Cuando escribiste el libro, ¿imaginaste quién interpretaría a los personajes si alguna vez se convirtiera en una película?

Es divertido porque era 2007, así que todo el tiempo he tenido una cuenta corriente de niños que pensé que serían perfectos en un momento quería que Zac Efron fuera Flip [amigo de Billy], en otro momento quería que Taylor Lautner fuera uno de los matones Quería a Josh Hutcherson, pensé que podría ser Billy por un minuto allí. En cierto modo, encontré a todos al comienzo de sus carreras y luego se volvieron demasiado famosos para mí. A lo largo de los años hemos tenido a mucha, mucha gente encerrada. Hemos tenido a mucha gente diferente jugando Muv, y luego tuvimos un director diferente, pero todo terminó siendo perfecto y me encanta el elenco ahora. Creo que son perfectos.

Alex Lawther hace un trabajo fantástico interpretando a Billy. ¿Cómo lo encontraste?

No tuve nada que ver con encontrarlo. Cuando Trudie se incorporó para ser directora, estaba entrevistando a muchos niños. Habían pasado por cientos y tantos niños y simplemente no pudieron encontrarlo, y luego Trudie fue al estreno de The Imitation Game y conoció a Alex, y ella dijo que en el momento en que lo conoció, vio qué estrella era y cómo perfecto que era y ella dijo: ¡Ese es mi Billy! Y se llevaban muy bien y ella lo hizo entrar y así fue como empezó. Es gracioso porque Alex, no sé si viste que tiene una serie de Netflix esta semana [ The End of the F***ing World ] e interpreta a una especie de asesino psicópata, heterosexual, y es una locura ver la amplitud. de su talento, que es tan increíble y lo amo a pedazos. E Ian Nelson, que interpreta a Flip, es adorable.

Bette Midler interpretando a Muv [la madre de Billy] es simplemente perfecta. ¿Cómo era ella? ¿Cómo se involucró?

¡Aún no la he conocido! Estoy tan emocionada de conocerla. Esa fue otra de las cosas de Trudie. Trudie es una fuerza de la naturaleza. Cuando quiere hacer algo, simplemente lo hace. Y en el momento en que llegó, ya sabes, se había estancado durante un par de años, y había gente entrando y saliendo, pero en el momento en que se subió a bordo, fue como si, un mes después, estábamos filmando. Ella dijo que llamó a Bette Bette vive abajo de ella en Central Park West y dijo: ¡Bette, te necesito! y Bette dijo, ¿Qué puedo hacer? y ella estaba en el día siguiente. Y así es como funciona Trudie. Trudie es alguien que conoce a todo el mundo y ha hecho tantas cosas buenas, salvando la selva tropical y otras cosas filantrópicas a lo largo de los años, que tiene una gran lista de personas que están allí para ayudarla, y es simplemente fantástico. .

En el libro, la historia de Muv se cuenta solo en flashbacks, pero ella está más presente en la película. ¿Se decidió ese cambio una vez que Bette fue elegida para darle más tiempo en pantalla?

¡Sí, eso fue algo que nos dimos cuenta de que necesitábamos más Muv! Definitivamente. Necesitábamos que interactuara con los personajes, no solo en flashbacks. Esa es una de las cosas, como cuando lo estaba escribiendo, nunca lo escribí con una película en mente ni nada, así que le di a PJ Clifton, que es uno de los escritores, le dije lo que sea que tengas que hacer, solo hazlo. Solo haz lo que sea necesario para que funcione. Y lo mismo con Trudie, solo dije este es mi bebé, te lo doy. Lo que sea que lo conviertas, es lo que es, y nunca escucharás nada malo de mí.

El papel de Laverne Cox es relativamente pequeño en la película, interpretando a la reportera que cubre la candidatura de Billy a la reina del baile de bienvenida, pero ella es otra gran adición al elenco.

Laverne era alguien a quien simplemente le encantó porque escuchó sobre el guión. Creo que Trudie también la invitó, y creo que tenía un día para filmar y vino y lo hizo, porque estaba haciendo Orange Is the New Back en Nueva York o Nueva Jersey, creo, así que simplemente vino. y la peinamos y la maquillamos y ella lo hizo, y fue fantástico. La he visto un par de veces con el público y la gente realmente explota cuando ella camina en la pantalla.

Con la trama centrada en una joven y extravagante drag queen que vive en un estado rojo, en el clima político actual, ¿crees que la historia de Freak Show parece aún más significativa para contar hoy que cuando salió el libro hace más de una década?

Es gracioso porque cuando lo escribí hace 11 años, supongo, la idea de que un niño trans se convirtiera en la reina del baile de graduación o la reina del baile de bienvenida, era como ciencia ficción. No había habido ninguno en ese momento, y justo después de su publicación, hubo una gran cantidad de niños que comenzaron a postularse para la reina del baile y rompieron esas barreras, por lo que fue un poco profético en ese sentido, y también, creo que en realidad es más relevante ahora que hace 10 años. Creo que realmente no ha habido un diálogo nacional sobre el acoso LGBTQ en las escuelas. Eso comenzó alrededor, supongo, 2009/2010. Y fue entonces cuando realmente se filtró en la conciencia nacional, así que creo que en Trumps America fue muy difícil soportarlo año tras año, pero me alegro de que salga ahora.

El personaje de Lynette Franz [interpretada por Abigail Breslin], la porrista homófoba y amante de Dios de la escuela secundaria y némesis de Billys, dice el eslogan de Trump Hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande en la película. ¿Era importante para ti incluir eso allí?

Todavía estaba en 2015 [cuando se filmó], así que fue antes de las elecciones, y creo que [Trump] acababa de decirlo por primera vez, así que simplemente lo agregamos, todos habían estado hablando de su conferencia de prensa. o algo así, pero no nos dimos cuenta de que eso se convertiría en un gran problema, y ????ahora es absolutamente perfecto. Gran momento.

Háblame de la banda sonora de la película. Conseguiste que Boy George hiciera una gran versión de Elvis Viva Las Vegas, ¿quién más aparece ahí?

[La portada de Boy Georges] es tan buena, ¿no? ¡Tengo que dárselo todo a Trudie porque es un hada madrina! Trudie, por supuesto, tiene conexiones musicales como nadie más en el planeta. Ella y Boy George se remontan a los años 70, al parecer. Trabajó con él en los años 70, era su modista o algo así en alguna obra de teatro, creo que me lo dijo. Así que fue alguien a quien ella pudo simplemente llamar y decir ¿puedes ayudar?

Eliot [Sumner, Trudie y el hijo de Sting] contribuyeron a la banda sonora, y Eliot es genial. Perfume Genius hizo algo, Princess Julia, uno de los DJ en Londres hizo algo, por lo que es una banda sonora realmente fantástica y es muy sutil, no te golpea en la cabeza, pero cuando lo hace, como Boy George cantando Viva Las Vegas es solo uno de mis momentos favoritos de la película.

Billy tiene tantos atuendos geniales en la película, ¿cuál es tu favorito?

Hay un par que son muy divertidos. Theres la máquina de burbujas, por supuesto, es uno que era realmente bueno. Me encanta el montaje en el que camina por el pasillo con diferentes atuendos y, en un momento, se pone como un sombrero de apicultor, mientras le arrojan cosas. En un momento él está como un traje de esgrima, y ??eso es algo que yo no hice, pero es tan apropiado, y es tan divertido que te tiran cosas todo el día, así que te pones un sombrero de apicultor.

¿Cuál dirías que es el mensaje más importante que quieres que se lleven los lectores del libro o los espectadores de la película?

Es un mensaje de empoderamiento. Quería que Billy fuera la tía Mame de los niños. Quería que fuera alguien que se toma la vida por los cuernos. Sigue siendo empujado hacia abajo, pero siempre vuelve a levantarse. Tenía un montón de niños con los que estaba hablando, como dije, que me escribían en MySpace y todo, y recuerdo que había un niño que tenía como 14 años y estaba siendo empujado en la escuela, y me escribía estas historias de terror sobre lo que le pasó en la escuela ese día. Cosas terribles, terribles. Y luego, una hora más tarde, diría: Oh, Dios mío, ¿viste Gossip Girl ? y había olvidado esa parte de ser un adolescente, donde tu estado de ánimo está por todas partes, y vas de arriba a abajo, de arriba a abajo, y cuán resistentes son. Son como pequeñas pelotas de goma que simplemente rebotan por todos lados, y eso es lo que quería asegurarme de que Billy fuera alguien a quien ni por un minuto pensarías que lo iban a derribar porque es muy resistente y maravilloso y eso es lo que quiero. gente para sacar de él, que mejora y ciertamente mejorará para Billy.

Tengo que preguntar sobre Party Monster, una de mis partes favoritas de esa película es la interpretación de Marilyn Manson de Christina Superstar. ¿Tienes algún recuerdo de trabajar con él en ese proyecto que se destaque?

Solo fui un día al set de Party Monster . Solo conocí a todos un día porque estaban en Nueva York, yo estaba en Los Ángeles. No fue un día de Marilyn Manson, pero conocía a Chloe [Sevigny], por supuesto, y Seth [Green] y yo nos hicimos amigos, y eso fue cuando conocí a Macaulay [Culkin]. Y Macaulay me contó esta historia sobre el día antes de que estuvieran filmando con Marilyn Manson, y Macaulay nunca había fumado un cigarrillo antes, así que estaban en el Bronx, parados en una esquina con estos atuendos de Club Kid y Marilyn Manson estaba intentando enseñarle a Macaulay a fumar un cigarrillo, y eso es algo que siempre me quedó grabado porque es como si estuviera corrompiendo a la novia de América.

Me encanta tu serie web Transformations . ¿Cuál ha sido tu episodio favorito hasta ahora y a quién más esperas que participe?

Dios mío, hay tantos. Me encanta cuando se vuelve más loco y más como, cuando puedes sorprenderme, es cuando me encanta. Hubo un episodio de cirugía plástica que hicimos, uno que realmente se destaca, era un troll viejo, hay uno de un hombre viejo. Y cada vez que tenemos como Mathu Andersen, me encantan . Es difícil porque ha habido mucha gente. Déjame ver, ¿a quién quiero todavía? No he podido conseguir a Kim Chi. Estoy emocionada porque se acerca la nueva temporada [de RuPauls Drag Race ], así que habrá todas las chicas nuevas para mí.

Hablando de Drag Race, ¿quién crees que ganará Drag Race All Stars ? ¿A quién estás apoyando?

¡Oh, no puedo decirte eso! Dios mío, me despedirían. [ Risas ] Sé a quién quiero, pero no voy a decirlo en voz alta.

¿Tienes más libros en proceso? ¿Cuál es tu próximo proyecto?

Hay una obra que hemos estado tratando de hacer despegar durante mucho tiempo que querían en Broadway o fuera de Broadway, por lo que se basó en un libro que había escrito hace casi 20 años que nunca se publicó, por lo que llegaron a y me preguntó si quería colaborar y dije ¡por qué no tomas esto y ves qué puedes hacer con esto! Así que hemos estado esperando que haya algo en ello.

¿Puedes decirme de qué se trata?

Es el diario de una reina loca y se basó en una serie de artículos que escribí para la revista OutWeek hace muchos años y cuando cerró OutWeek seguí escribiendo, aunque nadie me publicaba, seguí escribiendo y eso es todo. en qué se convirtió.

Freak Show está protagonizada por Alex Lawther, Abigail Breslin, Bette Midler, AnnaSophia Robb, Ian Nelson, Lorraine Toussaint, Willa Fitzgerald y Laverne Cox.

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