Jazz Great Lionel Hampton muere

El virtuoso del vibráfono, showman y director de orquesta Lionel Hampton, de 94 años, murió ayer (31 de agosto) de insuficiencia cardíaca en el Centro Médico Mount Sinai de Nueva York, dijo su manager, Phil Leshin. Hampton sufrió dos derrames cerebrales en 1995 y había tenido problemas de salud en los últimos años.

Era realmente una figura destacada del jazz, dijo el saxofonista Sonny Rollins, quien tocó con Hampton en la década de 1950. Realmente personificaba el espíritu del jazz porque disfrutaba mucho con su forma de tocar.

A lo largo de una carrera de seis décadas, Hampton tocó con todo el mundo del jazz, desde Benny Goodman hasta Louis Armstrong, Charlie Parker y Quincy Jones. Su propia banda ayudó a fomentar o exhibir a otros grandes del jazz, incluidos Charlie Mingus, Dexter Gordon, Fats Navarro, Joe Williams y Dinah Washington.

Con la muerte de Hamptons, nos hemos acercado a perder parte de los orígenes de la primera era del jazz, dijo Phil Schaap, un historiador del jazz.

Jones, el productor y compositor ganador del Grammy, dijo en un comunicado que Hampton fue un mentor durante más de 50 años. Jones tenía 15 años cuando tocó la trompeta por primera vez con Hampton. Me enseñó a bailar, a reír, a pasar el rato y a vivir como un hombre, dijo Jones. El cielo definitivamente sentirá un poco de ritmo ahora.

Durante su carrera, Hampton actuó en la Casa Blanca para los presidentes Truman, Eisenhower, Johnson, Nixon, Carter, Reagan y Bush. Cuando tocó para Truman, la suya fue la primera banda negra en tocar en la Casa Blanca, dijo una vez Hampton.

El representante Charlie Rangel (DN.Y.) recordó la fiesta de cumpleaños número 90 de los Hamptons en la Casa Blanca, cuando el hombre conocido como el presidente del ambiente invitó al presidente Clinton a agarrar su saxofón y tocar. Lionel era un tipo espectacular, dijo Rangel, quien recordó haber visto tocar a Hampton en el Teatro Apollo, la legendaria sala de conciertos de Harlem.

En 1997, Hampton recibió la Medalla Nacional de las Artes vistiendo un traje, calcetines y zapatos prestados, porque toda su ropa y gran parte de los arreglos de su banda y otros recuerdos habían sido destruidos en un incendio dos días antes.

Era una leyenda de la música estadounidense y se le echará mucho de menos, dijo el presidente Bush en un comunicado ayer.

La música de los Hamptons era melódica y vibrante, pero el público también respondía a su personalidad eléctrica con una gran sonrisa, energía y vitalidad que contribuían a su estilo. Cuando no estaba tocando la vibra, tocaba, cantaba y tocaba su propio y peculiar estilo de piano, usando dos dedos como si fueran mazos de vibráfono.

También era compositor. Su composición más famosa, Flying Home, fue escrita en 1937 y la tocó unas 300 veces al año durante el siguiente medio siglo. Fue un éxito en 1942, impulsado por un solo de saxo tenor de Illinois Jacquet.

Hampton no tenía una copia de su certificado de nacimiento, pero marcó su fecha de nacimiento como el 20 de abril de 1908. En general, se aceptaba que nació en Louisville, Ky., y que su abuela lo crió en Birmingham, Alabama y Chicago.

Aprendió a tocar la batería con una monja mientras estaba en la escuela primaria y lanzó su carrera con la banda Les Hites después de terminar la escuela secundaria. No fue hasta una sesión de grabación de 1930 con Armstrong que Hampton tocó los vibráfonos. Había un conjunto de vibraciones en la esquina, recordó una vez Hampton. Louis dijo: '¿Sabes cómo tocarlo?' Él no lo hizo. Pero después de 45 minutos de tocar el instrumento, Hampton se sintió lo suficientemente cómodo como para colocarse detrás de Armstrong en Memories of You.

El futuro King of Vibes realizó una gira con su propia banda en la costa oeste y luego se instaló en el Paradise Nightclub de Los Ángeles. En agosto de 1936, Benny Goodman escuchó tocar a Hampton y tres meses después, Hampton estaba en el escenario con el renombrado líder de la banda en el Hotel Pennsylvania en Nueva York haciendo música, así como un gran avance en las relaciones raciales estadounidenses.

También fue el comienzo de lo que Hampton llamó cuatro magníficos años con Benny en el nuevo y pionero Benny Goodman Quartet. Ese grupo con Goodman, Hampton, el pianista Teddy Wilson y el baterista Gene Krupa rompieron las barreras raciales que habían impedido en gran medida que los músicos negros tocaran en público con los blancos. Wilson y Hampton constituían la mitad negra del cuarteto.

Wilson había grabado anteriormente con Goodman y Krupa, y los solistas blancos tocaban informalmente con grupos negros, pero se trazaba una línea de color cada vez que una banda blanca subía al escenario.

Hampton salió a la carretera con su propia orquesta en 1940 y logró reservas en el rango de un millón de dólares al año. Después de que la era de las grandes bandas muriera, Hampton se redujo a un grupo más pequeño de alrededor de ocho músicos llamado Inner Circle y ocasionalmente juntó grupos más grandes para viajar por el mundo como embajador musical de los Estados Unidos.

Hampton aparecía regularmente en universidades y festivales de jazz importantes, hacía apariciones especiales en numerosos programas de variedades de televisión y grababa partituras de álbumes y sencillos de jazz. Hampton también estableció una corporación de desarrollo comunitario que, con el apoyo del gobierno, construyó viviendas para personas de bajos y medianos ingresos en Nueva York y Newark, NJ.

Uno de sus proyectos en Harlem lleva el nombre de su esposa, Gladys, quien murió en 1971 después de 35 años de matrimonio. La pareja no tuvo hijos.

En 1987, la Universidad de Idaho nombró su Escuela de Música en honor a Hampton. La Escuela de Música Lionel Hampton es la única escuela de este tipo que lleva el nombre de un músico de jazz. Hampton hizo su última actuación pública el 23 de febrero de 2002, en el Festival de Jazz Lionel Hampton anual de la escuela, un evento que presenta cuatro días de conciertos, clínicas y competencias estudiantiles.

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