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Jessy Dixon, un cantante y compositor que presentó su enérgico estilo de música gospel a un público más amplio actuando como telonero del cantante pop Paul Simons, murió el lunes. Tenía 73 años.

Miriam Dixon dijo que su hermano murió el lunes por la mañana en su casa de Chicago. Ella dijo que había estado enfermo, pero se negó a proporcionar detalles adicionales.

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Durante una carrera de más de 50 años, Dixon escribió canciones para varios cantantes populares, incluido el cantante de jazz y de rhythm and blues Randy Crawford. Más tarde escribió canciones interpretadas por Cher, Diana Ross, Natalie Cole y Amy Grant.

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Pero fue por su música religiosa de canto gospel que combinaba el ritmo rítmico del blues, el jazz y el soul por lo que Dixon llamó la atención por primera vez. Fue durante una aparición en el Festival de Jazz de Newport en 1972 con sus Jessy Dixon Singers que Dixon llamó la atención de Simons por primera vez. Durante los siguientes ocho años, Dixon estuvo de gira con el ícono del pop, colaborando en los álbumes de Simons Live Rhymin Simon y Still Crazy.

Los cantantes de Jessy Dixon en The Paul Simon Special (Ir a 4:00)

Dixon también tocó el teclado con Earth Wind and Fire y el guitarrista Phillip Upchurch.

Miriam Dixon dijo que su hermano Dixon, quien comenzó a estudiar música a los 5 años, aspiraba a ser pianista clásico, pero le dijo a The Associated Press en una entrevista de 1997 que siempre supo que su talento estaba destinado a ser usado en la iglesia.

Nacido el 12 de marzo de 1938 en San Antonio, la brújula profesional de Dixon fue establecida por la leyenda de la música gospel James Cleveland, quien escuchó al grupo de adolescentes de Dixon actuar en un teatro en la ciudad del sur de Texas. Dixon dijo que a Cleveland le gustaba el grupo, pero que a él le gustaba más Dixon y lo convenció de que se mudara a Chicago para unirse a su grupo, Gospel Chimes, como cantante y pianista.

El lado sur de Chicago era el lugar ideal para un músico de gospel, especialmente a principios de la década de 1960.

Ir a la iglesia era como ir a la escuela, dijo Dixon. En la iglesia, escuchó a gente como Mahalia Jackson y al pionero del blues Thomas A. Dorsey, a quien se le atribuye la creación del canto gospel moderno.

Leyendo su música (Dorseys) y estudiándola, fue quien escribió para Tennessee Ernie Ford, Elvis Presley y Pat Boone, dijo Dixon. Todas estas personas cantaban su música y la hacían comercial.

Dixon acreditó la creatividad de artistas como el percusionista Maurice White y el cantante de blues Willie Dixon, sin relación, que lo inspiraron a componer. Comenzó con la música coral para Chicagos Thompson Community Singers, para la cual se sentó en los teclados. Varias de sus primeras canciones se han convertido en clásicos, cantadas en iglesias de todo Estados Unidos, entre ellas: Sit At His Feet and be Blessed, These Old Heavy Burdens y I Love to Praise His Name.

Sus composiciones más recientes le ganaron una aceptación aún más amplia. Dixons I Am Redeemed, lanzado en 1993, permaneció en la lista de gospel de las revistas Nosotros durante más de cinco años.

Después de que terminó su paso por Simon, Dixon se montó en una ola de mayor interés por la música gospel durante la década de 1980 para crear seguidores en Europa.

Durante su entrevista de 1997, Dixon señaló que cuando comenzó a hacer giras por su cuenta fuera de los Estados Unidos en la década de 1980, las pequeñas audiencias no tenían mucho respeto por el evangelio como expresión religiosa.

Al principio fue visto como un entretenimiento, dijo. Pero ahora cuando voy, me piden que comparta mi fe como cristiano.

En los Estados Unidos, Dixon fue un elemento fijo durante mucho tiempo en el compositor y cantante Bill Gaithers Gospel Series, videoconcierto transmitido en estaciones de televisión por cable de orientación religiosa.

Durante su carrera, Dixon pudo producir cinco discos de oro y obtener varias nominaciones al Grammy.

Dixon, le sobreviven un hermano y una hermana.

2011 Prensa Asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido.

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