«Jesús es el último crossover»: el acto cristiano Hillsong se unió a por qué su mensaje es para todos

¡La iglesia se levanta un sábado! grita Carl Lentz, el co-pastor tonificado y cubierto de tatuajes del puesto avanzado de la Iglesia Hillsong en Nueva York. Es una referencia oportuna al éxito del martes del rapero y cantante ILoveMakonnen, y de la que los 5,000 asistentes diversos, en su mayoría jóvenes, del primero de los dos servicios del sábado en Central Parks Rumsey Playfield en una tarde nublada de mayo se ríen a sabiendas. Con un corte de pelo a la cadera y pantalones negros que se ajustan a las piernas, Lentz, de 36 años, consejero espiritual de celebridades como Justin Bieber y Kevin Durant, podría ser fácilmente confundido con una estrella de rock. Si me sumerjo, ¿me atraparías? pregunta, sentado en el borde del escenario y agarrando una Biblia con una calcomanía de Occupy All Streets.

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Detrás de escena con Hillsong United: The Nosotros Shoot

Bienvenidos a Hillsong United, la banda de servicio religioso y rock más moderna y ruidosa del planeta. ¿Qué es? Ambas son una forma poderosa de alcance para la Iglesia Hillsong, que tiene su sede en Sydney pero tiene 100,000 miembros en sucursales en 11 países y posiblemente el acto más importante de la música cristiana en la actualidad. El atractivo colectivo de 11 miembros, liderado por el co-pastor de Lentz, Joel Houston, está presentando canciones del nuevo álbum Empires (a la venta el 26 de mayo en Hillsong Music Australia), y la respuesta a los himnos del tamaño de Coldplay se siente, bueno, enviada del cielo. Las lágrimas fluyen libremente de los fanáticos adolescentes y veinteañeros alineados en la barricada delantera.

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La gente se conecta con la música y el mensaje, explica Houston, de 36 años, en una entrevista el día antes del espectáculo. Eliminamos muchas de las cosas en las que la gente piensa cuando piensa en la iglesia y, en cambio, tratamos de presentar algo que sea lo más real y honesto posible.

Mientras que los Estados Unidos aparentemente se vuelven menos religiosos, un tercio de los jóvenes de 25 a 33 años no están afiliados, un 9 por ciento más que en 2007, según el Pew Research Center United está teniendo éxito donde otras bandas cristianas no lo han hecho, al movilizar a una audiencia joven para servicios que se parecen más a espectáculos épicos de rock. Hillsong Church se ha centrado durante mucho tiempo en la divulgación musical, lanzando casi 140 álbumes a través de varios actos diferentes, incluidos Worship y Young & Free, desde su fundación en 1983. Pero es el United el que está haciendo más ruido hoy. Desde el lanzamiento de su debut de estudio en 2007, All of the above , United ha vendido más de 1,2 millones de álbumes, según Nielsen Music. Y Hillsong Church, una organización sin fines de lucro que reportó $69.7 millones en ingresos globales en 2013, está cosechando los beneficios. En 2014, ganó $4.4 millones en Estados Unidos de United y sus otros lanzamientos musicales, estima Billboard. Y eso no cuenta los conciertos con boleto de United, un espectáculo de diciembre en el Teatro Nokia de Los Ángeles recaudó $ 231,480, según Nosotros Boxscore. El mayor éxito del grupo, Oceans (Donde los pies pueden fallar) de 2013, pasó 45 semanas consecutivas en la cima de la lista Hot Christian Songs y alcanzó el puesto 83 en el Nosotros Hot 100, el primer número 1 de Christian Songs en romper la cuenta.

Jesús es, literalmente, el último tipo de crossover, bromea Houston. El líder natural del grupo, habla a menudo por los otros cuatro vocalistas Matt Crocker, 29; Jonathan JD Douglass, 31; Jad Gillies, 34; y Taya Smith, de 26 años, que parecen sacadas directamente de un anuncio de H&M. Jesús vino, continúa Houston, y dijo: ¿Todo esto de Dios? No es solo para tu género, es un género cruzado. Nuestro mensaje es para todos.

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Parte de lo que hace que ese mensaje sea tan accesible son las letras de United. La misiva del grupo de que Dios es amor, dice Houston, a menudo se comunica sutilmente, a través de temas universales. En Rumsey, donde se alienta a los fanáticos a diezmar usando la aplicación Pushpay, las letras de Oceans, una gran balada digna de Katy Perry, se desplazan por una pantalla gigante mientras Smith y la banda vestida con Converse cantan, My soul will rest in Your hug/For Yo soy tuyo y tú eres mío. Sin los pronombres en mayúsculas, la canción podría confundirse con una improvisación lenta de rock secular, un enfoque que algunos cristianos tradicionalmente devotos han criticado.

Lo nuestro es nunca ser religioso, dice Lentz, quien ayuda a Houston a dirigir los servicios en Nueva York pero no está en la banda. no me gusta la religión Lo que estamos ofreciendo es una relación con Dios, y de ahí viene tu fe.

Romper las reglas es cosa vieja para Houston, cuyos padres, Brian y Bobbie, cofundaron la Iglesia Hillsong con su abuelo Frank. Como miembro del ministerio juvenil, el cantautor nacido en Sydney abrazó su lado rebelde y se unió a miembros de ideas afines para tocar canciones de adoración que atraerían a su generación. En 1999, United lanzó su primer álbum de alabanza en vivo, Everyday ; Siguieron lanzamientos en vivo casi anuales. Dos LP de estudio, All of the above de 2007 y Aftermath de 2011, prepararon el escenario para Zion de 2013 (también el nombre del hijo de 1 año de Houston con su esposa Esther), que alcanzó el quinto lugar en el Nosotros 200 y ha vendido más de 300,000 copias. .

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Este otoño, United seguirá el lanzamiento de Empires con Hillsong: Let Hope Rise , un documental distribuido por Relativity Media. El director Michael John Warren, cuyo currículum incluye el documental Fade to Black de 2004 de Jay Z, pasó seis meses siguiendo al grupo en la gira. Esto no es una estafa, dice de su música y apariencia. Sí, tienen un espectáculo llamativo y ropa genial, pero son algunas de las personas más hermosas que he conocido, espiritualmente. Por supuesto, también son sospechosamente guapos además de eso.

Con la apertura de sucursales de Hillsong Church en Sao Paulo y Buenos Aires a finales de este año, el cine y la música de Estados Unidos tendrán una base de clientes incorporada en los cinco continentes. Pero Houston dice que mantiene sus ojos en el cielo. Nuestra esperanza no está en drogarnos, encontrar a la persona adecuada o lidiar con la angustia, dice. Para nosotros, es tomar ese anhelo y conectarlo con el Dios del universo, el Dios del amor.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 30 de mayo de Billboard.

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