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¿Qué vas a? es una frase que se usa mucho cuando eres de ascendencia mixta. Hay momentos en que esas tres palabras pueden estar cubiertas de veneno, como si alguien estuviera poniendo el peso de la sospecha en todo su árbol genealógico. Otras veces, sin embargo, esa pregunta proviene de un lugar de curiosidad pura, aunque torpe. Es alguien que te pregunta sobre tu pasado, tu comunidad, a quién amas.

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Las hermanas Jhen y Jamila Chilombo, mejor conocidas por sus nombres artísticos que encabezan las listas de éxitos, Jhen Aiko y Mila J saben algo sobre esa pregunta capciosa. Crecieron con una herencia mixta afroamericana y japonesa en el enclave de Los Ángeles que ambos llaman Slauson Hills, un pequeño vecindario ubicado entre Baldwin Hills e Inglewood. (E incluso ese resumen genético reduce la experiencia de las hermanas, ya que su tapiz de herencias étnicas tiene aún más detalles).

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Como tantos niños mestizos, no reconocieron que sus herencias mixtas los hacían diferentes hasta que surgió esa pregunta inevitable. Usted tendría el ocasional ¿Qué son ustedes? Y solo diría que soy mixto o que soy humano. No sé si conocía el concepto de ser mixto en ese entonces, dijo Jhen durante una entrevista con Nosotros y Facebook, donde ella y su hermana exploraron su herencia AAPI a través de algunas de sus comidas favoritas de la infancia.

Nosotros sirvió cinco platos para Jhen y Jamila: un ramen seco especial inspirado en la receta de su abuelo; salmón teriyaki que les recordaba a los dos grandes lotes de salsa teriyaki que su familia hacía y ponía en todo; inari, las pieles de tofu rellenas de arroz que crecieron llamando balones de fútbol; y nubes oblongas y esponjosas de pastel de queso japonés que MIla J llama un pedacito de cielo.

Cada plato provocó diferentes recuerdos de las hermanas: cómo su abuelo traía golosinas de las tiendas de comestibles japonesas, su crisol familiar en Los Ángeles, celebrando el Año Nuevo japonés con sus amigos. Ser mixto nos hizo tener la mente abierta a una edad tan elemental, dice Mila J en el video. Nunca crecimos juzgando las cosas, solo estábamos abiertos.

Su voluntad de explorar culturas e influencias ha sido útil para ambas hermanas en la vida y en sus carreras como músicos y artistas. Ambos se niegan a ser encasillados cuando se trata del tipo de música que crean, una independencia feroz y compartida que refleja cómo rechazan ser identificados como una sola etnia. En cambio, Jhen y Jamila se centran en los puntos en común entre ellos y la comunidad musical en general. Somos más parecidos que diferentes, dice Mila J. La música off top es el lenguaje universal.

Encontrar esos hilos comunes ha sido parte de la vida de ambas mujeres desde que eran niñas y escucharon esas preguntas divertidas preguntándoles quiénes eran. Jhen y Jamila saben que la curiosidad puede hacer metástasis rápidamente a menos que apunte en la dirección correcta. Para ellos, se trata de animar a la gente a hablar de sus experiencias sin dudarlo. Creo que es importante que las personas compartan sus historias en general y que debemos compartirlas para aprender unos de otros y no juzgar, dice Jhen. Nos amamos a nosotros mismos, amamos a nuestra familia, amamos nuestras raíces y todo lo que nos hace ser quienes somos.

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