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Después de medio siglo de una odisea que lo ha visto trabajar con los principales impulsores musicales como Terry Riley y Brian Eno mientras era pionero en su propio camino distintivo de la llamada música del cuarto mundo, el compositor y trompetista Jon Hassell todavía está activo y vital a los 81 años. El álbum, Listening to Pictures (Pentimento Volume 1) , encuentra ritmos de todo el mundo (cortesía de gamelan, udu drums y más) que fundamentan paisajes sonoros electrónicos meditativos mientras su trompeta flota dentro y fuera de los procedimientos ambientales, con melodías que emergen como imágenes en una nube cambiante. patrones que desaparecen tan rápido como se vuelven identificables. (Con eso en mente, es apropiado que el álbum esté dedicado al difunto pintor Mati Klarwein, el ingenioso artista cuyo trabajo apareció en la portada de Miles Davis Bitches Brew y Santanas Abraxas ).

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Hablando con Nosotros una tarde por teléfono, Hassell es voluble y reflexivo, y se enfoca fácilmente en todo, desde sus primeros días hasta su profundo amor por el clásico de jazz-funk de Miles Davis, On the Corner , excepto cuando se toma un descanso para asegurarse de que su perro igualmente vocal, Hendrix, no está acosando demasiado al jardinero.

Riéndose de un viaje con ácido con miembros de Can y hablando abiertamente sobre algunas de las cicatrices dejadas por su asociación con Brian Eno y David Byrnes My Life In the Bush of Ghosts , Hassell es sincero de una manera que es natural para aquellos que han vivido la vida en sus propios términos. También habla con la cómoda autoridad de un experto musical que ha estado en las trincheras durante décadas; claro, algunos académicos pueden igualar su conocimiento musical, pero él ha sido un participante, o un espectador de primera fila, de numerosas piezas que han impulsado la música de vanguardia, algo que los que están confinados en los campus no suelen decir. Por otro lado, mientras que un profesor ha aprendido a editar sus reflexiones en fragmentos de sonido o tesis fácilmente digeribles, Hassell no está tan acostumbrado a adaptar sus pensamientos a una audiencia masiva; salta alegremente de posdata en posdata, revoloteando sobre cualquier detalle biográfico o musical que le llame la atención en un momento dado.

A continuación se muestran los aspectos más destacados de nuestra conversación, editados y resumidos para mayor claridad. Jon Hassell, 'Escuchando imágenes' Foto de cortesía

Cómo escuchar su nuevo álbum
Hassell explica la idea de la escucha vertical y cómo ser consciente de tus propias pinturas internas mientras escuchas el espectro del sonido.

La música es la única de las artes en la que se trata enteramente de los oídos y la audición. Escuchar en el momento es escuchar verticalmente. Congelas el momento de una manera temporal y le das un vistazo rápido y piensas: ¿Cuál es la imagen aquí, qué estoy viendo? La atmósfera no debe quedar fuera. Para obtener una imagen de lo que está sucediendo, presta atención al espectro. Y no todos saben escuchar.

Creo que solo es cuestión de que se señale. Ciertamente, dadas las innumerables formas en que se educa a la gente y se establece contacto con innumerables formas de música, hay demasiadas miríadas allí (risas), pero la idea es que puedes intentar que la gente adopte ciertas formas de hacer las cosas. Y seamos realistas, las drogas y la escucha mejorada es una de las grandes revoluciones. Y eso es todo el camino de regreso a Grateful Dead y Timothy Leary y las cosas psicodélicas en las paredes mientras escuchas; ese es un punto de inflexión para esa forma de decorar la experiencia musical. Lo cual no es exactamente algo nuevo, ha estado sucediendo durante un par de miles de años en la India. Pero no creo que a nadie [en la música] se le escape eso que está produciendo algo de interés. Han pasado por alguna versión de esa experiencia.

Trabajando con Avant Giants, soltando ácido con Can
Además de enseñar, Hassell estudió con Karlheinz Stockhausen, uno de los compositores más influyentes del siglo XXI y pionero de la música electrónica. También actuó en el grupo pionero de música de drones Dream House de La Monte Young en la ciudad de Nueva York en los años 60 y tocó en la primera grabación de Terry Rileys In C, que impactó el mundo de la música clásica, el rock, el pop y más allá. Aquí, Hassell reflexiona sobre sus muchos caminos musicales.

Estudié en el conservatorio de la Escuela de Música Eastman de la Universidad de Rochester, obtuve un título en composición y enseñé teoría en la Universidad Americana de DC. En Eastern siempre estuve en la banda de los radicales, cinco o seis personas, que estaban prestando atención a lo que estaba sucediendo en la música europea y la música atonal y el serialismo dodecafónico.

El lado alemán de las cosas, se trataba de la pureza de las cosas y, sin embargo, una de las piezas principales que más me encantó fue una desviación de esa fórmula. Stockhausen hizo una pieza llamada Gesang der Junglinge, la idea era que estaba usando solo la reverberación de las voces de este coro de niños y arreglando las cosas de acuerdo con el canon serial de eso. Así que obtuve una beca para ir a estudiar a Colonia con Stockhausen en esta cosa llamada Cursos de Colonia para Música Nueva en la que él invitaba a gente como Severino Gazzelloni, el flautista del momento de la escena de vanguardia, o Cathy Berberian, que estaba casada con Luciano. Berío.

Y yo estaba en el mismo grupo que Holger Czukay y el grupo Can, así que fue un momento embriagador. Hablando de psicodélico, Irmin Schmidt, uno de los líderes de Can, estaba en su casa cuando alguien trajo ácido de Amsterdam. Creo que esa fue en realidad mi primera experiencia con él; Recuerdo estar en el piso escuchando música japonesa Gagaku y viendo las fibras de la alfombra balancearse con la música.

Y luego, para avanzar rápidamente, después de Colonia, eso fue directamente a la asociación con Terry Riley. Hubo una cosa en la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo en la que Lukas Foss era el director de las subvenciones que se otorgaban a los compositores e intérpretes, y ahí fue donde conocí a Terry. Recuerdo un momento impactante cuando nos convertimos en hermanos, y seguimos siendo hermanos. Pero recuerdo que uno de los primeros momentos fue cuando estábamos hablando de cosas en una fiesta y llamó neurótica a la escena musical europea. Y al principio, como en 10 segundos, me sorprendió, y luego, 20 segundos después, dije, wow, ¿encaja eso? La música se hizo en el ethos y la atmósfera de Viena y Freud, que trataba sobre el descubrimiento del funcionamiento interno de la mente. Y podría vincular eso con la percepción posterior de la realidad a través de la revolución psicodélica que sucedió.

Por supuesto, conocía la música [de Riley] y sabía cómo construir algo sobre la repetición y los patrones y evolucionar lentamente, lo que más tarde se convirtió en una de las patas de lo que se conoció como minimalismo. Terry es realmente el manantial allí Steve Reich es una rama y, a menudo, un copiador flagrante en los primeros días. Terry fue el eje de todo eso.

Y jugando con La Monte, que era parte de la asociación Terry. Terry se fue a California no mucho después de que yo llegara a Nueva York. Y aquí es donde obtenemos la [escucha] vertical a lo grande tocando con La Monte en Dream House y tomando conciencia del maravilloso mundo de armónicos que se está formando encima de los fundamentales.

Lo más importante de La Monte y Terry fue mi asociación con Pran Nath. Dejé todo y traté de tocar estas curvas de la música india en la bocina. Desarrollé una técnica relativa a la forma clásica de un medio y un décimo. Toco usando la perilla y aprendo cómo deslizarme cuando estoy tocando una C pero estoy digitando una D, estoy deslizándome hacia la D pero comenzando en el tono de la C. Y el fondo electrónico, pensé, Bueno, es bastante solo haciendo esto solo, así que alguien inventa una cosa llamada armonizador. Entonces comencé a hacer estas cosas y a expandir la paleta con el armonizador. Incluso en mi formación clásica amaba mucho a Ravel, y el movimiento paralelo de quintas y cuartas era parte de mi vocabulario sensual o quería ser un vocabulario sensual en la música.

Estado sólido y consejos de Terry Riley
Hassell recuerda su breve incursión en motorik (el ritmo usado en krautrock) en una pieza y comparte que Terry Riley una vez comparó desfavorablemente esa pieza en particular con Steve Reich, lo que lo envió de regreso al taller.

Fue alrededor de ese período de tiempo que hice una pieza llamada Solid State que fue un intento de sumergirme en eso: ¿Cómo podría relacionarme con la música de patrones, qué podría hacer que podría ser algo en lo que podría contribuir? Después de todo, yo era trompetista. Eso es menospreciarme un poco, ciertamente era un compositor y trompetista. Pero luego comencé a tratar de combinar estas cosas con mi amor por Miles y lo que estaba sucediendo con él en ese momento volviéndose eléctrico.

Recuerdo poner el boceto que había hecho para Terry y él dijo, Ehhh, suena como Steve Reich, y yo estaba como, Oh, Dios, sálvame. Y arreglé todo para que lo único que se moviera fuera la frecuencia, una pequeña caja de frecuencia tallada en un gran bloque, un círculo de quintas, tallado rítmicamente por los filtros controlados por voltaje Moog recientemente inventados. Y los filtros se configuraron en una secuencia para que en tiempo real pudiera cambiar las curvas de frecuencia mientras se secuenciaba. Habría un cambio gradual en un espectro gigantesco, y eso se convirtió en Solid State, que estoy ansioso por publicar en mi nuevo sello. Así que Solid fue en retrospectiva, no es un error, pero la repetición motorik es una especie de cliché. Todo es evolución y esa cosa de motorik fue solo un lado que renuncié a excepción de Solid State.

Cuarto Concepto Mundial
En un entusiasta artículo del New York Times de 1977 titulado Jon Hassell, Trumpeter, Opens Vistas, el escritor Robert Palmer elogió el trabajo pionero de Hassell en lo que se conocería como Fourth World Music (su álbum de 1980 con Brian Eno se titula Fourth World, Vol. 1: Possible Músicas ). Según Hassell, la revisión de Palmer fue la primera en describir con precisión lo que estaba haciendo.

Robert Palmer también era saxofonista y andaba por Pran Nath y La Monte y nos reuníamos a menudo en estos increíbles conciertos de raga organizados por La Monte, y vino a un concierto en Kitchen [espacio de actuación] que hice a finales de los 70 e hizo un revisión en The New York Times que vinculó la combinación de cosas. No era que nadie estuviera haciendo citas minimalistas, no había nadie haciendo música africana o nadie haciendo cosas del tipo de espectro armónico, no era que esas cosas no se estuvieran haciendo, era que yo las estaba haciendo en una sola cosa. Puso su dedo en la historia de que era esa combinación particular. Estoy haciendo la mezcla de colores y todo esto de forma instintiva, porque eso es lo que me gusta. A menudo señalaba que ese era el nacimiento del cuarto mundo, si se me permite permitirme esa cosa ligeramente hiperbólica de autocomplacencia.

Su asociación con el hermano musical Brian Eno y las cicatrices que quedaron después de Mi vida en la selva de los fantasmas
Hassell y Eno colaboraron a lo largo de los años y siguen siendo amigos, pero Hassell tiene sentimientos menos cálidos sobre su asociación con David Byrne. Mientras Hassell actuó en la sublime canción Houses In Motion de Remain In Light y contribuyó a partes del seminal My Life In the Bush of Ghosts, encontró el álbum demasiado pop.

Cuando Brian acababa de llegar a Nueva York y estaba empezando a trabajar en Remain In Light, me vio en The Kitchen y nos encontramos en el backstage y dijo que deberíamos hacer algo. Él había escrito cosas bonitas sobre mi primer disco, Vernal Equinox , y aquí estoy, un compositor en apuros en el centro de la ciudad y en ese momento definitivamente estaba en el centro de la ciudad, en la parte alta de Nueva York, ¡y dije genial! ¿Por qué debería rechazar algo así? A pesar de que no estaba tan familiarizada con él. Así que él, David Byrne y yo comenzamos a salir bastante. Vinieron a mí un día, y Brian me estaba hablando de David y querían hacer un proyecto juntos, los tres, y dije genial. En ese momento eso me estaba sacando del período de espera de una subvención. Pero me decepcionó lo que escuché regresar con ellos. Ya había hecho un par de bocetos, se fueron al primer estudio en el que estaban trabajando y lo que me enviaron luego en un casete, sonaba demasiado pop para mí.

Los Talking Heads ya estaban, según algunas reseñas, en su período africano, que es una especie de insulto a África, y todo ese encanto con la música africana apenas comenzaba a florecer. Respondí y dije que esto no es lo que tenía en mente. Estaba pensando en una extensión de la idea del cuarto mundo que metastatizaría en algo mejor integrado.

Pero de todos modos, mis cicatrices persistentes de haber dejado de mencionar Mi vida en la selva de los fantasmas, esa fue la evidencia más clara de que los gerentes de Brian y los gerentes de David de los muchachos de la trastienda de la época [eran como] Espera aquí, ese tipo podría venir después de ti con un gran pleito. Y todavía estaba en el estado de ánimo de la torre de marfil y no tenía una estructura allí. Si hubiera sido Ry Cooder y tuviera una estructura de gestión, ese habría sido mi arpón para lanzar esta apropiación. Así que escribí una carta de 50 páginas hace un par de años cuando tenía muy mala suerte, e hice una gran reconexión con Brian, y diría que ahora somos hermanos. Y esa fue una mala racha para mí. Pero eso se arregló solo. No he tenido ningún contacto con David, pero él no está exactamente en la misma clase intelectual que Brian, así que no es sorprendente.

Que sigue
Hassell en su libro de larga gestación.

Estoy escribiendo un libro llamado El norte y el sur de ti. Es el análisis de nuestra situación actual en términos de nuestro énfasis excesivo en el norte de nosotros, lo racional y tecnológico, en lugar del sur de nosotros. El norte es la lógica, el sur es la samba y ¿cuánto más de cada uno preferirías tener cuando llegue el momento de partir del planeta? Y va más allá en las áreas donde estaban atrapados por la digitalización de todo y el formateo y estar a merced de la explosión tecnológica. Es un libro en espera y subdesarrollo, porque todos los días surge algo más que puedo incorporar.

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