Jóvenes mujeres negras que están haciendo país en sus términos

Antes de 2020, el arco de la carrera de Miko Marks se parecía al de muchas de las mujeres negras que habían tratado de triunfar en Nashville antes de su llegada a mediados de la década de 2000: una vocalista y compositora sumamente talentosa hace un valiente impulso hacia la música country convencional, pero finalmente es rechazada por el resistencia de la industria a expandirse más allá de los artistas blancos y en su mayoría hombres.

Luego vino la pandemia y un ajuste de cuentas nacional con la inequidad racial, durante el cual Marks lanzó su primera música nueva en 13 años y finalmente se sintió escuchada. En marzo, estrenó Our Country , que ganó una amplia aclamación de la crítica. Cuando se le preguntó si ella podría haber anticipado tal reconocimiento, Marks responde enfáticamente: Absolutamente no.

Para llegar a ese punto, Marks tuvo que dejar Nashville. Pero su triunfo está inspirando a una nueva generación de artistas country negras en Music City y sus alrededores, liderada por Brittney Spencer, Ashlie Amber, Sacha, Reyna Roberts, Tiera y el trío Chapel Hart, que ahora están preparadas para aprovechar al máximo cada oportunidad que se les presente. camino. Y dadas las conversaciones cambiantes en la música country en torno a la inclusión y la diversidad, esas posibilidades de ser escuchado parecen más abundantes que nunca.

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La primera vez que Spencer interpretó música de su EP Compassion fue en marzo, con The Roots como banda de acompañamiento. Cuando cantó Sorry Dont Work No More, se sintió como una emoción única en la vida y un emblema perfecto para su carrera vertiginosa. Ha sido un torbellino, uno maravilloso que honestamente nunca vi venir, dice ella. Spencer ha sido recibida en las salas de redacción con un quién de la comunidad creativa de Nashville, incluidos Maren Morris, Amanda Shires, Jimmie Allen, Brandy Clark y Jason Isbell, y en mayo hizo su debut en Grand Ole Opry.

También se encuentra entre CMT 2021 Next Women of Country, que por primera vez honra a múltiples artistas de color. Sus co-honorados incluyen a Roberts, quien se unirá a Dierks Bentley para su Seven Peaks Festival y cuyo sencillo, Stompin Grounds, fue presentado en Monday Night Football de ESPN; la cantante canadiense Sacha, quien recientemente fue nombrada Future Star de iHeartRadios y cuyo sencillo Standards alcanzó el puesto 43 en la lista de países de Canadá de Billboard; y el trío familiar Chapel Hart, cuyos miembros están filmando un piloto de telerrealidad centrado en su incipiente carrera, incluso cuando se embarcan en su primera gira nacional. Es emocionante y rápido, dice la banda Danica Hart. Esas son las dos palabras que mejor describen este último año.

Para todas estas mujeres, el éxito también podría definirlo, aunque tal vez dependa de quién lo defina. Todos han disfrutado del apoyo de los medios y se han agregado a las listas de reproducción de los proveedores de servicios digitales. Pero los indicadores tradicionales del éxito de la corriente principal firmando un contrato discográfico y/o editorial han permanecido en su mayoría esquivos para ellos. (Tiera, una graduada del NWOC de 2020 que firmó un contrato de publicación a través de una asociación entre la exitosa compositora Nicolle Galyons Songs & Daughters/Big Loud y Warner Chappell Nashville, es la excepción).

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Aunque algunos de estos artistas y sus mánagers cuentan reuniones que han tenido con sellos discográficos y editores, también recuerdan su decepción cuando esas reuniones no dieron lugar a ofertas. Nunca podremos estar en la misma plataforma que Carrie Underwood, Kelsea Ballerini y Maren Morris si no nos firman, dice Amber, quien ha acumulado casi 40,000 seguidores en Instagram, casi 30,000 oyentes mensuales de Spotify y una función en The Bobby Bones Show. Las cosas estan cambiando; nos presentan en artículos y hacen cosas así. Pero el verdadero cambio tiene que ocurrir con los guardianes.

Pero impulsadas por su innegable talento y ambición, estas mujeres tampoco están esperando a que se abran las puertas. En su lugar, se centran en lo que pueden hacer. Me estresaría si pienso en los problemas dentro de la industria, dice Spencer. Por supuesto que sabemos que están allí, pero todavía tengo que ser un artista. Todavía tengo que ser yo mientras tanto. Y para mí, así es como se ve el poder en este momento: tener el control de quién soy y de lo que puedo hacer.

Inicialmente, dice Hart, su banda quería subirse a una etiqueta y hacer que dijeran, OK, esto es lo que vemos para ustedes. Pero unas pocas presentaciones más tarde, estábamos haciendo tanto por nuestra cuenta que llegamos a ser auténticamente nosotros . Y me estoy dando cuenta de la importancia de nuestra independencia.

Amber tiene una opinión similar. Reivindico el poder para mí porque no tengo una sola persona que me diga lo que puedo y no puedo hacer, dice. No tengo a nadie diciéndome que debo cubrir mi escote o alisar mi cabello porque es más comercial. Me enorgullece el hecho de que estoy luciendo mis trenzas, y no me dirás lo contrario.

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Dada la historia de las mujeres negras en la música country, esta perspectiva tiene sentido. A mediados de la década de 1970, solo unos años después de que Linda Martell se convirtiera en la mujer negra con las listas más altas en la historia del género cuando su Colour Him Father subió al número 22 en Hot Country Songs, otro grupo de mujeres negras parecía estar listo para el estrellato en el country. Lenora Ross firmó con RCA (sello Charley Prides), mientras que los artistas independientes Ruby Falls, Barbara Cooper y Virginia Kirby reservaban espectáculos y entrevistas con los medios por su cuenta. Sin embargo, a principios de los años 80, casi habían desaparecido de la escena.

Más recientemente, la firma de Mickey Guyton en 2011 con Capitol Nashville y su histórica nominación al Grammy 2020 se han visto como un progreso. Pero incluso Guyton todavía se ha enfrentado a una subida empinada. A pesar de que finalmente separó su voz de las expectativas de la industria, lucha por ser aceptada en la radio country y sufre una avalancha regular de insultos racistas. Guyton continúa alentando a los artistas a seguir sus pasos, pero por estas razones también está nerviosa por ellos.

Cuando estaba en el escenario de los Premios CMT escuchando la historia de Linda Martell, casi rompo a llorar porque muchas de sus historias son mis historias, dice. Y me aterroriza que haya otras mujeres negras en el país que también compartan mis historias.

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Sin embargo, hay razones para creer que el entusiasmo que rodea a estas jóvenes se manifestará en inversiones reales, así como en un apoyo significativo, incluido el del personal y los ejecutivos que se parecen a ellas, que pueden impulsar aún más sus carreras. Siento que estoy en un punto en el que, con sellos y editores, podemos hacer algo realmente especial, dice Sacha. Alguien tiene que reconocer la oportunidad [al contratarnos].

El veterano Marks lo dice claramente: Ahora estamos en un punto en el que la gente se está dando cuenta, mientras que antes no era así, dice ella. Era como, dale un poco de tiempo y se irá. Pero en este momento, hay suficiente impulso para las mujeres de color en la música country que no se puede detener. Es demasiado poderoso.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 26 de junio de 2021 de Billboard.

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