Ken Kragen, «somos el mundo» organizador muerto a los 85 años: obituario

Ken Kragen, quien produjo las películas The Smothers Brothers Comedy Hour y Kenny Rogers Gambler y fue la fuerza creativa detrás de los proyectos humanitarios We Are the World y Hands Across America, falleció. Tenía 85 años.

Kragen murió el martes (14 de diciembre) por causas naturales en su casa de Brentwood en Los Ángeles, anunció un portavoz de la familia. Kragen dirigió las carreras de Rogers y otros artistas de primer nivel, incluidos Lionel Richie, los Bee Gees, Olivia Newton-John, Burt Reynolds, los Smothers Brothers y Trisha Yearwood, entre otros.

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En 1985, después de recibir una llamada de Harry Belafonte, Kragen jugó un papel decisivo en reunir a los talentos que incluían a Michael Jackson, Bruce Springsteen, Cyndi Lauper, Richie y Rogers que aparecieron en el sencillo y álbum de recaudación de fondos We Are the World, y trajo en Quincy Jones para producir la música. El proyecto recaudó un estimado de $ 64 millones para el alivio de la pobreza en África y los EE. UU.

Un año después, Kragen volvió a organizar Hands Across America, una cadena humana que se extendía por los EE. UU. e involucraba a 6,5 ??millones de personas. Eso recaudó millones para ayudar a los hambrientos y también a las personas sin hogar. Dijo que uno de sus logros más orgullosos fue recibir la Medalla de la Paz de las Naciones Unidas en 1985 por la creación de We Are the World; fue uno de los pocos ciudadanos privados que recibió el honor.

Kragen nació el 24 de noviembre de 1936 en Alameda, California. Su madre, Billie, era violinista y su padre, Adrian, experto en impuestos. Asistió a UC Berkeley antes de graduarse de la Escuela de Negocios de Harvard. Se unió a The Smothers Brothers Comedy Hour como coordinador de producción en 1967, luego se desempeñó como productor ejecutivo durante la tercera y última temporada de la controvertida serie en 1968-69. Conoció a Rogers por primera vez cuando su banda, Kenny Rogers and the First Edition, tocó en el programa y pronto se convirtió en su manager.

Kragen también escribió el libro más vendido de 1994, Life Is a Contact Sport : Ten Great Career Strategies That Work , y con Jones, produjo una parte de la inauguración presidencial de 1992 para Bill Clinton. Kragen recibió dos nominaciones al Emmy, dos premios MTV, un American Music Award y un premio al Gerente del Año de la Conferencia de Gerentes Personales y fue la única persona elegida presidente tanto de la Asociación de Música Country como de la Academia de Música Country.

En 2005, produjo The 12 Dogs of Christmas , un video de larga duración basado en el libro infantil de su hija Emma que ha vendido más de 1,2 millones de DVD. Dio conferencias en Harvard Business School, USC, Loyola Marymount, la Universidad de Tennessee y en otros lugares y enseñó cursos de carrera en el Programa de Extensión de UCLA y en la Escuela de Música Herb Alpert de UCLA.

También se desempeñó en varias juntas de caridad, incluida la Fundación Mr. Hollands Opus; Comunidad en la Escuela; y EE.UU. por África; y organizó el evento Cisco Systems NetAid en 1998. Los sobrevivientes incluyen a su esposa durante 43 años, la actriz Cathy Worthington; su hija Emma Kragen, directora de fotografía, y su esposo, el director y productor Zach Marion.

Haber estado casada con alguien de tal carácter y amorosa bondad es el honor de mi vida, dijo Worthington. Agregó su hija: Si bien, por supuesto, estoy inmensamente orgulloso de todo lo que ha logrado profesionalmente, también ha sido el mejor padre para mí que jamás podría pedir.

Los sobrevivientes también incluyen a su hermana, Robin; sobrinas y sobrinos; y los cuñados David y Mark y sus familias. Se está planeando un homenaje de vida. La Fundación Conmemorativa Ken Kragen está en sus inicios y aceptará donaciones para causas benéficas; puedes hacer una contribución aquí ahora o ir a WhyHunger.

Este artículo apareció originalmente en The Hollywood Reporter .

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