La personalidad de la televisión/cantante Mike Douglas muere a 81

Mike Douglas, quien se basó en su personalidad afable y talento para el canto durante 21 años como presentador de un programa de entrevistas de televisión sindicado, murió hoy (11 de agosto) en su 81 cumpleaños, dijo su esposa.

Murió a las 5:30 am en un hospital de Palm Beach Gardens, Florida, dijo Genevieve Douglas. Todavía no estaba segura de la causa, pero dijo que fue admitido ayer. Ella dijo que se deshidrató en el campo de golf hace unas semanas y que había sido tratado de forma intermitente desde entonces. Vivía en North Palm Beach.

Estaba yendo bien, pensamos. Fue realmente un shock, dijo. Nunca anticipamos que esto sucediera.

El programa de entrevistas de la tarde, que se emitió de 1961 a 1982, contó con la balada de Douglas y el estilo de canto de big band, otros músicos, comediantes, personalidades políticas y figuras del deporte. Sus entrevistas incluyeron a siete hombres que en ese momento eran, habían sido o serían presidentes.

La gente todavía cree que The Mike Douglas Show fue un programa de entrevistas, y nunca los corrijo, pero no lo creo, dijo Douglas en sus memorias de 1999. Fue realmente un espectáculo de música, con muchas conversaciones y risas entre números.

Douglas hizo unos 6.000 espectáculos, la mayoría de una hora y media de duración, y estimó que en su apogeo el espectáculo se vio en unas 230 ciudades.

Fue uno de los primeros colonos en los programas de entrevistas diurnos, dijo Robert Thompson, profesor y director del Centro para el Estudio de la Televisión Popular en la Escuela de Comunicaciones Públicas SI Newhouse de la Universidad de Syracuse.

Mike Douglas era un tradicionalista anticuado que defendía el fuerte mientras la cultura cambiaba, dijo Thompson. Siempre fue el presentador de programas de entrevistas muy amigable, amable con todos. Se inclinaría hacia su invitado como si realmente le importara. Él era dueño de ese territorio.

Tim Brooks, historiador de televisión y vicepresidente ejecutivo de investigación de Lifetime Television Network, dijo que Douglas era una consecuencia de la mentalidad de cortesía o amabilidad de la década de 1950. Incluso cuando Estados Unidos estaba un poco enojado en las décadas de 1960 y 1970, su programa era una especie de oasis de cortesía, dijo Brooks. Te alejó de algunas de las turbulencias de la vida.

Douglas era genial solo la mayor parte del tiempo. Confió en sus memorias que su compostura se puso a prueba una semana en 1972 cuando el ex Beatle John Lennon y su esposa, Yoko Ono, fueron los anfitriones invitados. Una de las celebridades invitadas que seleccionaron fue el conocido activista contra la guerra Jerry Rubin.

Me acaba de poner de los nervios. Parecía que este tipo odiaba al presidente, al Congreso, a todos los empresarios, al ejército, a toda la policía y casi todo lo que representa Estados Unidos, dijo Douglas. Recordó haberse confrontado con Rubin.

Pero Lennon tomó el manto de anfitrión amable y gentil, y lo hizo bastante bien, reinterpretando los comentarios de Jerry para quitar algo de la picadura y agregando un poco de humor para mantener las cosas tranquilas, dijo Douglas.

Nacido como Michael Delaney Dowd en Chicago el 11 de agosto de 1925, Douglas comenzó su carrera como cantante y animador adolescente en clubes nocturnos y en programas de radio. Fue el cantante del personal de la estación de radio WKY en la ciudad de Oklahoma antes de unirse a la Marina durante la Segunda Guerra Mundial y servir en un barco de municiones.

Al regresar a casa, se convirtió en un actor destacado en el programa de radio y televisión, Kay Kysers Kollege of Musical Knowledge. Kyser le dio su nombre artístico. Douglas tuvo dos sencillos exitosos en la década de 1950 en las listas de Billboard: Old Lamplighter y Ole Buttermilk Sky. Hizo las listas de canciones populares una vez más a principios de la década de 1960 con su grabación The Men in My Little Girls Life.

A medida que la era del rock and roll comenzó a surgir a fines de la década de 1950, su estilo se volvió menos comercializable, por lo que comenzó a buscar una forma de dinamizar su carrera.

Presentó brevemente Hi, Ladies!, un programa de televisión diurno en WGN en Chicago. Luego, en 1961, Woody Fraser, un director de programa del Grupo W de Westinghouse que había conocido a Douglas en Chicago, lo reclutó para una estación del Grupo W en Cleveland (entonces KYW) para presentar un programa de entrevistas y entretenimiento.

El programa se distribuyó a partir de 1963 pero tenía un presupuesto limitado y Cleveland no era un destino frecuente para invitados potenciales conocidos. Se mudó a Filadelfia en 1965 y estuvo allí durante 13 años antes de dirigirse a Los Ángeles en 1978.

Tres años más tarde, el Grupo W reemplazó a Douglas con un cantante popular más joven, John Davidson. The Mike Douglas Show continuó en distribución bajo el control de Douglas hasta que se retiró en 1982 a North Palm Beach. Douglas apareció como invitado en varios programas de entrevistas, pero pasó gran parte de su tiempo libre en el campo de golf.

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