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Nick Stern es un ex miembro del personal de Atlantic Records, actualmente gerente de Vector Management, cuyos clientes incluyen The Black Angels, Phosphorescent y Eagulls, entre otros.

Cuando comencé a administrar Clap Your Hands Say Yeah en 2005, era empleado de Atlantic Records. Trabajé en el departamento de publicidad de las etiquetas de 2001 a 2006 y me encantó. Hice amigos increíbles que he mantenido hasta el día de hoy, y he manejado y trabajado con muchas bandas en el sello desde que me fui. Durante un par de años después de irme, estaba decididamente en contra de las etiquetas. Con CYHSY, mostramos cómo puedes vender muchos discos, tener una buena carrera y ganar toneladas de dinero sin firmar con un sello. Y pensé que eso podría aplicarse a cualquier banda. Y yo era vocal al respecto. Odiaba las ofertas 360. Odiaba que las discográficas gastaran dinero y se lo facturaran a los artistas y escondieran esos costos en una contabilidad confusa y siempre atrasada. Odiaba que en todas las grandes discográficas, las cinco personas principales hicieran todo el dinero, mientras que cada año más y más empleados jóvenes y apasionados eran despedidos. Cuando comencé como publicista en Atlantic, tenía una lista de ocho artistas de los que era responsable. Cuando me fui, era responsable de 22.

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Ahora, después de haber autoeditado un montón de discos, haber sacado otros en algunos de los sellos independientes más respetados y aún dirigir bandas en las principales compañías discográficas, me siento un poco diferente. Si bien sigo aceptando y sigo explorando varios modelos de autolanzamiento, no quiero nada más que nuestros socios discográficos sean más fuertes y saludables. Quiero y necesito su ayuda con mis bandas. Estoy feliz de estar en el negocio con ellos, y ni siquiera lucho contra la idea de un acuerdo 360, siempre que sea justo. Si el artista rompe y gana mucho dinero, estoy feliz de compartirlo con el sello si han invertido significativamente en el artista por adelantado. Pero estamos en un momento crítico en este momento, y me temo que las discográficas están comenzando un ciclo terrible nuevamente, y nosotros, como artistas, representantes, abogados, fanáticos, etc., no podemos simplemente sentarnos y dejar que eso suceda.

El CD está casi muerto, a pesar del desconcertante porcentaje de las ventas totales que aún representan. Las ventas de descargas digitales se están desacelerando. Pero los servicios de transmisión son reales. Quién sabe si son el futuro completo, pero ahora están agregando miles de millones de dólares de ingresos al negocio en el momento en que más lo necesitamos. Hay tanta mala educación sobre cómo funciona el dinero aquí, que estoy constantemente decepcionado cuando escucho a los artistas y gerentes quejarse de que no están ganando nada con ellos. Pagan el 70% de lo que ingresan, al igual que iTunes. Cuando las personas intentan desglosar esto en pagos por transmisión, están tratando de responder la pregunta equivocada. Cuando estos negocios escalen, será una gran ganancia inesperada para la industria discográfica.

La verdadera pregunta es, ¿a dónde va ese dinero? No es una respuesta fácil, una que he estado tratando de determinar durante algunos años, pero nunca la obtendré. Las principales discográficas tomaron anticipos y acciones de Spotify (y supongo que también de Beats, pero no estoy seguro. Sin embargo, uno tiene que preguntarse sobre el conflicto de intereses inherente a que Universal sea dueña de una gran parte de la compañía), pero por supuesto. nada de ese dinero se entrega a los artistas en cuyos catálogos se basaron estos acuerdos. Y los términos de esos tratos, el dinero, la equidad son un secreto increíblemente bien guardado. Hay rumores, hay personas que parecen saber más que otras, pero nadie habla. Es increíblemente importante para los artistas que sepan cómo se paga este dinero y que se paga de manera justa.

No estoy sugiriendo que la transparencia resolverá todos los problemas de nuestro negocio. Pero creo que ya era hora de que sucediera. A medida que avanzamos en un mundo donde los dólares de los servicios de transmisión se acumulan y los ingresos generales de la venta de música continúan disminuyendo, todos dimos un paso atrás y descubrimos cómo hacer que este negocio funcione de manera más efectiva. Simplemente no hay razón por la que las discográficas no puedan actualizar sus sistemas, y no hay razón por la que no debamos estar al tanto de los términos de sus acuerdos con los servicios de transmisión. Este es ahora un mundo totalmente digital, no hay devoluciones, no hay deducciones de embalaje, no debería ser tan difícil. Es la definición misma de transparencia.

Estoy más emocionado por la música que se está creando ahora que en mucho tiempo. He encontrado socios discográficos con los que realmente disfruto trabajar. He crecido (un poco) y aprendo todos los días. Pero como empresa, no podemos comenzar de nuevo el mismo viejo ciclo de explotación. Hagamos esto bien antes de que sea demasiado tarde.

Esta publicación de invitado apareció originalmente en THR.com

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