Lady Gaga en el Super Bowl: ¿Era «esta tierra es tu tierra» su gran declaración política?

Cuando Lady Gaga inauguró su espectáculo de medio tiempo del Super Bowl el domingo cantando un fragmento de la icónica canción popular de Woody Guthries, This Land is Your Land, ¿estaba apelando al espíritu nacional de los Estados Unidos interpretando uno de sus himnos patrióticos favoritos o haciendo una declaración política astuta al extraer un fragmento profundamente subversivo? ¿canción de protesta?

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Robert Santelli, director ejecutivo del Museo Grammy, literalmente escribió el libro sobre la canción cuando publicó This Land is Your Land: Woody Guthrie and the Journey of an American Folk Song hace cinco años. Él sabe que la melodía de 77 años de Guthries puede ser casi todo para todas las personas, pero cree que Gaga tenía una intención específica detrás de la interpolación.

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Se ha convertido en la canción de referencia para demostrar el patriotismo de uno por Estados Unidos, así como en una plataforma musical para criticar lo que uno piensa que está mal en Estados Unidos, o lo que Estados Unidos necesita mejorar, dice Santelli. Esta es una de las canciones únicas que tiene una multitud de significados y por una buena razón, porque la democracia tiene una multitud de significados para diferentes personas.

Tal como la interpretó Lady Gaga, creo que esta canción pretendía ser una forma muy respetuosa de protesta social. Sin ir de frente con ninguna persona, presidente o filosofía en particular, básicamente dijo en esas pocas líneas algo que muchas personas que han usado esa canción han dicho: que este es un país de inclusión, no de exclusión, sospecho que esta canción va a tener un gran renacimiento, no solo por lo que hizo Gaga el domingo, sino porque hay una oleada de necesidad de que la música desempeñe un papel en lo que está pasando en Estados Unidos hoy.

El cantante de folk Tom Paxton, homenajeado por su trayectoria en los Grammy, a menudo cantaba la melodía junto a Pete Seeger, el hombre que la popularizó en la década de 1950 como miembro de The Weavers. Paxton obtuvo tanta carga del espectáculo de medio tiempo como lo hizo del emocionante último cuarto de los juegos.

Me emocionó escuchar a Lady Gaga hacerlo, dice Paxton. Creo que yuxtaponerlo con God Bless America fue definitivamente una declaración política y la amo por eso. La canción no es una canción superpatriótica de la variedad Mi país, bien o mal. No es un golpeador de bañeras de Lee Greenwood ni una canción agresiva. Es una canción para la gente normal, diciendo que todos tenemos un interés en este país. Oírla cantar me puso el sello del hecho de que la canción está totalmente entrelazada en el tejido estadounidense ahora. Está aquí para quedarse. Si se puede cantar junto con God Bless America, está a salvo en el puerto.

Los Guthrie están felices de estar entrelazados con Gaga en este momento de la historia, dice Sarah Lee Guthrie, nieta de la leyenda del folk y cantante y compositora por derecho propio.

Para mí, escuchar This Land is Your Land de Lady Gaga es genial, dice Guthrie. He estado cantando la canción sin parar desde la marcha de las mujeres en Washington. Me encanta la idea de que This Land is Your Land sigue matando fascistas (una referencia al lema This Machine Kills Fascists que Guthrie había grabado en relieve en la parte posterior de su guitarra). Creo que en este momento, es la canción que debemos cantar, porque realmente representa no solo la inmigración, sino casi todas las cosas que se estaban tratando, incluso el cambio climático, o el hecho de que [un proyecto de ley republicano en Congreso] quisiera vender 3.3 millones de acres de nuestra tierra nacional.

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Si muchos espectadores de tendencia izquierdista vieron la actuación como un código de que Gaga estaba con ellos en temas de inmigración u otros temas candentes, ¿cómo es que tantos otros dijeron que la cantante se convirtió en un escenario completamente apolítico, ya sea que estuvieran elogiando ella por eso, desde la derecha, o condenarla por eso, desde la izquierda?

Eso puede hablar de la intrincada historia de la melodía, que ha tenido letras diferentes y se ha utilizado para diferentes propósitos a lo largo de su viaje de casi ocho décadas. Su única competencia por la maleabilidad en el cancionero estadounidense podría ser Have Yourself a Merry Little Christmas, que comenzó como un lamento casi suicida antes de pasar por varios cambios líricos y convertirse en un himno de optimismo navideño. Del mismo modo, This Land is Your Land comenzó como algo casi sarcástico antes de convertirse en algo casi como un himno nacional alternativo.

Cuando Guthrie comenzó a escribirla en 1940, era como respuesta a un gran éxito que aparentemente lo estaba poniendo nervioso: God Bless America de Irving Berlin. El título planeado era incluso God Blessed America for Me, que suena cortante, un origen que puede no haber pasado desapercibido para alguien con un sentido tan desarrollado de la historia del pop como Gaga, cuando juntó las canciones de Berlin y Guthrie el domingo por la noche.

En algún momento del proceso de escritura, cambió el sentimiento del título por el que ahora conocemos, y de repente parecía mucho más afirmativo. Pero en varios borradores que se escribieron o grabaron a principios de los 40, la canción tenía dos versos políticamente problemáticos que nunca llegaron a las versiones que escucharon los escolares en las próximas décadas. El cuarto verso, grabado por Guthrie en 1944 pero nunca lanzado hasta 1997, tenía algunas líneas que parecen particularmente proféticas a fines de la década de 2010:

Había un gran muro alto allí que trató de detenerme

El cartel estaba pintado, decía Propiedad Privada

Pero en la parte de atrás, no decía nada.

Esta tierra fue hecha para ti y para mí

El sexto verso, incluido en la hoja de letra original pero aparentemente nunca registrado por Guthrie, también tuvo un aguijón:

Una brillante mañana soleada a la sombra del campanario

Por la oficina de socorro vi a mi gente

Mientras estaban hambrientos, me quedé allí preguntándome

Si Dios bendijo América para mí

Esos versos altamente cargados estuvieron notablemente ausentes cuando la canción despegó, primero en una aparición inicial en un álbum infantil de Folkways de 1951, seguido de una publicación de letras y música en Sing Out! revista en 54, y luego de manera más indeleble a través de grabaciones y presentaciones en vivo del fenómeno folk The Weavers. Guthrie había agregado otro verso en 1945 que estaba más en consonancia con la trayectoria menos estridente y más poética que estaba tomando la melodía. Como escribió Santelli en su libro, Guthrie vio las letras de las canciones como flexibles y cambiantes, aparentemente profundizando en por qué, dónde y para quién se cantaba la canción. Su salud decayó rápidamente en los años 50, por lo que no hubo muchas posibilidades de que la cantara públicamente para que el público supiera lo que finalmente podría haber considerado una versión definitiva. Los miembros de la familia han conjeturado públicamente que aprobó rechazar los versos más polémicos por temor al macartismo, aunque también parece posible que creyera que la canción realmente funcionó mejor con un elenco más inspirador de lo que había concebido originalmente.

Por supuesto, las letras que la mayoría de la gente aprende hoy y ayer no incluyen las letras de protesta, que le dan un toque radical, dice Santelli. Creo que la última vez que alguien de renombre la cantó ante un público tan numeroso con toda la letra fue cuando Bruce Springsteen y Pete Seeger la cantaron para la toma de posesión de Obama (en 2009). Pete me dijo que no lo haría a menos que fuera capaz de cantar todos los versos, y convenció a Bruce para que sintiera lo mismo. Y, por supuesto, la administración Obama dijo con entusiasmo: Así es; eso es lo que debería ser.

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Puede parecer que la canción se despolitizó cuando se eliminaron los versos potencialmente controvertidos. Pero, así como los mensajes de diversidad e inclusión en algunos de los comerciales de los domingos por la noche de repente parecían declaraciones políticas de una manera que no habrían tenido durante el Super Bowl XXX o XL, ahora incluso cantar los versos más festivos parece lleno de subtexto.

Dado el hecho de que era un partido de fútbol y que hay un tiempo y un lugar para todo, sentí que lo que hizo estuvo bien, dice Santelli, quien también hizo referencia a Gaga, incluido su himno pro-LGBT Born This Way en el medio tiempo. sans cualquier comentario de hostigamiento correcto. No era muy poco, no era demasiado. No querías que la controversia potencial le restara valor a su desempeño general, que fue increíble, o al juego. Tienes que escoger y elegir tus batallas, y creo que ella lo hizo muy estratégicamente y muy bien.

Paxton cree que la canción seguirá siendo parte del panteón de los favoritos patrióticos estadounidenses, aunque es una canción más áspera que las demás. No solo no es Lee Greenwood, ni siquiera es God Bless America, que es una canción maravillosa, pero que es incuestionablemente patriótica. Y prefiero mi patriotismo con los ojos abiertos. Creo que This Land is Your Land hace eso mejor que cualquier canción. Woody era un militante, no hay duda al respecto. Pero fue un momento de nuestra historia que tal vez como hoy llamó a la militancia. Pero la canción es maravillosa incluso en esa forma (suavizada) que la cantan en las escuelas. No hay nada de malo en ello. Es una canción hermosa y poética. Tengo una copia del manuscrito enmarcado.

Dice Sarah Lee Guthrie: Creo que la canción tiene una manera suave de unir a todos, lo cual también es lo bueno de ella. No importa por quién hayas votado, puedes cantar la canción. Pero tiene un mensaje de los desvalidos, que necesitamos ahora mismo. Y tenemos un presidente que prácticamente está dirigiendo el barco sin tener en cuenta lo que sucede en las calles. Estoy tan harto de estos maravillosos cantantes pop que tienen la posición que la generación de mi padre (Arlo Guthries) tuvo en los años 60, pero no la están usando. Algunos son. Pero es algo realmente refrescante escuchar que alguien como Lady Gaga tomará una posición en nuestro movimiento político.

En realidad, agrega Guthrie, acabo de escuchar que interpretó una canción de Phil Ochs en la convención demócrata (en un concierto privado, en julio pasado, donde también interpretó una versión de banda completa al estilo Dixieland de This Land is Your Land). Cantó The War is Over, una de las canciones más poderosas emocionalmente de Och, y no podía creer que realmente lo hiciera. Cuando Lady Gaga canta Phil Ochs, he ganado esperanza para el mundo.

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