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Jerry Ragovoy (izquierda) con Steely Dans Donald Fagen en 2010.

(El compositor Jerry Ragovoy, quien murió el miércoles, es recordado aquí por su viejo amigo, el compositor/productor/músico Al Kooper).

Jerry Ragovoy, compositor de Time Is On My Side, Piece Of My Heart, Get It While You Can y Cry, Baby y productor de canciones de Dionne Warwick, Bonnie Raitt, Howard Tate, Paul Butterfield y muchos otros, falleció en New York City el miércoles de complicaciones de un derrame cerebral. Tenía 80 años.

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Nació el 4 de septiembre de 1930 en Filadelfia, hijo de Nandor y Evelyn (nee Myrowitz) Ragovoy. Comenzó su carrera a principios de la década de 1950 como comprador de música para una tienda de electrodomésticos en el centro de Filadelfia. En 1953 produce su primera grabación, Mi amor me espera de los Castelles.

Más tarde, en un trabajo de personal en Chancellor Records de Filadelfia, Ragovoy comenzó como arreglista en temas grabados por el rompecorazones nacional, Frankie Avalon. Pronto renunció y empacó para el viaje a Nueva York, donde sintió que su talento sería más apreciado.

Alrededor de este tiempo, comenzó a escribir canciones con otro compositor y productor de soul, Bert Berns, incluido Cry Baby de Garnet Mimms, un éxito en 1963. Ragovoy trabajó extensamente con Mimms durante la década de 1960 y coescribió canciones como A Quiet Place, Look Lejos y bebé, no llores. Durante ese tiempo, escribió una canción para el trombonista de jazz Kai Winding, Time Is on My Side, que fue versionada por Irma Thomas y luego por los Rolling Stones, lo que resultó en el primer éxito del grupo en el Top 10 de EE. UU. (Esa canción y muchas otras fueron escritas por Ragovoy bajo el seudónimo de Norman Meade).

Ragovoy también coescribió con Mort Shuman, George David Weiss, Jacob Brackman y Elvis Costello. Sus canciones fueron interpretadas por Elvis Presley, Aretha Franklin, BB King, Janis Joplin, Big Brother & The Holding Company, Barry White, Erma Franklin, Lorraine Ellison, Howard Tate, Miriam Makeba (Pata, Pata) y docenas, si no cientos, de otros.

Joplin grabó muchas de sus canciones e incluyó tres en su último álbum, Pearl, que se lanzó poco después de su muerte en 1970.

Ragovoy también es conocido por fundar y operar el estudio Hit Factory de Nueva York, donde fue tutor de futuros productores como Bill Szymczyk y Art Polhemus. En su tiempo libre, alquiló el estudio, finalmente lo vendió y se jubiló a medias en Atlanta. Regresó a Nueva York a principios de la década de 2000, pero rápidamente se mudó a Stamford, Conn., que fue su última residencia. Se casó con Beverly Matson en los años 80 y permanecieron felizmente casados ??por el resto de su vida.

Si bien no es necesariamente un nombre familiar, Ragovoy fue una leyenda de la industria de la música durante su carrera de seis décadas, y sus trabajos grabados sin duda inspirarán a los oyentes durante años en el futuro. Siempre con un brillo en los ojos y una historia divertida que contar, será recordado con cariño. Su pérdida es inestimable.

The Jerry Ragovoy Story, una selección del trabajo de su vida con notas detalladas, está disponible en el sello británico Ace Records.

Le sobreviven su esposa Beverly Matson Ragovoy, su hermana Loretta Margulies de Filadelfia, sus sobrinos Richard y Paul Margulies, sus hijas gemelas Melissa Ragavoy de Houston y Gillian Ragovoy Ferguson de la ciudad de Nueva York, su yerno James Ferguson y su nieta Anabelle Ferguson. .

Se llevará a cabo un servicio familiar privado, sin embargo, se está planeando una reunión conmemorativa para honrar la vida de Jerry a principios de otoño.

(Al Kooper reconoce la valiosa investigación de All-Music Guides en la redacción de este artículo).

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