Lightning in a Bottle Fest Cancels 2021 Evento

Lightning In a Bottle no sucederá en 2021 debido a la pandemia en curso.

Los organizadores del festival, The Do Lab, anunciaron hoy (1 de marzo) que el festival de larga data de California, que se lleva a cabo anualmente el fin de semana del Día de los Caídos, se unirá a las filas de eventos como Coachella, Ultra Music Festival y Movement para cancelar en 2021.

El anuncio sigue a un año desafiante para los promotores de festivales, particularmente los promotores de festivales independientes como The Do Lab. Comenzada en 2005 en Los Ángeles, la compañía es operada por Josh, Jesse y Dede Flemming. Los hermanos se enfrentaron a una reacción violenta en marzo pasado cuando anunciaron la cancelación de Lightning In a Bottle 2020 con un comunicado que decía que no podrían ofrecer reembolsos de boletos, pero que estaban trabajando en un sistema de acreditación de boletos para los años siguientes.

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El trío ahora dice que esta declaración se produjo en medio de un período absolutamente devastador de 48 horas cuando la industria de eventos en vivo colapsó en tiempo real con el inicio de COVID-19. Durante un período de tres días en marzo pasado, The Do Lab canceló LIB 2020 y despidió a casi todo su personal, y los hermanos congelaron sus propios salarios mientras buscaban dinero que pudieran usar para ofrecer los reembolsos parciales de boletos descritos en un Política de reembolso modificada posteriormente. En ese momento, la empresa se había visto afectada por un par de demandas colectivas relacionadas con su política de reembolso original. (Se presentaron demandas similares contra SXSW y Ultra Music Festival y otras entidades importantes como Stubhub).

Fue un escenario de pesadilla durante el cual los hermanos consideraron seriamente terminar Lightning In a Bottle por completo. Pero si bien el último año ha sido extremadamente difícil, también les ha dado tiempo a los Flemmings para reflexionar sobre lo que hacen, por qué lo hacen y cómo pueden hacerlo mejor en 2022.

Realmente queremos que la gente entienda cuán entusiasmados estamos para reconstruir, Dede Flemming le dice a Nosotros . En todo caso, los últimos 12 meses nos han hecho darnos cuenta de lo apasionados que somos por lo que hacemos, que es crear experiencias para las personas. Tener que poner eso en espera ha sido posiblemente la parte más difícil de todo esto. Nos encanta construir y crear momentos para nuestros fanáticos, tanto como a ellos les encanta experimentarlos, y sin esos momentos, la vida se ha sentido muy plana. Aunque ha sido un desafío increíble, LiB y nosotros saldremos adelante y creemos que 2022 será el mejor festival que jamás hayamos organizado.

Aquí, los hermanos Flemming discuten el año pasado, reconstruyendo la confianza con sus fanáticos y su optimismo sobre el futuro de Lightning In a Bottle.

El anuncio de que LiB 2020 se canceló y que no podrías ofrecer reembolsos se produjo el 21 de marzo del año pasado, y parecía que las cosas realmente impactaron en términos de que a las personas no les gustaban las opciones que presentabas. ¿Cómo fue eso para ti y por qué decidiste jugarlo inicialmente de esa manera?

Dede Flemming: Primero, decidimos que teníamos que salir y ser honestos. Con lo devastador y emotivo que fue todo eso, el primer anuncio fue que no podemos hacer este festival en mayo. Tratamos de dejarlo un poco más vago, porque no queríamos decir que se canceló, tampoco queríamos decir que se pospuso. Solo necesitábamos un poco más de tiempo para entenderlo, porque fue muy abrupto.

Cuando inevitablemente dijimos que no podemos hacer reembolsos, eso fue en un lugar de extrema honestidad. Nuestro negocio fue devastado por la cancelación. El modelo de negocio para un promotor independiente, incluso algunos de los grandes, es que vendes una entrada y usas ese dinero para producir el festival. Una vez que vendimos todas esas entradas, porque hicimos esa cancelación a mediados de marzo y nuestro festival era en mayo, gastamos el dinero en producir el espectáculo. Solo miramos la economía y dijimos: No podemos reembolsar a las personas. Aquí no hay.

¿Y luego qué pasó?

DF: Hablamos sobre, ¿Qué pasa si simplemente posponemos y hacemos todos estos boletos válidos más tarde? Eso es como tirarse de un precipicio, porque esos millones de dólares que ya se gastaron no van a volver cuando tengamos que reproducir el festival, así que nos ponemos en una situación imposible de cara al futuro. Con toda la mente de las 48-72 horas que llevaron a ese correo electrónico, los tres dijimos: No queremos hacer esto más. La ansiedad, el estrés, la locura de todo eso, estábamos listos para tirar la toalla.

Como en, ¿no querías hacer el festival nunca más?

DF: Sí, esa era la conversación que estábamos teniendo. Solo tienes que imaginar lo intenso que fue. No queríamos hacerlo más. Hubo un momento en el que levantas las manos.

Josh Flemming: El negocio ya es muy, muy estresante. Es difícil obtener ganancias y mantenerlo en marcha, y [esta situación] simplemente lo desbarató.

DF: En ningún momento lo fue, No queremos hacer esto más, y queremos joder a todos. Nuestros corazones sangraban por las personas que compraron boletos para el evento. Nuestros compradores de boletos y nuestros fanáticos invierten en nosotros y en este festival, y fallamos. Nos sentimos fracasados. Eso fue lo que fue realmente aplastante para nosotros. Nos has observado durante muchos años, más de una década. Creo que has visto cómo juntamos esta compañía y este festival, y hasta el día de hoy, porque nos encanta. Cuando miras el lado comercial, los márgenes son tan pequeños y volubles, y todos todavía hacen sus cálculos simples y piensan que todos los que organizan un festival son millonarios, pero no se dan cuenta de lo difícil que es. Esta fue la única cosa que aplastaría absolutamente a cualquier festival, y está aplastando mucho. Eso es lo que estábamos pasando esa primera semana.

Los hermanos Flemming Cortesía de Do LaB

Y luego el par de demandas colectivas ocurrieron en abril. ¿Es eso lo que los obligó a revisar la política de reembolso original?

DF: No. Nos dimos cuenta, Oye, esto no va a funcionar. No nos sentimos bien por no poder reembolsar a las personas y hacer que las personas estén completas, por lo que ya estábamos elaborando una estrategia sobre lo que haríamos y cómo lo corregiríamos. Luego ocurrieron las demandas, y eso fue realmente sal en la herida y un gran dolor en el trasero con el que tener que lidiar, porque a medida que profundizamos en las demandas, las personas que fueron nombradas en la demanda colectiva ni siquiera sabían que fueron nombrados.

Hay una industria artesanal para los abogados de demandas colectivas que buscan cosas como esta, donde pueden entrar y los abogados ganan todo el dinero y la gente realmente no. Eso es algo de lo que sucedió en este caso. Así que no ajustamos las cosas debido a la demanda, habíamos ajustado las cosas antes, pero nuevamente fue un mal momento y parecía que la demanda estaba influyendo en nuestra toma de decisiones, y eso era solo otra cosa con la que teníamos que lidiar.

Pudieron juntar dinero para reembolsos de boletos de préstamos del gobierno, artistas que devolvieron sus depósitos y algo de dinero ganado a través de su festival virtual. ¿Cómo se distribuyó ese dinero?

DF: En ese momento, escribimos a todas las personas [que solicitaron reembolsos] y les dijimos: podemos ofrecerles la devolución del 50 por ciento de su dinero, o si eso no funciona para ustedes, pueden optar por venir en 2021 o 2022. Hubo una buena porcentaje de personas que aceptaron ambas opciones. Desafortunadamente, la demanda agotó el dinero que estaba en el grupo de reembolso, por lo que los abogados obtuvieron más dinero que los compradores de boletos.

Jesse Flemming: El abogado que creó la demanda colectiva, terminamos obligados a llegar a un acuerdo con ellos. Los abogados decían, mira, solo páganos y nos vamos. Esa fue la opción más fácil para salir de todo el asunto, así que llegamos a un acuerdo con los abogados y ellos tomaron el dinero y quienquiera que estuviera en la demanda colectiva, probablemente era como una docena de personas, todos obtuvieron un poco de dinero y eso era que. (El trío de bufetes de abogados involucrados en estos juicios no respondió a la solicitud de comentarios).

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Como dijiste, vendes un boleto para el festival y luego inviertes ese dinero para que el festival se lleve a cabo. ¿Cómo obtiene realmente beneficios el festival?

DF: He bromeado antes que LiB y la mayoría de los festivales son realmente las operaciones más caras y elaboradas para vender hielo, café, pizza y cerveza, porque al final del día, ahí es donde están tus márgenes. No se trata de vender una entrada para un festival. Estás construyendo un 7/11 para que la gente venga y compre todas las cosas dentro de la tienda. Es imposible ganar dinero solo con boletos con la forma en que está configurada la industria. Así que sí, estás gastando ese dinero a medida que ingresa, y esperas que al final del día quede un poco.

Ahora que mira hacia 2022, ¿cuál es el estado de The Do Lab? ¿Son solo ustedes tres en este momento?

Jesse Flemming: Somos cuatro. Mantuvimos a un empleado con un salario reducido para administrar todos nuestros recursos humanos y gran parte del funcionamiento interno de nuestra empresa. Necesitábamos mantener a esa persona, solo para mantener las ruedas girando, pero éramos bastante pequeños y estábamos dispersos, con los tres en diferentes lugares.

Estamos haciendo un montón de reuniones de Zoom como todos los demás. Hemos subarrendado nuestra oficina en el centro de Los Ángeles para reducir ese gasto, y la empresa es solo un montón de hojas de cálculo en este momento. Poco a poco estamos averiguando cómo volver a encenderlo, porque es una gran máquina para organizar un festival como este y una organización como The Do Lab. Literalmente recortamos todos nuestros gastos, incluso todas las pequeñas cuentas como Slack. Todo está en pausa. Así que estábamos encendiendo lentamente los cilindros uno por uno, y tratando de que todo volviera a funcionar.

¿Qué cilindros se encienden primero?

Josh Flemming: Mercadotecnia. Nuestro personal de marketing que eran empleados comenzaron su propia empresa de marketing. Les acabamos de hacer un contrato. Una cosa que ha resultado de esto es que muchos de nuestros empleados han comenzado sus propios negocios. Así que ahora, en lugar de traerlos de regreso como empleados, están emocionados de regresar como contratistas independientes con sus propias corporaciones o LLC. En cierto modo, es un buen trampolín para que muchas personas dejen de ser empleados. Pero el marketing es el primer paso para nosotros y hacer esa gran línea de tiempo para tratar de descubrir nuestra estrategia para reconstruir.

DF: Afortunadamente, debido a la forma en que somos como familia y organización en general, aunque tuvimos que dejar ir a todos, todavía tenemos el apoyo de todos. Todavía podemos llamar a contratistas y empleados antiguos y rebotar cosas con ellos, y están felices de contribuir porque todavía creen en lo que estaban tratando de crear y todavía tenemos su apoyo. Creo que [nuestro festival en línea] DGTL LIB fue un gran indicador de eso. Todos se unieron detrás de eso y se ofrecieron como voluntarios para eso.

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¿Qué has aprendido de toda esta experiencia?

D. F.: Mucho. Inicialmente, diría que demos un paso atrás y realmente miremos el panorama general antes de hacer cualquier anuncio o decisión, porque sentimos que dimos un gran paso en falso desde el principio, y eso realmente nos retrasó. Creo que también aprendimos a parar y tomar un respiro. Llevamos 15 años en esta rueda de hámster, y aunque esto es devastador para todos los que se pierden los festivales y para nosotros como empresa, estamos disfrutando poder dar un paso atrás y reflexionar y ver cómo íbamos a volver. Nos gustaría volver un poco diferente e intentar no reinventar, sino volver a imaginar lo que es LiB. Eso es un poco de una bendición para nosotros.

¿Cuáles podrían ser esas diferencias?

Jesse Flemming: El festival ha estado creciendo durante bastante tiempo. Tuvimos algunos años realmente grandes, 2017 y 2018 fueron bastante grandes. No quiero decir demasiado para nuestros pantalones, pero es realmente fácil comenzar a acomodar a todas las personas y perder de vista cuáles fueron algunas de las ideas originales, la ética y las visiones. Queremos volver al ambiente sucio, realmente interactivo y de cosecha propia. No queremos ser un festival de gran escenario que comience a sentirse corporativo. Queremos sentirnos más underground. Realmente estamos empezando a dirigirlo de nuevo en esa dirección. Incluso si termina teniendo 20,000 personas nuevamente, queremos crear más experiencias para que las personas se mezclen e interactúen de manera íntima. Eso es realmente en lo que nos estamos enfocando en este momento.

Josh Flemming: Como dijo Dede antes, estábamos listos para tirar la toalla. Estábamos tan estresados ??que dijimos: A la mierda esto. La gente ni siquiera aprecia lo que estaba haciendo, así que, ¿por qué seguimos intentando hacerlo? Tuvimos mucho tiempo para calmarnos y volvernos locos sin hacer nada, y estábamos muy emocionados de volver y construir este espectáculo y reconstruir nuestra audiencia. Sabemos que tenemos que volver a salir y generar confianza nuevamente, pero nos lo tomamos muy en serio. Es muy importante para nosotros, y estábamos muy emocionados de hacerlo. Estábamos ansiosos por el espectáculo en 2022. Creemos que será especial, así que esperamos que la gente confíe en nosotros y regrese.

En términos de generar confianza, ¿hay algo más que hacer más allá de organizar un gran evento el próximo año?

DF: Creo que todavía estábamos tratando de descubrir cómo construir esa confianza. Queremos que la gente sepa cuánto lamentamos que nos hayan tenido que poner en la posición en la que nos pusieron y que tomamos algunas de las decisiones que tomamos, porque se tomaron bajo coacción. Empezar a reconstruir esa confianza está en contar nuestra historia y ser transparentes. Eso es lo que queríamos hacer todo el tiempo. Estábamos siendo transparentes, pero resultó contraproducente. No les gustaba lo que estaban escuchando.

Queremos que la gente entienda la historia, el dolor que estaba detrás de todas las decisiones que tomamos. Reconstruir la confianza va a ser hacer lo que hacemos, ofrecer un gran espectáculo y hacerle saber a la gente que no nos rendimos; no estaban renunciando a ellos. Vamos a seguir creando, porque eso es lo que la gente necesita más que nunca en este momento.

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