Lil Wayne redefine el estrellato tras las rejas

Tuvo el álbum más vendido en el país a principios de este mes. Está en el iPod del presidente. Está en las listas con dos sencillos y una colaboración en un tercero. Está en Facebook con actualizaciones para los más de 14 millones de personas que los siguen. Él es, en todos los aspectos, encendido.

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Por cierto, Lil Wayne está en la cárcel. Pero su personalidad pública es cualquier cosa menos encerrada. El rapero, que está en camino de ser liberado el jueves después de cumplir ocho meses en un caso de armas, es el primer artista en 15 años en lanzar un álbum No. 1 en la lista Nosotros 200 mientras cumple una sentencia. Su I Am Not a Human Being pasó una semana en el primer lugar y ha vendido más de 323.000 copias desde su lanzamiento el 27 de septiembre, según Nielsen SoundScan.

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No es una distinción codiciada. Pero es tanto un reflejo de la popularidad de Lil Wayne, que fue a la cárcel como ganador de un premio Grammy por ventas multiplatino, como el resultado de maniobras astutas en el panorama multimedia que ahora envuelve al estrellato pop. ¿Mantenerse relevante? Prueba omnipresente.

El desafío era asegurarte de que sintieras que él nunca se fue, dice Bryan Birdman Williams, el cofundador de Cash Money Records que ha fomentado la carrera de Lil Wayne desde la adolescencia del rapero. Vinimos con una buena estrategia, y funcionó.

Los miembros del equipo de gestión de los raperos programaron cuidadosamente los lanzamientos de música y se aseguraron de que sus respuestas a la avalancha de correo de los fans que ha descendido sobre el complejo penitenciario de la ciudad de Rikers Island se escribieran a máquina y se publicaran en línea. Se han convertido en habituales en las horas de visita de Rikers y han tocado y grabado música a través de un teléfono de la cárcel. La campaña de Lil Wayne incluso viene con su propio eslogan interno gratuito Weezy, uno de sus apodos que circula a través de canales que van desde camisetas hasta un hashtag de Twitter.

Para el rapero, su condena en la cárcel ha sido un exilio difícil del estudio de grabación donde generalmente le gusta pasar el tiempo todas las noches, dicen sus asociados. Cuando le quitas la pasión a alguien, debe ser frustrante, dijo Williams en una entrevista. Pero para sus fanáticos, ha brindado no solo un flujo constante de música nueva, sino también una conexión inusualmente directa con una de las megaestrellas de la música. En un blog que creó para los fanáticos, ofrece información sobre sus actividades diarias y respuestas a algunas de las cartas de los oyentes que, dice, anclan su día. Nunca imaginé que podría tener tal impacto en la vida de las personas, escribió en julio en el sitio Weezythanxyou.com.

Lil Wayne pide oraciones en carta desde la cárcel

Conocido por su producción adicta al trabajo de juegos de palabras ingeniosos, variados y, a veces, extraños, Lil Wayne tuvo el álbum más vendido de 2008 y ganó un Grammy al mejor álbum de rap con Tha Carter III. La revista Time lo pesó para su lista de personas más influyentes el año pasado; El presidente Barack Obama le dijo recientemente a Rolling Stone que tiene algo de música de Lil Wayne en su iPod.

El rapero, nacido Dwayne Carter Jr., se declaró culpable en octubre de 2009 de tener un arma cargada en su autobús de gira después de un concierto en Manhattan en 2007. Comenzó a cumplir su sentencia de un año en marzo. Se espera que salga temprano debido al tiempo libre por buen comportamiento, a pesar del contrabando electrónico que lo llevó a estar en confinamiento solitario durante el último mes de su mandato: en su celda se encontraron un cargador y auriculares para un reproductor de música digital, dijeron funcionarios de la cárcel. . (Reconoció el paso en falso en su blog). Mientras estaba en Rikers, también se declaró culpable de un cargo de posesión de drogas en Arizona y fue sentenciado a tres años de libertad condicional.

Lil Wayne puesto en confinamiento solitario

Lil Wayne se unió a una lista de raperos exitosos que han pasado tiempo tras las rejas, una lista que ha enturbiado la línea entre el arte y la vida en un género que surgió de las calles del centro de la ciudad y que a menudo relata el crimen y la violencia. Grandes nombres como Tupac Shakur, Lil Kim, Foxy Brown, Shyne, Mystikal, Gucci Mane y TI han estado encarcelados por períodos que van de meses a años. Varios raperos han sacado discos mientras estaban encerrados; el difunto Shakur se convirtió en el primero en alcanzar el número uno con Me Against the World de 1995, liberado mientras estaba encarcelado por una condena por agresión sexual. Algunos han grabado canciones tras las rejas.

Lil Wayne hizo una gran cantidad de grabaciones y videos en sus últimas semanas de libertad. El bombardeo de grabación proporcionó suficiente material para I Am Not a Human Being y apariciones en canciones de artistas que van desde su protegido Drake hasta Eminem, sus lanzamientos programados para mantenerlo fresco en la mente de los fanáticos, dijeron sus gerentes. El rapero inicialmente se mostró tranquilo cuando le contaron sobre el éxito del álbum, dijo Derrick EI Lawrence, miembro de su equipo de gestión. Pero cuando Lawrence salía después de una visita, dijo: ¿Número uno? Eso lo encendió.

Drake visita a Lil Wayne en la cárcel

Lil Wayne también estuvo atento a las oportunidades. Después de escuchar la colaboración de Drake/Jay-Z, Light Up, en la radio, le dijo al gerente de toda la vida, Cortez Bryant, "Tengo que ponerme en eso", recordó Bryant. El rapero grabó un verso por teléfono para un Rikers Remix que circuló en línea.

Pero quizás la forma más reveladora en que Lil Wayne se ha hecho escuchar desde la cárcel no ha sido en los registros, sino por escrito. Sus gerentes dicen que el rapero propuso el blog Weezythanxyou, que se ha convertido en una conversación pública pero personal entre la estrella y sus fans. Han enviado tanto correo que los miembros de su equipo de administración rutinariamente se llevan a casa bolsas de basura llenas para guardarlas después de que el rapero las haya leído.

Lo está usando como terapia para salir adelante, para pasar sus largos días, dijo Bryant en una entrevista. Escribiendo a mano con implementos y blocs de notas comprados en la comisaría de la cárcel, Lil Wayne emitió actualizaciones animadas y habladoras, tocando temas como sus actividades diarias (sigo jugando UNO), baloncesto profesional y el Día de la Madre. Pero sobre todo, agradeció a los fanáticos, por docenas y por nombre, con notas individuales y fraternales: ¡Estoy tan feliz de que hayas encontrado tu iPod, ya estás donde debes estar, escuela! Incluso negoció una propuesta de matrimonio después de recibir una carta de una mujer que había aparecido en uno de los videos de sus sellos, y le hizo una pregunta a su novio en el sitio a pedido de ella, dijo Mack Maine, presidente de Young Money Entertainment, sello de Lil Wayne. dentro de Cash Money.

Los llamados Wayniacs han quedado impresionados con las actualizaciones, dijo el fundador del sitio de fans de Lilwaynehq.com, Daniel Mousdell. También lo han hecho los veteranos del rap. Fue genial que tuvieran esa comunicación con los fanáticos, dijo el fundador de Death Row Records, Marion Suge Knight, quien trabajó con Shakur y pasó cinco años en la cárcel en la década de 1990 por una condena por agresión. Con las opciones de comunicación más limitadas de la época, el mundo se detuvo para un artista en prisión, dijo.

Mientras tanto, el mundo de Lil Wayne ya está avanzando. El rapero ha escrito nuevas letras en la cárcel (describirlas como asombrosas sería demasiado típico y perfectas sería injusto, dijo en su blog) y prevé lanzar el muy esperado Tha Carter IV el próximo año, dijo Williams. También ha llevado un diario en la cárcel, dijo Maine, y podría publicarlo como libro.

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