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Los activos de Death Row Records, que se dice que incluyen grabaciones maestras de Tupac Shakur, Snoop Dogg y Dr. Dre, fueron subastados ayer (15 de enero) por $18 millones a la empresa de desarrollo canadiense WIDEawake Entertainment Group.

Debido a que el precio de adquisición fue inferior al esperado, el único acreedor que probablemente obtenga un rendimiento después de que se paguen los abogados y otros honorarios administrativos del Capítulo 11 es el Servicio de Impuestos Internos.

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Eso significa que otros acreedores, incluidos los no garantizados como la cofundadora Lydia Harris, se quedarán al margen. Harris no está contento con el veredicto.

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Todo esto fue una estafa desde el principio, le dice Harris descontento a Billboard. Todos querían que hiciera descender el juicio, así que abrí el caso. ¿Pero ahora no me pagan porque soy un acreedor no garantizado? Sin embargo, ¿se les paga a los administradores y se siguen pagando las facturas de Suge [Knight]? Si no fuera por mí, nadie estaría recibiendo dinero. Se aseguraron de que sucediera de esta manera porque yo era el mayor acreedor. Debe haber algo interno y obviamente no estoy involucrado.

Según Harris, Conquest Media, una empresa de branding y marketing en línea, hizo ayer una oferta no revelada, pero el juez la desestimó porque no se presentó a tiempo.

Como se informó anteriormente, Death Row solicitó inicialmente la protección del Capítulo 11 en abril de 2006, y ese julio, el juez de California que supervisó la presentación ordenó a un síndico de quiebras que se hiciera cargo de la etiqueta. En el camino, tres compañías presentaron ofertas en Death Row, las tres valoradas en alrededor de $ 25 millones. Pero los dos primeros caballos de batalla, Warner Music Group y su reemplazo, Koch Entertainment, se retiraron cuando la debida diligencia mostró que el mantenimiento inadecuado de registros dificultaba determinar la valoración de las etiquetas, y mucho menos si valía la pena la oferta de $ 25 millones que ambos habían hecho.

Un grupo de inversión llamado Global Music acordó comprar Death Row en junio de 2007, pero el trato fracasó en medio de luchas entre los inversores, que finalmente no pudieron recaudar la financiación necesaria.

Harris luchó contra Knight durante años por una parte de Death Row y ganó un juicio de $ 107 millones en 2005, que fue uno de los factores que llevó a la etiqueta al Capítulo 11.

WIDEawake Entertainment Group Inc., con sede en Toronto, ha tenido una exposición nominal al mercado estadounidense. Lara Lavi, fundadora y directora general de la empresa, es abogada, compositora y empresaria, y fundó la empresa en 2006 para trabajar en una variedad de medios, incluidos el cine y la música. WIDEawake tiene distribución en Canadá a través de Universal Music.

Lavi dice que WIDEawake no tiene distribución en los EE. UU. y no ha determinado con qué compañía se asociará para distribuir el catálogo de Death Row.

Tenemos algunas ideas, dice, y agrega que la etiqueta ha estado en contacto con empresas en los EE. UU. sobre la distribución potencial. Fuimos muy respetuosos con el legado de Death Rows y, cuando sea el momento adecuado, lo anunciaremos.

Lavi reconoció que hay material inédito significativo incluido en el acuerdo, incluidas pistas de Shakur, Dr. Dre y otros. Probablemente hay más cosas que no han visto la luz del día que las que sí, dice ella. Lavi dice que pronto habrá anuncios sobre el material inédito. En el caso del material de Shakur, la empresa trabajará en estrecha colaboración con su patrimonio.

Lavi no reveló quiénes son los inversionistas de WIDEawakes, aparte de decir que la compañía tiene financiamiento para asegurar el acuerdo de Death Row. Ella dice que el valor de la adquisición tiene sentido considerando que es un trato claro. No hay deudas de las que preocuparse. WIDEawake enumera a sus inversores como New Solutions Capital, con sede en Mississauga, Ontario.

Lavi dice que no le preocupa la posible participación de Knight, el cofundador de la etiqueta. Él siguió adelante, dice ella, señalando que ha comenzado una nueva etiqueta.

Por su parte, Harris también lanzó recientemente un sello independiente, Lady Boss Entertainment, que había planeado continuar financiando con el dinero que esperaba recibir en el acuerdo. Ahora, Harris dice que está buscando inversores para convertirlo en lo que se suponía que era Death Row. Necesito gente que crea en mí.

Mi cabeza da vueltas ahora mismo. Me siento como una víctima, dice Harris. Se tomaron todo este tiempo y trataron de atacarme, ahora no hay dinero para los acreedores no garantizados. Ahora me pregunto si todo valió la pena. Pero definitivamente no me rendiré. Nunca pensé que terminaría con algo. Voy a seguir empujando.

Información de Mariel Concepción, Ed Christman y Robert Thompson.

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