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Un año y medio después de que lo grabaran cantando en los pasillos de Walmart, Mason Ramsey ha tocado en el Grand Ole Opry ocho veces, abrió para Florida Georgia Line y actuó en Coachella y Stagecoach. Pero el futuro adolescente dice que su última invitación fue la más loca hasta el momento: subirse a un remix de Lil Nas Xs Old Town Road. La toma de Ramsey en la pista lo llevó al punto de partida; Hace apenas un año, el nativo de Golconda, Illinois, era una sensación viral.

El metraje de la interpretación llena de yodel de Ramsey de Hank Williams Lovesick Blues, que se publicó en marzo de 2018, obtuvo millones de visitas en YouTube durante la noche y las principales discográficas se dieron cuenta. En un mes, Ramsey firmó un contrato de grabación con Big Loud/Atlantic Records.

No es el primero en convertir un punto crítico viral en una carrera discográfica tradicional; El compañero de agencia de Atlantic, Bhad Bhabie, convirtió una pelea en un programa de entrevistas en una carrera de rapero. Para Ramsey, sucedió incluso antes de su adolescencia y, a pesar de decir que las redes sociales son literalmente de lo que vive mi carrera en este momento, no se le permite administrar sus cuentas al menos, no hasta que cumpla 13 años en noviembre, de acuerdo con las regulaciones de Twitter. . Hasta entonces, le encargó a su abuela, que aún vive en Golconda (Ramsey y sus padres se mudaron a Coopertown, Tennessee, en 2018), que actualice sus perfiles.

Mason Ramsey fotografiado el 20 de agosto de 2019 en Taylor House Studio en Nashville. robby klein

Aún así, su Twitter e Instagram aprovechan perfectamente la vida como un preadolescente famoso. Hell publica selfies y videos en el espejo con sus abuelos junto con fotos con artistas como Shawn Mendes, Miley Cyrus y Post Malone. En un video de Instagram, en el que sincroniza los labios con su canción How Could I Not, etiquetó a la estrella de Stranger Things , Millie Bobby Brown, con la leyenda: Esto es para ti.

Esa salubridad lúdica se refleja en su música y en el nombre de su actual gira principal de lugares con capacidad para 500 personas, Hows Your Girl y Hows Your Family. En abril, Ramsey se dejó caer por un baile de graduación de la escuela secundaria en Oxford, Ohio, en un día libre. No tenía una chica conmigo, pero ojalá, dice hoy desde Nashville por FaceTime, su método de comunicación preferido.

Aunque Ramsey era media década más joven que los asistentes al baile de graduación, todos me persiguieron tan pronto como aparecí. Casi me pisotearon como una manada de elefantes.

A pesar de su edad, Ramsey parece un romántico. En su sencillo debut, Famous, que alcanzó el número 4 en la lista Hot Country Songs de Billboard, canta Quiero ser famoso por amarte. Y su segundo EP, Twang , que lanzó en julio, incluye el alegre Puddle of Love, que Ramsey coescribió con Florida Georgia Lines Tyler Hubbard y el creador de éxitos country Corey Crowder (Chris Young).

Ramsey ha coescrito 16 canciones más desde que llegó Twang y espera lanzar un álbum debut pronto, pero enfatiza que no tiene prisa. Y a pesar de subirse a Old Town Road, Ramsey asegura que tiene poco interés en desdibujar las líneas de género cuando se trata de su propia música; se apega al country, y definitivamente no va al pop.

Es muy importante para mí porque gran parte de mi familia es tradicionalmente campesina, dice. No quisiera cambiar lo que sé. Aun así, dice que admira a Taylor Swift no por pivotar con éxito, sino por hacer todo a su manera. Quiero hacer las cosas a mi manera.

Sus raíces son parte de su historia; [la música country] es su prioridad número 1, dice Ian Cripps, vicepresidente senior de A&R de Atlantic. ¿Algo que Ramsey está dispuesto a cambiar? Su look de inspiración occidental. Quiero cambiar mi apariencia lentamente, muy lentamente, dice, sugiriendo que pronto cambiará su sombrero de vaquero por jeans rotos. Solo estoy tratando de parecer más una adolescente, ahora que básicamente lo soy.

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Pero el mayor desafío de Ramsey sigue siendo ir más allá de la asociación con su comienzo viral. Tanto Cripps como el vicepresidente de Atlantic A&R, Jeff Levin, entienden que Ramsey todavía es conocido por el video de Walmart, pero dicen que estaba claro que su talento superaría un momento viral.

Apostamos por el desarrollo a largo plazo y enfocamos nuestros esfuerzos en asegurar que Mason, o cualquier otra persona en este puesto, tenga una larga carrera, dice Cripps. Añade Levin: Creemos que podemos invertir adecuadamente en su visión a largo plazo. Tiene mucho que decir pero también mucho que aprender.

En cuanto a Ramsey, está más que listo para ser conocido y tomado en serio como cantante y no ser, dice, el niño cantor.

Ramsey pudo haber comenzado en línea, pero no se le permite ejecutar sus perfiles de redes sociales hasta que cumpla 13 años. Robby Klein

Este artículo apareció originalmente en la edición del 14 de septiembre de Billboard .

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