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El 21 de marzo de 2017, una refugiada nigeriana llamada Taiwo Yussif se puso de parto a bordo de LAquarius , un barco de rescate operado por la organización humanitaria SOS Mditerrane. Apenas unas horas antes, el barco la había salvado a ella y a otros 944 refugiados, que se habían enfrentado a la peligrosa travesía desde el norte de África hasta Europa. Mientras el barco se dirigía al puerto de Catania, en Sicilia, Yussif dio a luz a una niña de ocho libras. La llamó Mercy. Esas personas fueron muy amables conmigo, dijo más tarde de la tripulación a bordo del barco. Vi a mucha gente morir en el mar, fue muy difícil para mí. Doy gracias a Dios por estar vivo con la Misericordia.

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Ese mismo día, y a unas 1.400 millas de distancia, el dúo de electro-pop Madame Monsieur se encontraba sentado en un estudio de grabación de París trabajando en su álbum debut. Estábamos relajándonos en Twitter y encontramos esta foto de este bebé nacido quince minutos antes, dice la vocalista Milie Satt. Llegó tan duro y tan fuerte a nuestros corazones que después de unos minutos pensamos que tal vez deberíamos tratar de traducir esta emoción en una canción.

Mercy est ne sur lAquarius, linstant o nous entrions dans le port de Catane. ¡Qué símbolo! pic.twitter.com/zZhMoCbalW

Grgory Leclerc (@GregLeclerc) 21 de marzo de 2017

Jean-Karl Lucas, su esposo y productor del grupo, le tocó de inmediato una pieza sobria y conmovedora que había compuesto semanas antes. El escaso rasgueo de su guitarra le recordó a Satt las olas del océano y la letra comenzó a fluir. Nací esta mañana, mi nombre es Mercy, en medio del mar entre dos países, canta Satt en francés. A medida que se desarrolla la canción, la bebé cuenta su propia historia de dejar el hogar y huir de la guerra y asiente con la cabeza a los menos afortunados que ella: Aquí es donde dejé escapar mi primer llanto. Soy todos esos niños que fueron llevados por el mar.

La canción a la que también llamaron Mercy debutó en enero como una entrada competitiva en Destination Eurovision, el programa de selección nacional de Francia para el Festival de la Canción de Eurovisión. Pasaron por alto los fuegos artificiales y las elegantes exhibiciones de luces de sus competidores, y decidieron cantar ante suaves olas en pantallas LED circulares. Llevaban trajes totalmente negros, no como símbolo de la muerte, sino para desaparecer por completo de la escena, dejando que la música tomara el centro del escenario. En esa atmósfera minimalista, el ritmo de las canciones sonaba como el corazón palpitante de un niño. El público lo sintió, otorgándoles la victoria y el derecho a representar a Francia en Eurovisión este mayo frente a una audiencia global de 200 millones.

Su victoria y el centro de atención que ahora los sigue se produce cuando Europa estrecha sus fronteras y con el resurgimiento del populismo. Los líderes del gobernante Partido Ley y Justicia de Polonia suelen generar alarmismo con una retórica antiinmigrante. Hungría recientemente reeligió a su líder nacionalista para un cuarto mandato, quien dijo que Europa está siendo invadida por inmigrantes. Y la líder de extrema derecha de Frances, Marine Le Pen, obtuvo un tercio de todos los votos en las elecciones presidenciales del año pasado, prometiendo suspender la inmigración para proteger a Francia.

Madame Monsieur logró cortar el ruido. Después del programa de televisión, Mercy alcanzó el número 3 en las listas francesas y permaneció en el Top 50 durante 14 semanas. Es una hazaña casi inaudita para una canción de Eurovisión en Francia, donde una gran parte del público ve el espectáculo como una incubadora de música desechable y vulgar. También acapararon los titulares y se ganaron los corazones en el extranjero. Hace unas semanas, hicimos un concierto en Tel Aviv, Israel, y diez mil personas estaban cantando Mercy en francés con nosotros, dice Lucas. Comprendimos en ese momento que nuestra canción se ha vuelto mucho más grande que nosotros. Si ganan Eurovisión, ahora están entre los 5 favoritos de las casas de apuestas, se debe principalmente a la música. Pero su acto, sin duda, beneficiará a los votantes deseosos de reprender a los líderes, aunque sea simbólicamente, ya que Europa se inclina hacia la derecha.

Eso viene con controversia. La llamada jungla de Calais, en el norte de Francia, sigue siendo un punto álgido de la crisis migratoria y ha sido testigo de reyertas masivas y tiroteos en los últimos meses. Algunas estaciones de radio de la región se niegan a reproducir la canción, debido al descontento de algunos críticos abiertos. Fabien Randanne, un periodista de cultura y medios del periódico francés 20 Minutes, toma tal oposición como evidencia del poder de las canciones.

Si las personas se sienten incómodas con Mercy, puede ser porque no quieren enfrentar la realidad, dice. O porque satanizan a los refugiados y se niegan a emocionarse con la historia de una niña. Eso es lo que hace que esta canción sea más que una canción. Puedes cantar, por supuesto. Pero si te enfocas en la letra, tienes que responder a la pregunta: ¿Dónde está mi humanidad?

Esa pregunta tomó renovado vigor el 20 de abril, cuando los periodistas de France Inter, una importante estación de radio pública, revelaron que habían encontrado a Mercy, que ahora tiene 13 meses, y a su madre Taiwo vivas y coleando en un campo de refugiados siciliano. En una foto compartida en Twitter, Mercy, que fue fotografiada por primera vez cuando era una bebé bajo el sol del Mediterráneo momentos después de su nacimiento, se ve de pie, radiante y con un suéter rojo con un osito de peluche en el frente. Sabemos que Mercy y su madre Taiwo aún se encuentran en una situación muy difícil y complicada, dice Satt. Pero estamos aliviados y felices de que ambos hayan sido encontrados a salvo.

Avec @apuglia nous avons retrouv #Mercy ne sur #Aquarius @SOSMedFrance lan dernier et qui a inspir la chanson de @MadameMonsieur qui representera la #France @Eurovision. Reportaje en Sicile dans le camp de rfugis o elle vit avec sa mre. A venir sur @franceinter pic.twitter.com/3jyOnn7OCq

Eric Valmir (@ericvalmir) 20 de abril de 2018

Ese descubrimiento solo ha fortalecido la posición de Mercy como símbolo de los niños que cruzan el Mediterráneo. El domingo, un programa de noticias francés titulado 20 Week-End transmitió imágenes de Taiwo sosteniendo a su hija mientras miraba la actuación de Madame Monsieurs Destination Eurovision en el teléfono inteligente de un presentador.

Es una canción muy bonita, dice en el video, con los ojos llorosos. Ruego a Dios que esta canción sea un éxito y que, gracias a eso, alguien pueda ayudarme.

No tengo ninguno. Mi bebé sufre aquí en este campamento. Quiero que pare. Hemos estado aquí por mucho tiempo.

Video: