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A pesar de tener nuevos proyectos de libros y DVD para niños en las tiendas este mes, Dan Zanes no tiene planes de bajar el ritmo. En horizontes cercanos y no tan lejanos para el popular creador de música familiar hay una gira por Estados Unidos, una compilación para el sello Starbucks Hear Music y un nuevo disco de estudio a través de su propio sello Festival Five.

Miembro fundador de la banda de rock de la década de 1980, Del Fuegos, desde principios de este siglo, Zanes ha dedicado sus energías a crear música que atraiga a niños y padres por igual. Los cuatro álbumes de Dan Zanes & Friends que ha lanzado están disponibles a través de una variedad de minoristas y su sitio web, DanZanes.com, han contratado a personas como Aimee Mann, Bob Weir, Suzanne Vega, John Doe, Lou Reed, Sheryl Crow y otros invitados para ayudar. él desarrolla canciones entretenidas para cantar.

Creo que el peligro es cuando la música se convierte en una experiencia pasiva y lo que siempre me gusta intentar hacer es animar a la gente a que lo haga por sí misma, dice Zanes, que hace la mayor parte de sus grabaciones en su casa de Brooklyn, Nueva York. Creo que la música realmente puede unir a las personas de una manera que pocas otras actividades pueden hacerlo. Es tan fácil y tan fundamental para nuestra cultura y, sin embargo, hemos llegado tan lejos en el camino de dejar que otras personas lo hagan por nosotros y simplemente nos sentamos y escuchamos.

Fomentar que la participación esté en el centro de todos los proyectos de Zanes. Su segundo libro, Jump Up! (Little, Brown Books For Young Readers) es una letra ilustrada de su canción del mismo nombre, con el arte proporcionado por su cuñado, Donald Saaf.

Comprende mucho lo que estoy tratando de hacer y toca todos los CD de todos modos, así que sabe cuáles son los temas de las canciones, dice Zanes. El libro también incluye un CD con Jump Up! y cuatro canciones exclusivas de este proyecto: Sail Away Ladies, Going To Boston, Mango Walk y Hal-an-Tow.

Mientras tanto, el DVD Festival Five All Around the Kitchen combina nueve canciones de grabaciones de conciertos con tres videos que hizo con el canal Noggin de prekínder de Nickelodoen, dos de PBS Sesame Street y uno que hicimos con películas caseras, dice.

Una vez más, es realmente lo mismo, creo que sentarse y mirar te da la idea de que no es realmente tan difícil de hacer, agrega Zanes. Las personas que lo han visto y que han visto los videos me dan la sensación de que hace que la gente cante y baile por su cuenta y no necesariamente se lo deje a los profesionales.

Noggin ha utilizado cada vez más la música en su programación, desde llenar los descansos con videos de Zanes, Lisa Loeb y Elizabeth Mitchell y Laurie Berkner, hasta la nueva serie Jacks Big Music Show. Aunque generalmente no es un fanático del medio televisivo, Zanes aprecia la exposición que le ha brindado el canal.

Ha hecho una gran diferencia, dice. Realmente nos trajo a mucha gente, por lo que tengo sentimientos encontrados, porque creo que los niños de Estados Unidos estarían mejor si los televisores se quitaran de todos los hogares. Habiendo dicho eso, tengo bastante claro mi mensaje y mi objetivo, que es hacer que la creación musical parezca una buena idea para todos. Entonces, ahora estoy a favor de tomar esa salida y trabajar con ella.

En febrero, Hear Music lanzará un disco con material antiguo y nuevo de Zanes & Friends con un tema de fiesta de baile en los puntos de venta de Starbucks. "Creo que han hecho algo increíble al abrir esta forma completamente nueva de vender CD", dice Zanes, quien previamente había incluido una de sus canciones en la compilación Gather Round (Songs for Kids and Other Folks) de la compañía. Y me encanta toda la idea. Para mí es tan primitivo, la idea de tener una fiesta de baile.

También ha comenzado a trabajar en un nuevo álbum de estudio que espera lanzar en el otoño de 2006, se llama Social Music, un título provisional que tanto mi esposa como mi hija dicen que es terrible, admite. Ya he grabado una canción con el Kronos Quartet. Hicimos una canción de Leadbelly llamada Grey Goose. Me encantan y salió muy bien.

Este fin de semana, Zanes abrirá lo que él llama nuestra gira más grande hasta ahora, con espectáculos el sábado (17 de septiembre) en Cleveland y el domingo en Washington, DC, y fechas de fin de semana en su mayoría para familias hasta mediados de diciembre.

Tocamos en teatros más grandes y más espectáculos y tratamos de incorporar más gente de los pueblos que tocaban, explica. Estábamos tratando de hacer que la iluminación fuera un poco más loca y los atuendos tal vez un poco más coloridos, pero es básicamente una especie de entretenimiento pasado de moda, de verdad. Nos gusta que sea lo más pequeño posible de Grateful Dead donde la audiencia sea una gran parte de las festividades.

Entre conciertos, planea mantener los otros proyectos en marcha. Durante la semana participo en el sello y la grabación, así que es más que un trabajo de tiempo completo, dice Zanes. Pero estoy muy agradecido por eso. He tenido momentos en los que no tenía mucho que hacer. He tenido ambas experiencias y definitivamente tomaría esta, si tuviera la opción, cualquier día.

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Juan Pérez

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