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Para una banda que ha existido alrededor de 15 años, Ozomatli ha demostrado que todavía está abierto al cambio. El colectivo de fusión latina firmó con un nuevo sello Mercer Street/Downtown Records en marzo de 2009 para lanzar su quinto álbum de estudio, Fire Away, el 20 de abril, después de lanzar sus dos últimos esfuerzos de estudio y un set en vivo de 2005 en Concord Records.

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Jack Johnson

Pete Yorn

Ulises Bella

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La mánager de Ozomatlis, Amy Blackman-Romero, dice que el cambio fue clave para configurar la próxima iteración del acto con sede en California como una banda que hace y toca discos.

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La banda necesita A&R fuertes porque escriben como un comité, y además democrático, dice Blackman-Romero. Esta fue la primera vez que tuve la sensación de que íbamos a obtener ese apoyo.

Fire Away no intenta recrear la experiencia de un concierto de Ozomatli, un dilema que ha plagado a muchas bandas amigas de las improvisaciones. Durante mucho tiempo, fue como, ¿Te gusta Ozo? Bueno, sus álbumes bien. Hay que verlos en vivo, dice el vocalista/multiinstrumentista Ulises Bella. Hemos llegado a un punto en el que estamos tratando de dejarlo pasar. Hay un aspecto vivo de nosotros y hay un aspecto de grabación de nosotros, y tenemos que separar los dos.

Blackman-Romero dice que el ejecutivo de Downtown A&R, Michael Howe, elaboró ??una lista de los mejores productores que podrían ayudar a Ozomatli a traer un sonido de rock más potente a su material, que va desde el funk, el reggae y el hip-hop hasta la cumbia, la salsa y otras músicas latinas tradicionales. sonidos El grupo eligió a Tony Berg (Pete Yorn, Aimee Mann), quien le dio a Fire Away una sensación más importante pero se aferró a la marca registrada de Ozomatlis: temas de actualidad establecidos en ritmos de baile global.

El sencillo principal de Breezy, Its Only Paper, con Jack Johnson, advierte contra el consumo excesivo, mientras que Malagasy Shock relata la electrocución accidental del cantante principal Raúl Pacheco en un espectáculo en Madagascar durante el trabajo de los grupos en nombre del Departamento de Estado de EE. UU. como embajadores culturales.

Sin embargo, la pista que más llama la atención es, sin duda, Gay Vatos in Love, sobre una pareja de hombres de las calles del Este de Los Ángeles. Esa canción es nuestra declaración de cómo nos sentimos sobre el tema, dice Bella. Es escandaloso que aún estemos en un punto de la sociedad en el que incluso cuestionamos si merecen los mismos derechos.

El álbum más reciente de Ozomatlis, Dont Mess With the Dragon de 2007, ha vendido 53.000 copias, según Nielsen SoundScan. (El grupo logró su mayor total de ventas con su debut homónimo en 1998, con 280.000). Para garantizar que las ventas de Fire Away superen la tendencia a la baja, Ozomatli ha reservado varias apariciones en radio y televisión, desde TNT Lopez Tonight hasta KCRW no comercial. La mañana de Los Ángeles se vuelve ecléctica. Ozomatli también realizará una gira a lo largo de 2010 y será el anfitrión y curador de la carpa Latino Alternativo en el festival Bonnaroo de este verano.

Además, la banda está recibiendo el apoyo local de los LA Dodgers, quienes continuarán usando la grabación de Ozomatlis de Cant Stop the Blue como su himno esta temporada de béisbol. Los Ángeles también ha declarado el 23 de abril el Día de Ozomatli en honor al activismo comunitario de la banda, que nuevamente se extenderá más allá de los Estados Unidos cuando la banda visite Mongolia este verano como embajadores culturales.

Hay personas que están en Ozo que no están en nuestra política, y eso está bien, dice Bella. Puedes cavar en Ozo en muchos niveles diferentes, y cualquiera en el que quieras enfocarte está bien para nosotros.

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