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¿Cómo conociste a David Letterman?

De hecho, había recibido una llamada para hacer su programa diurno. No lo conocía, pero un programa en la mañana, después de haber hecho cinco años de Saturday Night Live , no tenía ningún sentido para mí. Así que pasé. Regresa dos años después con un programa que seguirá a Johnny Carson. Había visto algunas de las cosas que había hecho en SNL , y mencionó específicamente las cosas del cantante de salón Bill Murray. Así que nos llevamos bien. Él dijo: ¿Qué tipo de cosas harías? Dije, Bueno, me imagino versiones instrumentales de canciones de R&B, y él dijo, Siempre me he considerado Wayne Cochran, de todos modos, la estrella regional de R&B de Miami que se hacía llamar el James Brown blanco porque tenía el cabello blanco como algodón de azúcar peinado en un pompadour Dije, tengo que trabajar para este tipo.

¿Cómo eran los primeros espectáculos?

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La sensación era muy casera, y realmente no hubo edición. Bill Murray estaba en el primer programa y me dijo, quiero hacer Lets Get Physical de Olivia Newton-John, de alguna manera entrar en una especie de ejercicio físico. No sé, pero tengo que ir a darle de comer a mi perro. Se fue y no llegó al ensayo, así que no supe qué hacer. Nos familiarizamos con la canción y él volvió justo a tiempo para la grabación, lo que realmente sumó ventaja a ese primer espectáculo. Era muy descuidado y no tenía final, pero era muy diferente a cualquier cosa que pudieras ver en la televisión. Eso también se aplicaba a los errores.

¿Cómo qué?

Paul Simon estaba cantando una hermosa canción suya llamada The Late Great Johnny Ace. Lo estaba cantando con una guitarra, y una cuerda se rompió o algo así y simplemente se detuvo. En mi oído, escucho al asistente de dirección presionando el botón de aplausos. Consiguió que el público aplaudiera en medio de la canción porque la música se detuvo. Fueron al comercial y cuando volvimos, Simon terminó la canción. Fue absolutamente honesto y natural. Hoy en día pararían la cinta y empezarían de nuevo.

Tu relación con Dave ha durado más que muchos matrimonios. ¿Por qué ha funcionado?

Eran amigos, ciertamente. Dave se ha asegurado de que nuestra relación esté por encima de todo, y se ha asegurado de invitarme a cenar varias veces para cimentar las cosas. Hace treinta y tres años, era un tipo que podía hacerme reír y, a veces, yo también puedo hacerlo reír, y creo que ese fue el comienzo de la relación. Es el jefe más implacablemente alentador. Él siempre me dice, si tienes algo que decir, salta, tienes carta blanca completa. ¿Cuántos trabajos consigues así?

Cuando NBC decidió ir con Jay Leno sobre Letterman como presentador de Tonight Show, ¿cómo afectó eso a todos?

No es ningún secreto que todos estábamos realmente decepcionados en ese momento, pero así es el mundo del espectáculo. Tuvimos suerte de que no nos despidieran. Dave trajo a todos los que querían venir de NBC, así que seguimos adelante.

En 2009, Letterman habló al aire sobre sus asuntos con el personal. ¿Cómo era trabajar allí en ese momento?

Justo antes de que rodara la cinta, Dave reunió a los jefes de departamento y dijo: Esto es lo que voy a hacer. Así que ya estábamos en estado de shock, pero muy orgullosos de la forma en que lo manejó y de lo directo que fue cuando se presentó ante la cámara. No sé si podría haberlo hecho. Acababa de escribir un libro [ Well Be Here for the Rest of Our Lives ], y él y yo fuimos a CBS This Morning , y él me estaba llenando de elogios. Debe haber sabido que dos días después, iba a hacer lo que tenía que hacer. Pero no se interpuso en el camino de que él estuviera allí para mí.

¿Cuándo le hizo saber que se iba a jubilar?

A principios de esa semana [de su anuncio al aire del 3 de abril de 2014], me llevó a un lado y dijo: Decidí empacarlo aquí. Quería que lo supiera porque iba a poner las ruedas en movimiento. Luego, más tarde esa misma semana, me dijo, voy a tener que anunciarlo mañana, porque va a salir y quiero ser el primero en anunciarlo.

¿Se ha arrepentido de su decisión?

Dave ha sido honesto al aire al decir: ¡Esta es la peor decisión que he tomado! Y habla por todos nosotros. Todos estábamos fingiendo que no está sucediendo.

¿Qué edad tenías cuando formaste tu primera banda?

Quince. Me uní a una banda llamada The Fugitives en los anuncios de radio, The Fabulous Fugitives. Eran una banda instrumental de saxo que comenzó a agregar voces cuando salieron The Beatles. Fue entonces cuando me uní. Éramos una banda de versiones sin aspiraciones de ir a ninguna parte. Jugábamos todos los sábados en Fort William Gardens, que era un estadio de hockey. Pondrían madera contrachapada sobre el hielo y montarían un escenario y bailarían, sería absolutamente helado. El único frío en el que he tocado que es comparable es el estudio en el show de Letterman .

¿Cómo conseguiste el papel de Artie Fufkin en la sátira de rock de 1984 This Is Spinal Tap ?

Harry Shearer me consiguió en esa película. Fue el coguionista e interpretó al bajista [Derek Smalls]. Dije: ¿Entonces me enviarás el guión? Y él dijo: No, solo te lo estarás inventando. Realmente fue la primera [película] en usar esta técnica, que ahora Larry David y mucha gente usan: sin guión, solo esquemas de escenas. Es posible que haya resuelto sus líneas antes, pero la primera vez que escuchó las líneas fue cuando la cámara estaba rodando.

¿Cómo fue tocar en Yoko Onos Walking on Thin Ice?

Sabía exactamente lo que quería y cómo conseguirlo. Fue muy bueno trabajar con ella en el estudio. Y Sean Lennon era un niño pequeño, pero estaba allí.

Tocar con Ringo Starr y Paul McCartney en la inducción al Salón de la Fama del Rock and Roll de este año tenía que ser un punto culminante de su carrera.

Cuando aparecen los miembros vivos de The Beatles, es una ocasión especial. Hubo un momento en la tarde en que Paul me dijo: Tócame los acordes de With a Little Help From My Friends. Tengo que recordar lo que jugué. Estábamos solo nosotros dos, y eso fue algo que nunca pensé que experimentaría en 1967 con la cabeza entre los altavoces, escuchando al sargento. Pimienta

En febrero, tuviste otra gran noche en el especial SNL 40 , con Bill Murray trayendo de vuelta su acto de cantante de salón.

Billy y yo estamos en contacto todo el tiempo, de hecho, acabamos de hacer un [futuro] especial navideño para Netflix que es divertidísimo. La noche fue casi psicodélica, ver a todos los miembros del elenco y al equipo de guionistas en el mismo lugar fue casi demasiado para comprender. Luego hicimos ese número y, como dicen los niños, Billy lo trajo. Esa cosa de Tiburón es algo que ha estado cantando para sí mismo desde los años 70, y si alguna vez iba a hacerlo en público, este era el momento.

¿Qué opinas sobre el panorama actual de la televisión nocturna? Jimmy Fallon y Jimmy Kimmel han aportado una mayor presencia musical a sus espectáculos.

Fallon tiene mucho talento. Es genial ver las partes musicales que hace. Él y Kimmel realmente han llevado [el formato nocturno] un poco más lejos, tal vez un poco más cerca de un programa de variedades. Es genial. Es tiempo de un cambio. La plantilla de lo que hace un anfitrión puede estar cambiando. Dave está tan loco como cualquiera podría estarlo, pero siempre llevaba puesto el traje y al menos parecía cuerdo mientras las cosas chocaban y ardían a su alrededor. Estos tipos rodarán por el suelo y harán cualquier cosa por reírse.

Ha habido algunos momentos musicales bastante increíbles durante estas últimas semanas del espectáculo.

Todas estas ideas musicales están saliendo de la cabeza de Dave. Ha estado teniendo uno tras otro. Dijo: Me encantaría que alguien hiciera American Pie, los ocho minutos, y por suerte para nosotros, John Mayer estaba dispuesto a hacerlo. Dave es muy musical. Aunque no imita a Neil Young ni nada, es muy consciente de lo que sucede musicalmente.

¿Ha tomado alguna decisión sobre lo que hará a continuación?

Mi esposa dice: No vas a andar por la casa en pijama hasta las 11 de la mañana. Ella está en lo correcto. Tengo que vestirme e ir a tocar el piano a algún lado. Me encanta tocar en el estudio, así que haré más de eso. Espero poder hacer más comedia, más actuación, tal vez un arco de tres episodios en Law & Order . Espero hacer un poco de todo. Pero sé que no podré hacerlo todo de una vez, como pude hacerlo en este programa.

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