Play Ball: Mike Mills de R.E.M. habla de la temporada 2014 de Atlanta Braves

Abril está sobre nosotros y eso significa el regreso de Major League Baseball. Para obtener una vista previa de la nueva temporada, Billboard.com habló con un panel de fanáticos del béisbol de todo el mundo de la música para obtener una vista previa equipo por equipo de sus escuadrones favoritos.

El músico: Mike Mills, nativo de Macon, GA, es el bajista original de REM, lo que lo convierte en uno de los verdaderos antepasados ??del rock alternativo. REM se separó en 2011, pero tenga la seguridad de que se ha mantenido ocupado. Recientemente, se unió a sus amigos veteranos del indie rock en Baseball Project y contribuyó a su nuevo álbum 3rd. Una entrada fue una súplica para que el gran Dale Murphy de los Bravos ingrese al Salón de la Fama titulado Al Comité de Veteranos.

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El equipo: Los Bravos, una potencia formidable de la Liga Nacional, están siguiendo una temporada de 96 victorias en el primer lugar en la que perdieron en la Serie Divisional ante los Dodgers de Los Ángeles. Las lesiones que terminaron la temporada de dos de sus principales titulares (Kris Medlen y Brandon Beachy) harán que otra corona de división sea difícil, pero no imposible. Los Bravos tienen muchos bateadores de enormes proporciones (Freddie Freeman, Justin Upton, Jason Heyward, etc.) y un bullpen sin luces.

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¿Cuándo fue tu primer año siguiendo a los Bravos?

Los sigo desde que llegaron a Atlanta (en 1966) desde Milwaukee. Yo era un niño pero mi papá solía llevarme a los juegos. Y luego Ted Turner compró el equipo para tener algo de programación para su canal UFH, que era todo lo que eran en ese momento. Pero estaban en la televisión todas las noches y pude verlos. Incluso antes de eso, escuchaba la radio debajo de mi almohada.

¿Debajo de tu almohada?

Sí, tenía un pequeño transmisor de radio y después de acostarme, escuchaba los juegos de los Bravos. Estaban en la División Oeste de la Liga Nacional en ese momento, por lo que muchos de sus juegos fueron en California. Entonces, cuando se suponía que debía estar dormido, no comenzaban hasta las 10:30 p. m. para que escuchara los juegos. Me dormía a la 1 o 2 en punto.

Escuche una canción que Mills escribió para el álbum 3 de Baseball Project de este año sobre tratar de llevar al ex gran Dale Murphy de los Bravos al Salón de la Fama:

Debe ser un fastidio para sus lanzadores abridores Kris Medlen y Brandon Beachy estar fuera de temporada con la cirugía Tommy John.

Sí. Desafortunadamente, esperas algunas lesiones, pero que tu lanzador número uno y número dos caigan antes de que comience la temporada, eso es difícil. Pero ese tipo de adversidad puede ser bueno para un equipo. Ojalá puedan sacar algo positivo de ello. Tengo que darle crédito a la organización por salir y agarrar a Ervin Santana. Dejar $ 10 millones o $ 14 millones al año para un tipo, en una situación de emergencia, digo que es un trabajo bastante bien hecho.

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Con todo eso, debe ser reconfortante tener un bullpen tan bueno al que recurrir.

Me siento bien con la pluma, sí. Incluso sin Jonny Venters, Luis Avilan y David Carpenter son dos de los mejores preparadores del béisbol. Craig Kimbrel es el mejor cerrador. Si podemos conseguirlo para la séptima entrada, deberíamos estar bien.

Hay muchos signos de interrogación en torno a su jardín. ¿Cuánto crees que obtendrás de Jason Heyward y los hermanos Upton?

Nunca me gustó el fichaje de BJ Upton. Nunca pensé que fuera una buena idea. Ciertamente tiene un rendimiento inferior. No puede ser peor este año que el año pasado, así que tal vez sea mejor. Justin me gusta. Creo que es un buen jugador. Si Heyward puede mantenerse saludable y darse cuenta de algo de su potencial, creo que tenemos el bateo para hacerlo. Hay mucha presión sobre Alex Wood en este momento para ser hombre. Hay tantas incógnitas en el cuerpo de lanzadores. Hay muchos signos de interrogación y vamos a tener que ver. ¿Puede Aaron Harang dar un paso al frente? Realmente no lo sé.

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En lo que respecta al Este de la Liga Nacional en el futuro, ¿diría que los Nacionales son su mayor competencia?

Sí, los Phillies van cuesta abajo. Los Mets están a uno o dos años de distancia. Los Nacionales de los que tienes que preocuparte. Si Harper se mantiene saludable, será difícil de vencer.

En cuanto a los playoffs, ¿los Bravos tienen buenas posibilidades de ganar la división o conseguir el comodín?

Mucha gente está prediciendo el comodín y no puedo decir que esté demasiado lejos. Creo que si los lanzadores llegan, deberíamos ganar el comodín. Cualquier cosa puede suceder. Todavía podemos ganar la división, pero los Nacionales van a ser duros.

Vuelva a consultar Billboard.com mañana cuando el cantante de country David Nail haga un avance de los St. Louis Cardinals.

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