Preston Epps, percusionista que tuvo un éxito con «Bongo Rock», muere a los 88 años

Preston Epps, un percusionista cuyo éxito instrumental de 1959, Bongo Rock, ayudó a introducir los bongos y las congas en el pop convencional, falleció. Tenía 88 años.

Epps murió el 9 de mayo por causas naturales en Los Ángeles, dijo su hija Kathy Epps-Powels a The Hollywood Reporter.

Después de tocar un largo solo de bongo que tenía a la audiencia en un café de Hollywood en trance, el disc jockey Art Laboe se acercó a Epps para hacer un sencillo, recordó en una entrevista de 2013.

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Tocas bastante bien, pero vas a tener que reducir ese solo de 15 minutos a un minuto y medio, dijo que le dijo Laboe. Dije, ¡Estás loco! ¡Tienes que estar bromeando!' Sin embargo, Epps dijo que lo redujo a unos dos minutos.

Él y Barney Kessel, Rene Hall, Earl Palmer, Red Callender y Ernie Freeman grabaron Bongo Rock en Sunset Sound en Hollywood en abril de 1959. Se convirtió en el primer éxito del sello Laboes Original Sound, pasando 13 semanas en la lista Nosotros Hot 100, obteniendo tan alto como el No. 14 y llegando al oro.

Epps siguió con otras melodías como Bongo Bongo Bongo, Bongo in the Congo, Bongo Rocket y Bongo Boogie.

Preston Eugene Epps nació el 19 de julio de 1930 en Mangum, Oklahoma. Asistió a la escuela primaria en Tulsa y cuando era adolescente se mudó a Oakland, donde asistió a la escuela secundaria y preparatoria. Sirvió en la Fuerza Aérea en Okinawa durante la Guerra de Corea.

Epps quedó fascinado con la batería a principios de los años 50 cuando visitó un lugar de jazz en San Francisco llamado Bop City. Comenzó como percusionista, pero se dedicó a los bongos después de ver a un grupo africano tocar en la Ciudad de la Esperanza y le dieron su primer tambor.

Epps fue el principal percusionista de Earth Angel, grabado por primera vez por los Penguins en 1954.

También tocó música calipso para Maya Angelou, y eso lo llevó a realizar giras y presentaciones con artistas como Ray Charles, Jackie Wilson, Little Richard, Johnny Otis, Sam Cooke, Jewel Akens, Robert Bumps Blackwell y Clifton Fou Fou Eddie. También apareció como cabeza de cartel en Las Vegas.

Epps manejó los bongos en las películas Calypso Heat Wave (1957) y Girl in Gold Boots (1968), esta última ambientada en el mundo del gogó y apareció en American Bandstand y otros espectáculos de danza.

Epps también ayudó a establecer y administrar el club nocturno Pandoras Box de West Hollywood, donde descubrió a Lou Rawls. A principios de los años 60, firmó con Majesty Records.

Epps actuó hasta los 85 años, y su último concierto fue en 2014 en el Tiki Oasis de San Diego ante más de 3000 personas.

Además de su hija Kathy, los sobrevivientes incluyen a los niños Kevin, Preston III, Jon, Cheri, Rae y DeMeishah; nietos Steven, Camille, Preston IV, Gary, Zarai, Sidney, DeVaughn, Brittenum, Kiley, Christian, Valin, Eric Jr., Jessi y Eric Rodney; y 24 bisnietos.

Una celebración de su vida tendrá lugar el 31 de mayo a las 11 am en la Iglesia Bautista Mount Moriah en Los Ángeles.

Este artículo apareció originalmente en THR.com.

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