Prohibido en el autobús: el baterista de Alabama pinta una imagen frenética de la Ley del Salón de la Fama

Mark Herndon pasó 25 años tocando la batería en Alabama, promocionado habitualmente en carteles, camisetas y portadas de discos como uno de los cuatro miembros de la banda. Su imagen está incrustada en la placa de bronce del grupo en el Salón de la Fama de la Música Country, y formó parte de la ceremonia cuando Alabama recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

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A pesar de toda la unidad familiar que la banda proyectó a los fanáticos en su espectáculo de imagen y escenario, aparentemente Herndon pasó gran parte de su mandato en Alabama en desacuerdo con los tres cantantes de armonía. Ahora, cuenta esa historia o, al menos, fragmentos de ella en su autobiografía, The High Road: Memories From a Long Trip , disponible el 1 de abril.

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Hay suficiente allí donde la gente puede sacar sus propias conclusiones, dice Herndon durante una discusión de 45 minutos en la oficina de su publicista.

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Mejor conocido por los años que pasó en el escenario, impulsando el tempo detrás de títulos familiares como Mountain Music, Tennessee River y Roll On (Eighteen Wheeler), Herndon está claramente en desacuerdo con sus antiguos compañeros de gira. El libro incluye múltiples referencias a Alabama, muchas de ellas positivas, pero nunca menciona el nombre de la banda en el texto de 337 páginas ni los apellidos de sus antiguos compañeros de banda/empleadores: Randy Owen, Teddy Gentry y Jeff Cook.

Entre el libro, sus comentarios en la entrevista y otros eventos públicos, es fácil entender por qué existe la animosidad. (Alabama, que se enteró de las acusaciones de Herndon, se negó a comentar para este artículo). Entre sus cargos:

Herndon fue expulsado del autobús de la banda al autobús de la tripulación en 1984 cuando se quejó de que uno de los miembros de la banda mantenía la temperatura de la cabina insoportablemente alta, según una historia del libro.

Si bien su imagen de rock and roll fue una parte clave de la estrategia de marketing de la banda, le pagaron tan solo $ 45,000 durante algunos de los años comerciales pico del grupo a principios de la década de 1980, dice durante la entrevista. Pudo negociar un aumento de alrededor de $ 60,000 más adelante en la década, dice, y finalmente superó los $ 100,000 en la década de 1990. Cedió todos los derechos de comercialización hasta la gira de despedida del grupo en 2003-2004.

Alabama lo demandó en 2008 por más de $ 200,000, alegando que le habían pagado en exceso por mercadería en la gira de despedida. La demanda sostuvo que no hubo ganancias netas en camisetas, gorras y otros recuerdos durante esa salida.

En el último beso, Owen le dijo a The Tennessean en 2013 que Herndon nunca fue realmente un miembro de la banda .

Si Herndon fue una víctima, interpretó el papel de buena gana. Compara el tiempo que pasó en el escenario con un narcótico, y aunque Herndon dice que recibió malos consejos de los abogados sobre algunos de sus tratos a lo largo de los años, admite que finalmente aceptó los términos bajo los cuales trabajó.

Nadie me apuntó con un arma a la cabeza y me dijo que me quedara allí, dice. Me quedé allí por varias razones, pero me dejé intimidar por algunos de los que estaban allí, [incluidos] algunos de los jugadores detrás de escena.

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Herndon se unió a Alabama en un momento oportuno. El grupo, que operaba como la banda de la casa en The Bowery en Myrtle Beach, SC, había pasado por varios bateristas y lo incorporó en 1979 después de una audición que incluía Wild Cherrys Play That Funky Music. Owen, según el libro, quedó impresionado por el hambre de éxito de Herndon, y comenzó oficialmente con la banda el 1 de abril de ese año. Apenas un año después, Alabama firmó con RCA y desafió las normas en el negocio de la música country, llenando estadios y atrayendo a estudiantes universitarios con un sonido que mezclaba armonías de Eagles, elementos fuera de la ley de Waylon Jennings y agresión musical teñida de rock.

Alabama y sus fanáticos fue como un movimiento, dice Herndon ahora. No creo que ninguno de nosotros se diera cuenta de lo grande que era para los fans y la industria. Te enredas en recibir tantos premios y eso te adormece un poco. Realmente no nos dimos cuenta de que esto nunca se había hecho antes.

Los músicos de estudio hicieron gran parte del trabajo instrumental en las grabaciones de Alabama, aunque Herndon se encargó de los timbales en Mountain Music y Christmas in Dixie, ambas grabadas antes de la confrontación de 1984. Pero Herndon estuvo allí en la mayoría de las sesiones de estudio, aprendiendo las partes mientras sonaba la música.

Uno de los preceptos de larga data que Alabama desmanteló fue la aversión de Music Rows a los grupos, que según los modelos de música rock probablemente se disolverían. Los cuatro hombres se presentaron públicamente como Alabama logró mantener el acto unido y, durante un tiempo, la experiencia fue más de lo que Herndon había querido.

Cuando todos tocan juntos y te adentras mucho en ese ritmo, algunas personas lo llaman el bolsillo en el que simplemente vives allí, dice. El tiempo se ralentiza, y todo se suaviza, y es como si fuera un subidón. Ya no tienes que pensar en lo que estás jugando. Solo estás canalizando debido a ese ritmo. A medida que crecía la amargura fuera del escenario, esos momentos trascendentes del concierto se hacían cada vez más escasos, dice.

Al final, la demanda destruyó cualquier esperanza de arreglar las cosas. Herndon sostiene que después de una batalla de tres años, los tribunales fallaron a su favor y Alabama se vio obligada a pagar sus honorarios legales.

A pesar de haber sido excluido del grupo, Herndon sigue involucrado en el negocio, manejando a la artista independiente Leah Seawright. Después de años de silencio, el libro le permite contar con moderación su versión de la historia. Quizás lo más importante, le dio un foro para llegar a un acuerdo con su pasado polémico.

Fue catártico, reflexiona Herndon. Ya nada de eso me molesta. Es solo algo que hice.

Este artículo apareció por primera vez en Billboards Country Update Regístrese aquí.

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