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Una leyenda ganadora de un Grammy en el campo de la música gospel, la influencia de Andrae Crouchs se extendió mucho más allá de los muros de la iglesia. Artistas de todos los géneros musicales están de luto por el fallecimiento del aclamado cantante, compositor, arreglista, productor, músico y pastor. Crouch, de 72 años, sufrió un ataque al corazón el 3 de enero y murió en el Centro Médico del Hospital Northridge en el área de Los Ángeles el 8 de enero.

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Decir que la legendaria Andrae Crouch fue una influencia en mi vida sería quedarse corto, dice el ganador del Grammy Jason Crabb. Uno de los aspectos más destacados de mi carrera fue interpretar su canción clásica, The Blood Will Never Lose Its Power, mientras tocaba el piano durante una grabación de video de Bill Gaither. Nunca lo olvidaré. Hemos perdido a un verdadero pionero y lo extrañaremos.

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Andrae Crouch, Gospel Great, muerta a los 72 años

Al crecer en Kenova, Virginia Occidental, nunca olvidaré haber escuchado a Andrae por primera vez, le dice Michael W. Smith a Billboard. Fue como si alguien hubiera abierto todo un nuevo mundo de posibilidades para mí musicalmente. No creo que haya nadie que me haya inspirado más, mientras crecía, que Andre Crouch. La profundidad de su influencia en la música cristiana es incalculable. Todos le debemos mucho y siempre estaré agradecido por los momentos en que trabajamos juntos.

Durante una carrera que abarcó más de 50 años, el inmenso talento y el buen corazón de Crouch disolvieron los límites musicales y se ganaron el respeto de sus compañeros en todos los géneros. Colaboró ??con íconos como Michael Jackson, Quincy Jones, Diana Ross, Elton John y Madonna. Incluido en el Salón de la Fama de la Música Gospel de las Asociaciones de Música Gospel en 1998, Crouch hizo contribuciones musicales a películas como Once Upon A Forest, The Color Purple, The Lion King y Free Willy .

Crouch, ganador de siete premios Grammy, también obtuvo numerosos elogios, incluidos seis premios Dove, ASCAP, Billboard, NAACP Image Awards y una nominación al Premio de la Academia por El color púrpura . Es uno de los pocos artistas de gospel que tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.

Hoy mi hermano gemelo, compañero de vientre y mejor amigo se fue a casa para estar con el Señor, dijo la hermana de Crouch, la pastora Sandra Crouch, en un comunicado. Por favor, manténganme a mí, a mi familia y a nuestra familia de la iglesia en sus oraciones. Traté de mantenerlo aquí, pero Dios lo amaba más. Próximamente se darán a conocer los detalles del servicio de celebración y el tributo de Andras.

Los hermanos Crouch eran pastores en la Iglesia New Christ Memorial en San Fernando, CA. Crouch había tenido problemas de salud en las últimas semanas y fue hospitalizado en diciembre con neumonía e insuficiencia cardíaca congestiva, lo que lo obligó a posponer su gira de celebración Let the Church Say Amen.

Nacido en San Francisco, el padre de Crouch dirigía un negocio de tintorería y tenía un ministerio callejero. Fomentó el don musical de sus hijos. Mi padre siempre decía: Cada canción que escribas Andra, que sea paralela a la escritura; entonces sanará. Se entregará. Traerá vida. Tu opinión no hará nada, pero la palabra de Dios sí lo hará”, señaló Andra en una entrevista para su álbum de 2011, The Journey. Solo mantén su palabra en cada canción que escribas y penetrará en los corazones de las personas. Si les hacemos llegar la palabra, les hablará. Las palabras de Dios atravesarán el acero.

Crouch escribió una de sus canciones más populares, The Blood Will Never Lose Its Power, cuando era adolescente. Estaba en un picnic y había muchos compositores, relató. Recuerdo orar, Dios, desearía que me dieras una canción. Unos cinco minutos después mis oídos se taparon y vi a todos en cámara lenta. Nadie sabía lo que estaba experimentando.

Crouch escribió The Blood Will Never Lose Its Power, pero al no tener confianza en su trabajo, lo tiró a la basura. Sandra lo recuperó y los adultos en el picnic se dieron cuenta. Entraron y comenzaron a cantarla y dijeron: ¿Cuál es esa canción? Sandra les dijo que lo acabo de escribir, recordó, y todas estas voces maduras comenzaron a cantarlo. Todo el mundo estaba llorando.

Crouch formó un grupo llamado The Disciples y se convirtió en uno de los artistas más influyentes durante el Movimiento de Jesús de los años 60 y 70. Actuaron en The Tonight Show con Johnny Carson en 1972, un logro histórico para un grupo de gospel, y aparecieron en casi todos los principales programas de televisión del día y se embarcaron en una gira mundial impulsada por éxitos como Through It All, Bless Su Santo Nombre y Mi Tributo.

Para 1979, The Disciples se había disuelto y Crouch se embarcó en una carrera en solitario que se expandiría al cine y la televisión, incluida la película de 1985 The Color Purple . Recordó a Steven Spielberg y Quincy Jones pidiéndole que se reunieran con ellos en la casa de Spielberg, donde lo reclutaron para escribir música para la película. Fui a casa esa noche y escribí probablemente 14 canciones en una noche y las llevé a su casa y le encantaron todas, dijo Crouch. Me lo pasé muy bien escribiéndola y reuniendo a los cantantes para cantarla.

Las canciones de Crouchs fueron grabadas por numerosos artistas, incluido Elvis Presley, quien cortó Ive Got Confidence en su álbum de gospel de 1972, y Paul Simon, quien hizo una versión de Jesus Is the Answer en un álbum en vivo de 1974. Su fusión de gospel, pop y R&B lo convirtió en un arreglista muy solicitado y su coro cantó Man in the Mirror de Michael Jackson y Madonna Like a Prayer.

En 2011, Crouch lanzó su álbum en solitario número 18, The Journey, que alcanzó el puesto número 3 en la lista de los mejores álbumes de gospel. Contó con apariciones de Kim Burrell, Take 6, Chaka Khan, Sheila E., Rance Allen, Tata Vega y el pastor Marvin Winans.

El proyecto fue producido por Luther Mano Haynes. Como productor sueñas con trabajar con las verdaderas leyendas, dijo. He tenido el máximo honor de trabajar con una de las más grandes leyendas y compositores de la historia de la música gospel, la pastora Andra Crouch.

El último álbum de Crouch fue Live in Los Angeles, lanzado en Riverphlo Records, que se inclinó en el puesto 18 en Top Gospel Albums en octubre de 2013.

A lo largo de su vida, Crouch fue inquebrantable en el uso de sus dones musicales para llevar a otros a conocer a Dios. Todos los días escuchamos que alguien se salvó con nuestra música de todo el mundo, dijo. La música llega a la gente. Puede animarlos. Siento que tengo que hacerlo porque hay alguien por ahí que necesita escuchar el evangelio. Eso es todo lo que quiero en la vida es ser recordado como un hombre que realmente amaba a Dios.

Definitivamente lo hará.

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